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Speedball 2 HD, ¡penalti y expulsión!

Cuando se anuncia un nuevo remake HD de uno de los clásicos de mi infancia, un sudor frío me recorre la espalda. Si, además, resulta ser uno de los videojuegos que más he disfrutado y más horas he empleado en mi época de tierno infante, pues entonces es cuando paso del miedo al pánico. Precisamente, el anuncio del lanzamiento de Speedball 2 HD no ha sido para nada una excepción. En 1990 llegaba al mercado Speedball 2: Brutal Deluxe, una secuela que tomaba y mejoraba las ideas del videojuego original de 1988 que ya había sido aclamado por la crítica. La mejora no fue conceptual, pero sí en el control y el modo de juego, y terminó de perfeccionar las excelentes ideas iniciales hasta tal punto que sería uno de los videojuegos más exitosos de The Bitmap Brothers, convirtiéndose, de esta manera, en un título de culto. …Seguir leyendo +

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Blackwell Deception

Blackwell Deception, para nada decepcionante

Y aquí estamos, de nuevo, con la pareja más carismática de las aventuras gráficas modernas; Rosangela y Joey, medium y espíritu guía siempre ayudando a los fantasmas descarriados a hacer su transición al otro mundo. Los casos resueltos en las anteriores entregas van tomando patrones comunes que confluyen hacia un antagonista que se dibuja con claridad y nuestra misión será seguir uniendo los cabos sueltos para llegar hasta él. Con esta ocasión, ya son cuatro las veces que les hemos acompañado en sus andanzas y eso se nota: la relación entre ambos personajes esta más que asentada en nuestra experiencia jugable. Esto es uno de los fuertes de la saga y se refleja en el desarrollo del juego. …Seguir leyendo +


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Doom, veinte años de FPS

El pasado 10 de diciembre se cumplió el vigésimo aniversario de Doom, un videojuego que cambiaría para siempre el género de los FPS y que sería la primera piedra para que se convirtiera en un estilo de juego muy popular (y reiterativo) en la actualidad. Sí, no hace falta que me apedreéis, ya sé que hubo otros FPS antes que Doom y que la propia iD Software ya había lanzado una joya como Wolfenstein 3D, sin embargo, Doom no deja de ser la culminación de un trabajo de varios años en el entorno tridimensional que terminaría felizmente con el éxito internacional que proporcionó el título que hoy nos ocupa.

Para empezar a analizar Doom con perspectiva, antes hay que ubicarse temporalmente en el momento en que John Carmack y John Romero fundaron iD Software. Ambos coincidieron trabajando en Softdisk y de su colaboración surgió un plataformas que sería todo un éxito en la escena shareware: Commander Keen. Como resultado de dicho éxito, los dos John se embarcarían en la aventura de fundar su propia empresa, iD Software, que inicialmente se dedicaría a realizar juegos para Apogee. …Seguir leyendo +


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Wacky Wheels, el Super Mario Kart de marca blanca

Como cada principio de mes, el pasado domingo agarré mi PSVita ansioso por descargar las novedades que traía PSPlus para diciembre. Aparte de pelearme con el servidor que parece ser que lleva mal lo de vender dos millones de PS4, conseguí hacerme con las consiguientes copias de Guacameleé, GTA: Liberty City Stories y Sonic and All-Stars Racing Transformed. Este último título, además de ser el más flojo de la terna, me hizo reflexionar sobre todo lo conseguido en 1992 por el spin-off de nombre Super Mario Kart. Con una jugabilidad simple y adictiva a partes iguales, Nintendo consiguió encandilar a los jugadores de tal manera que hoy en día no podemos concebir una consola de la compañía nipona sin la correspondiente edición de Mario y sus amigos apretando el acelerador.

Ante tal éxito, muchas otras compañías intentaron seguir la senda. SEGA lo intentó con Sonic, Crash Bandicoot sería la apuesta de Sony, pero ninguno llegaría ni al éxito ni a la excelencia de los productos de Nintendo. Sin embargo, uno de los mejores clones que se ha realizado del juego fue casi contemporáneo de este, pero se quedó fuera del mundo de las videoconsolas ya que sería la particular visión que tendría Apogee solo para PC.

