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Hazel Dazzle, perdido entre los planetas

Esto del desarrollo de videojuegos no es algo fácil. Y en ocasiones resulta gracioso ver a críticos y jugadores haciendo juicios de valor sobre el trabajo de los desarrolladores como quien lo hace sobre el fútbol o la política. Incluso a propios desarrolladores hablando de lo malo que es el juego que han hecho otros compañeros de profesión.

Una muestra de esto es lo que han vivido nuestros paisanos de Wake Studios, una empresa de Barcelona creada en 2009 gracias, principalmente, al empujón que vivieron al ser nominados a los Independent Game Festival de ese año en el apartado de los juegos creados por estudiantes de universidad. El título presentado fue Galaxy Scrapper (que además había ganado otros importantes premios como ArtFutura). Así que, con ese garante de aceptación a nivel de crítica y público, se pusieron manos a la obra y crearon su empresa. …Seguir leyendo +

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Magicka, y los magos de bolsillo

Hace algún tiempo que ArrowHead Studios lanzó su título Magicka, un pequeño juego ambientado en un mundo de fantasía y humor negro donde la magia es a la vez solución y origen de la mayoría de los problemas. Nuestros protagonistas formaban parte de una extensa orden de magos, cobardes y adictos al queso, cuyo mandamás en absoluto parecía ser un vampiro, por mucho que lo insinuasen. La obra apareció en PC y Xbox 360 con tanto humor como bugs y multitud de problemas en sus servidores.

La mecánica de juego forzaba a los jugadores a avanzar por gigantescos escenarios a golpe de espada y a combinar sus distintos poderes elementales para realizar hechizos, habitualmente con efectos secundarios beneficiosos pero, sobre todo, con un acusado daño amigo. Todos los conjuros exigían apuntar para seleccionar un determinado área de efecto o dirección pero aún más imprescindible era el movernos continuamente para no caer presos de nuestros propios actos. El título podía ser jugado en solitario pero el mencionado efecto de los hechizos sobre nuestros amigos hacía que su principal atractivo residiese en aventurarse entre las misiones acompañado y disfrutar de la recepción de todo el daño colateral o, en multitud de ocasiones, de infligirlo a cualquier conocido.

Pese a los errores iniciales, o los constantes problemas en los servidores, lo cierto es que se trata de una franquicia que goza de una espléndida popularidad y de multitud de expansiones. Y quizá su fama sea la que haya propiciado su reciente traslado a dispositivos táctiles con la continuación Magicka: Wizards of the Square Tablet a manos de Ludosity, ahora también disponible en PC. …Seguir leyendo +

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Tapper, el calor del amor en un bar

Que la redacción de Videoshock está llena de apasionados y apasionadas de los videojuegos no es algo que vaya a pillar por sorpresa a nadie, pero entre sus miembros existen otro tipo de vicios más confesables… o menos. Buena parte de nuestro staff siente verdadera pasión por el zumo de cebada, néctar de dioses y oro líquido: la cerveza. Muchas conversaciones en nuestros habituales foros rondan, nunca mejor dicho, respecto a nuestras aventuras cerveciles. ¿Y qué mejor homenaje a mis compañeros que hablar de un videojuego que tenga a la cerveza como protagonista? Amigos, estamos hablando de todo un clásico: Tapper. …Seguir leyendo +


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Devil’s Attorney, el héroe criminalista

Hubo una época durante el final del siglo pasado en la que era habitual ver cómo las películas de Hollywood ensalzaban el capitalismo más salvaje, filmes en los que se encumbraba a los tiburones de las finanzas que destruían empresas y a los abogados defensores de criminales confesos como a héroes. Personajes de moral laxa que justificaban con facilidad cualquier acto amoral con tal de ganar o salvar a sus amigos, bueno, en realidad también para llevarse con ellos a la chica de la película. La decadencia era palpable en sus hábitos e incluso en el estilismo o en sus opulentos hogares. Aunque, al margen de lo moral de la propaganda o de ese estilo de vida, lo cierto es que muchas de ellas eran películas verdaderamente disfrutables del mismo modo en que lo eran también las protagonizadas por cualquier otro antihéroe, policía o ladrón. El título de 1337 Game Design para iOS y Android, Devil’s Attorney, nos devuelve a mediados de la década de los ochenta del siglo pasado con uno de esos abogados sin escrúpulos, amorales pero, sobre todo, divertidos. …Seguir leyendo +

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Soccer Kid, ¿un videojuego de fútbol no deportivo?

Voy a intentar rellenar un poco el vacío que os ha dejado el parón liguero del pasado fin de semana rescatando del pasado un videojuego de fútbol. Pero no os equivoquéis, no estoy hablando ni de un simulador ni de un juego deportivo arcade, me refiero a Soccer Kid, la original propuesta que Krisalis nos ofreció en 1993 en forma de videojuego de plataformas.

Soccer Kid intentaba aprovechar el tirón provocado por el inminente Campeonato del Mundo de Fútbol que iba a celebrarse en 1994 en Estados Unidos. Poco tiempo antes de la celebración de dicho campeonato, una nave alienígena que se dedica a coleccionar trofeos de diversos planetas quiere hacerse con la preciada copa de campeón del mundo. Siguiendo la costumbre de los extraterrestres, abducen el preciado trofeo pero tienen tan mala suerte que en su viaje espacial un asteroide se cruza en su camino y rompe la copa en cinco que pedazos que caerán en diversas zonas de la Tierra: Inglaterra, Italia, Rusia, Japón y Estados Unidos. Cuando esta noticia llega a oídos de Soccer Kid, este decide calzarse las botas y, armado únicamente con su balón preferido, realizar un viaje alrededor del mundo para conseguir recomponer el trofeo. …Seguir leyendo +

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Foul Play: Luchas entre bambalinas

A los señores de Mediatonic ya los tenemos calados en esta santa casa desde hace tiempo. Como miembros destacados de esa hornada de desarrolladores más o menos independientes que han aparecido en esta generación, que ahora agoniza, los pudimos catar a finales de 2009 en dispositivos Apple con juegos sencillos como Extreme Lawn Bowls o MUST.EAT.BIRDS, para posteriormente lanzar alguno de los juegos más destacados del servicio de títulos independientes de Xbox 360 con Monsters (Probably) Stole My Princess, el cual posteriormente apareció en PSP Minis.

Pero seguramente, la mayoría de los jugadores los conocerán de la serie Amateur Surgeon que ha aparecido en dispositivos móviles al alimón con la cadena [Adult Swim], la cual no es sino una parodia de la serie de juegos de Atlus sobre médicos con superpoderes conocida como Trauma Center. …Seguir leyendo +

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I have no mouth and I must scream, experimentos fallidos

No hay forma de ganar en el sentido convencional. Sólo hay formas de perder heróicamente, gloriosamente y en la cima de la humanidad de uno. O de perder ignominiosamente, de forma egoísta y cobarde.

Con esta frase del manual se presenta I have no mouth and I must scream, una aventura gráfica que aparecía el 1995 de la mano de The Dreamers Guild y Night Dive Studios y que se basaba en la historia corta de Harlan Ellison del mismo nombre.

Esta frase, con todo lo que implica, es una buena muestra de lo que promete el título. Un título que pretendió acercar la literatura al videojuego. Por supuesto, es imposible pensar en un juego de tales características y que pretendiera ser mínimamente comercial en la época de los noventa, con lo que resulta sencillamente un eslogan publicitario. Muy atractivo, y representativo a la vez de lo bueno y lo malo de este juego. …Seguir leyendo +


Arch Rivals, a tortas por la cancha

Arch Rivals, a tortas por la cancha

Desde muy pequeño he sido un gran aficionado al baloncesto y, más concretamente, a la NBA. A finales de los ochenta, cuando solo era un mocoso, ya me levantaba de extranjis de madrugada para poder ver Cerca de las Estrellas, el programa de TVE presentado por Ramón Trecet que traía por primera vez la competición más importante del mundo del básquet a la pequeña pantalla española. Todo esto coincidía con una época dorada de la competición, que contaba con grandes figuras como Michael Jordan, “Magic” Johnson, Clyde Drexler o Isaiah Thomas.

Este nuevo resurgimiento de la NBA también se trasladó a otros sectores de la sociedad en forma de merchandising, películas y, como no, videojuegos. El juego que hoy nos ocupa, Arch Rivals, es producto de esa renovada pasión por el baloncesto y se inspira en el showtime norteamericano. Sin embargo no contaría con la licencia oficial, reservada por aquella época a títulos más encarados hacia la simulación como Lakers vs Celtics and the NBA Playoffs, y no sería hasta años más tarde cuando aparecieran títulos como NBA Jam.