Wacky Wheels fue lanzado en formato shareware, con desarrollo de Beavis Soft, formado por el programador Andy Edwardson y el grafista Shaun Gadalla. Con este juego, los desarrolladores quisieron acercar el sistema de juego de Super Mario Kart a los ordenadores, inspiración que siempre ha sido reconocida abiertamente. Estoy seguro de que consiguieron trasladar buena parte de las sensaciones que transmitía el título de Nintendo y, aunque es posible que no esté a la misma altura, sí se supieron aprovechar de las ventajas que permitía el sistema de distribución shareware en lo que se refiere en ampliaciones de circuitos y modos de juego.

No sería el primer intento de clonar Super Mario Kart para PC, pero lo curioso reside en que cuenta con los mismos protagonistas y una cierta polémica. Antes del desarrollo de Wacky Wheels, Beavis Soft mandaría una demo a la compañía Copysoft que rechazó el proyecto. Esto provocaría que Edwardson y Gadalla se dirigieran a Apogee, compañía que sí que aceptaría su producción. La canallada ocurrió cuando en poco tiempo antes del lanzamiento, Copysoft sacó al mercado Skunny Karts, un videojuego que es copia descarada de Wacky Wheels y que seguramente estaba basado en su código fuente, motivo por el que Copysoft fue acusada de plagio por parte de Beavis Soft. Sin embargo, esta polémica no llegaría a los tribunales.

wacky-wheels-(5)Volviendo al juego propiamente dicho, hay que destacar la gran cantidad de modalidades que tenía implementada. En lo que se refiere a modos de un jugador, tenemos tres categorías de dificultad distinta (Amateur, Pro y Champion), dos cilindradas distintas (6 y 12 HP) y tres torneos con cinco circuitos cada uno para cada modalidad (bronce, plata y oro). Además de una serie de circuitos extras en las versiones completas del juego, modos contra el crono y el «Wacky Duck Shoot», muy similar al «Battle Mode» de Super Mario Kart. Como se puede deducir, esto da para muchas horas de juego en solitario; pero la cosa no se queda aquí, ya que el modo multijugador era muy completo para lo que se estilaba en 1994. Aparte del clásico modo de pantalla partida para dos jugadores, Wacky Wheels permitía conectarse a través de módem para incluir más jugadores en nuestra partida.

Una vez que salimos a la pista es cuando vemos las similitudes totales con Super Mario Kart. Los personajes de Nintendo son sustituidos por una serie de animales de un zoológico, cada uno con sus características propias de conducción. El objetivo, como no podía ser de otra manera, es llegar a la meta en primera posición y para ello no nos limitaremos exclusivamente en hacer uso de la potencia de nuestros motores, sino que el uso de items en contra de nuestros competidores será esencial. En esta ocasión, nuestras armas serán bolas de fuego, manchas de aceite, bolas caníbales, etc., así como una serie de erizos que podemos ir recolectando para poder lanzarlos contra otros vehículos. Al igual que ocurre en el título de Nintendo, en la pista puede haber distintos elementos como saltos, aceleradores, agua, barro, etc., que modifiquen el comportamiento de nuestra máquina.

El control es muy simple: acelerado, frenado, dirección, freno de mano y uso del item correspondiente. A la hora de jugar resulta muy similar a su equivalente con Mario, aunque la respuesta quizá sea un poco más dura por lo que el uso de los distintos frenos cobra vital relevancia. A pesar de esto, a nivel de diversión no tiene nada que envidiar al otro título y ya en su momento nos sorprendía la adicción que podía tener un videojuego tan simple —hecho que se incrementaba si contábamos con un amigo con el que picarse—.

Si en el sistema de juego prácticamente tenemos una copia 1:1 de Super Mario Kart, en los gráficos no iba a ser menos. Tanto el diseño de los circuitos, como el de los personajes no dejan de ser un homenaje al clásico de Nintendo, donde prácticamente solo cambiamos los chóferes de los vehículos. La música que acompaña al juego cuenta con algunas melodías muy recordables y que entran dentro de los clásicos grabados a fuego en los cerebros de los peceros.

Como siempre, os recomiendo que probéis este juego si queréis pasar un buen rato, pero advirtiéndoos de que esta vez será pasando por caja. Aunque no os lo creáis, casi veinte años después, los creadores de Wacky Wheels no han liberado el código fuente del juego y su particular sistema de cobro shareware sigue estando vigente.