Arch Rivals es uno de esos videojuegos en los que la nostalgia nos juega una mala pasada. Fue un título muy popular, pero visto hoy en día de una forma objetiva no pasa tan bien el corte de calidad y languidece frente a otros juegos de la época. La clave de su éxito fue un planteamiento arcade bastante original en su momento y que se acoplaba muy bien al estilo de juego buscado en las máquinas recreativas, plataforma en la que debutaría en 1989 de la mano de MidwayEl eslogan de los carteles del juego ya era toda una declaración de intenciones: «A Basket Brawl!» («una batalla de baloncesto»). El baloncesto que nos propone Arch Rivals es totalmente pendenciero y carente de normas, quedando únicamente las correspondientes puntuaciones desde las distintas zonas de la cancha. El resto va a ser toda una clase magistral del todo vale. …Seguir leyendo +

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Pokémon X/Y: el mundo que todos habíamos soñado gracias al 3D

Sólo un año después de la salida de las ediciones Blanco y Negro 2, el pasado 11 de octubre se puso a la venta el nuevo Pokémon X e Y, exclusivo de 3DS, 3DS XL y 2DS, con un carro lleno de novedades por todas partes.

A bote pronto, la historia no parece haber variado: ha llegado el día en el que debes marcharte de casa para emprender una aventura con la compañía de uno de los tres pokémon iniciales que el Profesor Ciprés te ofrece al principio del juego, y recorrer toda la región de Kalos completando la Pokédex. Sin embargo, los detalles nuevos hacen su aparición desde el primer minuto de juego, empezando porque en esta ocasión no tendremos uno o dos compañeros o rivales durante la aventura, como en ediciones anteriores, sino cinco, cada uno con una personalidad y un objetivo muy concretos; y por una historia en la que las tradicionales amistad, autosuperación y realización personal cobran mayor fuerza. …Seguir leyendo +

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Shadowrun Returns: memoria de neón

Shadowrun es un juego chapado a la antigua, desde su propia concepción. Aunque quizá haya que explicar un poco el origen de la franquicia para poder entender el porqué de tal afirmación, pues en ello reside su esencia y la necesidad de su publicación.

A finales de los 80 el cyberpunk era un género de moda, y ésto duraría hasta entrados los 90 con un ligerísimo repunte en 1999 de la mano de Matrix. La literatura, de la mano de Gibson, considerado el autor más definitorio del género, aunque no el primero, había plantado la semilla, pero sería Blade Runner, en 1982, quien popularizaría el post-modernismo en la ciencia ficción. Por supuesto, se convirtió en el mayor exponente del nerdismo de la época, y los juegos de rol, así que no podían dejar pasar la oportunidad y fueron varias las empresas que se lanzaron a publicar juegos al respecto. Iron Crown con su Cyberspace, Steve Jackson con GURPS Cyberpunk y R. Talsorian Games con el que se convertiría en el estandarte de los juegos basados en sociedades ahogadas por la información, las megacorporaciones y los cyberimplantes: Cyberpunk. Y si Cyberpunk sentó las bases, su segunda edición, Cyberpunk 2020, publicado en 1990, se convertiría en el mejor juego sobre el género jamás creado, hecho que, en opinión de muchos, un servidor incluido, sigue vigente hasta nuestros días. …Seguir leyendo +

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Ys: The Vanished Omens, cuando los RPGs empezaron a tener historia

Recientemente se produjo el anuncio de una futura entrega de la saga Ys, bajo el título de Ys: Memories of Celceta. Esta es una de las series RPG más carismáticas del mundo del videojuego, aunque no es tan popular como Final Fantasy o Dragon Quest, sobre todo fuera de lo que es el mercado japonés. Y es también una de las franquicias más longevas del género: el primer título es contemporáneo de la primera entrega del propio Final Fantasy.

La saga debutó en una plataforma poco habitual, la NEC PC-8801, pero en poco tiempo llegaron versiones para Master System, MSX, NES, PC, Sharp X1, Apple IIGS y FM-7. Tanta diversificación ha llevado a mucha confusión respecto al título, ya que según la conversión se denominaba Ys: the Vanished Omens, Ys: Ancient Ys Vanished Omen, Ancient Land of Ys o simplemente Ys. Un verdadero despropósito que no hace más que provocar el desconcierto entre los jugadores poco duchos en la serie.

ys-the-vanished-omens-(4)Ys: The Vanished Omens vio la luz en 1987 bajo el sello de Nihon Falcom, la compañía fundada por Masayuki Kato, ya toda una veterana en el desarrollo de los RPG. No en vano, su Dragon Slayer es considerado la piedra roseta del género del Action RPG, pionero a la hora de descartar el sistema por turnos. El juego que hoy nos ocupa sigue esta línea de jugabilidad, pero Kato quería dotar a su nueva creación de una mayor profundidad argumental de lo que era habitual en el subgénero.

El videojuego cuenta la historia de Adol Christin, un experto espadachín que acaba de llegar a la tierra de Esteria, donde ha sido requerido por la adivina Sara, en la población de Minea. La pitonisa le advierte sobre un gran mal que amenaza a la zona. Para derrotar a estas fuerzas malignas, Adol habrá de conocer la historia de la antigua tierra de Ys, para lo cual deberá recopilar seis libros que contienen todos los secretos.

Como hemos indicado antes, la historia en Ys está contada de una forma más apasionante que en otros juegos, por lo que tendremos una cantidad de líneas de diálogo muy superior a otros títulos de la época, con poco texto de relleno y con una calidad literaria bastante alta.

Ys: The Vanished Omens sigue y mejora las premisas de jugabilidad de los títulos anteriores de Nihon Falcom, que ya habían sido copiados por otras compañías como Nintendo para su The Legend of Zelda. Desde una perspectiva cenital, podremos alternar visitas a zonas en espacio abierto con exploración en mazmorras (destaca el diseño de niveles de estas últimas). Por otra parte, tendremos todo tipo de objetos y elementos mágicos, claves para la subida de nivel de nuestro personaje.

ys-the-vanished-omens-(8)El sistema de combate es bastante diferente a lo habitual en este tipo de juego y es la seña de identidad de la saga. Nuestro personaje se acerca al enemigo y automáticamente hay un resultado de ese ataque: se resta energía a ambos combatientes dependiendo de la experiencia de nuestro protagonista y de si conseguimos atacar por la espalda al otro contendiente. Este sistema tan simplificado hace que el jugador dependa casi totalmente de la subida de nivel en detrimento de su habilidad. El objetivo era conseguir una mayor accesibilidad para un mayor abanico de jugadores. Quizá esta política os puede parecer extraña, pero hay que tener en cuenta que Nihon Falcon desarrollaba principalmente para ordenadores personales, donde no todo el espectro de usuarios estaba formado por experimentados jugadores.

El trabajo gráfico del juego es muy loable, sobre todo teniendo en cuenta la gran variedad de plataformas distintas para las que se lanzó. La vista cenital y la tecnología de la época no daban para muchos alardes artísticos, pero en Ys podemos ver un gran trabajo, que dota de una sensación de profundidad a los distintos elementos, a pesar de la perspectiva desde arriba. Evidentemente, en las máquinas más potentes es donde flaquea más el aspecto visual, pero eso no es un impedimento para una buena experiencia de juego, ya que la jugabilidad queda prácticamente intacta entre las distintas versiones.

La partitura de Ys: The Vanished Omens es obra de un desconocido por aquella época, pero que en pocos años se convirtió en mito. Estamos hablando de Yuzo Koshiro, al que muchos conoceréis por su papel como responsable de la banda sonora de la saga Streets of Rage. Como podéis imaginar, el estilo musical dista mucho del que tuvo el beat’em up de SEGA, pero queda más que patente la maestría del músico nipón.

En definitiva, Ys: The Vanished Omens es un gran clásico del Action RPG, parcialmente desconocido para el gran público, pero con una serie de peculiaridades en su jugabilidad que se han mantenido inalterables en la saga más de un cuarto de siglo después. Quizá una pequeña visita al título primigenio sea la mejor manera de llevar la espera por la nueva entrega de la serie.

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Shadow Warrior, así sí

Para el análisis de Shadow Warrior voy a hacer un paralelismo con Duke Nukem Forever, en el que me voy a permitir todo tipo de licencias basándome en su origen común. Más allá de esta relación que los une, la comparación está motivada por que el juego protagonizado por Duke es un ejemplo de libro de cómo no deben hacerse las cosas a la hora de rescatar un videojuego carismático de hace décadas y, por el contrario, Shadow Warrior ha sido un claro caso de lo opuesto: así, sí. …Seguir leyendo +

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