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Papers, Please… más por menos

¿A quién va usted a creer, a mí o a sus propios ojos?

Esta frase, que pronunciaba Chico Marx en Sopa de ganso, mientras lucía un evidente disfraz del presidente de Freedonia, es perfectamente aplicable a la novela 1984 de George Orwell. Y es algo curioso, pero no carente de sentido, puesto que ambas obras eran una farsa y se congratulaban de molestar a poderes políticos. Y esa idea, tan en boga últimamente en un país de políticos de credibilidad supuestamente inmaculada y expertos en todo, es la que articula Papers, Please en todos y cada uno de los ficticios días en los que sucede.

El juego empieza con el nombramiento del jugador como inspector de inmigración para la ficticia nación comunista de Arstotzka. Consiste en evitar que la gente que supone una amenaza para los ciudadanos del país, inocentes todos por supuesto, no consiga entrar en la nación. Pero, cada vez que recibimos una nueva orden o una lista de criminales que arrestar, es inevitable que salten todas las alarmas: ¿qué ha hecho esa gente?, ¿qué les sucede tras la detención?, ¿y si fueran asesinos?, ¿y si fueran a derrocar el gobierno?, ¿podría ser que fuera aceptable desobedecer? …Seguir leyendo +

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Hazel Dazzle, perdido entre los planetas

Esto del desarrollo de videojuegos no es algo fácil. Y en ocasiones resulta gracioso ver a críticos y jugadores haciendo juicios de valor sobre el trabajo de los desarrolladores como quien lo hace sobre el fútbol o la política. Incluso a propios desarrolladores hablando de lo malo que es el juego que han hecho otros compañeros de profesión.

Una muestra de esto es lo que han vivido nuestros paisanos de Wake Studios, una empresa de Barcelona creada en 2009 gracias, principalmente, al empujón que vivieron al ser nominados a los Independent Game Festival de ese año en el apartado de los juegos creados por estudiantes de universidad. El título presentado fue Galaxy Scrapper (que además había ganado otros importantes premios como ArtFutura). Así que, con ese garante de aceptación a nivel de crítica y público, se pusieron manos a la obra y crearon su empresa. …Seguir leyendo +

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Magicka-Wizards-Square-Tablet

Magicka, y los magos de bolsillo

Hace algún tiempo que ArrowHead Studios lanzó su título Magicka, un pequeño juego ambientado en un mundo de fantasía y humor negro donde la magia es a la vez solución y origen de la mayoría de los problemas. Nuestros protagonistas formaban parte de una extensa orden de magos, cobardes y adictos al queso, cuyo mandamás en absoluto parecía ser un vampiro, por mucho que lo insinuasen. La obra apareció en PC y Xbox 360 con tanto humor como bugs y multitud de problemas en sus servidores.

La mecánica de juego forzaba a los jugadores a avanzar por gigantescos escenarios a golpe de espada y a combinar sus distintos poderes elementales para realizar hechizos, habitualmente con efectos secundarios beneficiosos pero, sobre todo, con un acusado daño amigo. Todos los conjuros exigían apuntar para seleccionar un determinado área de efecto o dirección pero aún más imprescindible era el movernos continuamente para no caer presos de nuestros propios actos. El título podía ser jugado en solitario pero el mencionado efecto de los hechizos sobre nuestros amigos hacía que su principal atractivo residiese en aventurarse entre las misiones acompañado y disfrutar de la recepción de todo el daño colateral o, en multitud de ocasiones, de infligirlo a cualquier conocido.

Pese a los errores iniciales, o los constantes problemas en los servidores, lo cierto es que se trata de una franquicia que goza de una espléndida popularidad y de multitud de expansiones. Y quizá su fama sea la que haya propiciado su reciente traslado a dispositivos táctiles con la continuación Magicka: Wizards of the Square Tablet a manos de Ludosity, ahora también disponible en PC. …Seguir leyendo +

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Tapper, el calor del amor en un bar

Que la redacción de Videoshock está llena de apasionados y apasionadas de los videojuegos no es algo que vaya a pillar por sorpresa a nadie, pero entre sus miembros existen otro tipo de vicios más confesables… o menos. Buena parte de nuestro staff siente verdadera pasión por el zumo de cebada, néctar de dioses y oro líquido: la cerveza. Muchas conversaciones en nuestros habituales foros rondan, nunca mejor dicho, respecto a nuestras aventuras cerveciles. ¿Y qué mejor homenaje a mis compañeros que hablar de un videojuego que tenga a la cerveza como protagonista? Amigos, estamos hablando de todo un clásico: Tapper. …Seguir leyendo +


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Devil’s Attorney, el héroe criminalista

Hubo una época durante el final del siglo pasado en la que era habitual ver cómo las películas de Hollywood ensalzaban el capitalismo más salvaje, filmes en los que se encumbraba a los tiburones de las finanzas que destruían empresas y a los abogados defensores de criminales confesos como a héroes. Personajes de moral laxa que justificaban con facilidad cualquier acto amoral con tal de ganar o salvar a sus amigos, bueno, en realidad también para llevarse con ellos a la chica de la película. La decadencia era palpable en sus hábitos e incluso en el estilismo o en sus opulentos hogares. Aunque, al margen de lo moral de la propaganda o de ese estilo de vida, lo cierto es que muchas de ellas eran películas verdaderamente disfrutables del mismo modo en que lo eran también las protagonizadas por cualquier otro antihéroe, policía o ladrón. El título de 1337 Game Design para iOS y Android, Devil’s Attorney, nos devuelve a mediados de la década de los ochenta del siglo pasado con uno de esos abogados sin escrúpulos, amorales pero, sobre todo, divertidos. …Seguir leyendo +

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Soccer Kid, ¿un videojuego de fútbol no deportivo?

Voy a intentar rellenar un poco el vacío que os ha dejado el parón liguero del pasado fin de semana rescatando del pasado un videojuego de fútbol. Pero no os equivoquéis, no estoy hablando ni de un simulador ni de un juego deportivo arcade, me refiero a Soccer Kid, la original propuesta que Krisalis nos ofreció en 1993 en forma de videojuego de plataformas.

Soccer Kid intentaba aprovechar el tirón provocado por el inminente Campeonato del Mundo de Fútbol que iba a celebrarse en 1994 en Estados Unidos. Poco tiempo antes de la celebración de dicho campeonato, una nave alienígena que se dedica a coleccionar trofeos de diversos planetas quiere hacerse con la preciada copa de campeón del mundo. Siguiendo la costumbre de los extraterrestres, abducen el preciado trofeo pero tienen tan mala suerte que en su viaje espacial un asteroide se cruza en su camino y rompe la copa en cinco que pedazos que caerán en diversas zonas de la Tierra: Inglaterra, Italia, Rusia, Japón y Estados Unidos. Cuando esta noticia llega a oídos de Soccer Kid, este decide calzarse las botas y, armado únicamente con su balón preferido, realizar un viaje alrededor del mundo para conseguir recomponer el trofeo. …Seguir leyendo +

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Foul Play: Luchas entre bambalinas

A los señores de Mediatonic ya los tenemos calados en esta santa casa desde hace tiempo. Como miembros destacados de esa hornada de desarrolladores más o menos independientes que han aparecido en esta generación, que ahora agoniza, los pudimos catar a finales de 2009 en dispositivos Apple con juegos sencillos como Extreme Lawn Bowls o MUST.EAT.BIRDS, para posteriormente lanzar alguno de los juegos más destacados del servicio de títulos independientes de Xbox 360 con Monsters (Probably) Stole My Princess, el cual posteriormente apareció en PSP Minis.

Pero seguramente, la mayoría de los jugadores los conocerán de la serie Amateur Surgeon que ha aparecido en dispositivos móviles al alimón con la cadena [Adult Swim], la cual no es sino una parodia de la serie de juegos de Atlus sobre médicos con superpoderes conocida como Trauma Center. …Seguir leyendo +

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I have no mouth and I must scream, experimentos fallidos

No hay forma de ganar en el sentido convencional. Sólo hay formas de perder heróicamente, gloriosamente y en la cima de la humanidad de uno. O de perder ignominiosamente, de forma egoísta y cobarde.

Con esta frase del manual se presenta I have no mouth and I must scream, una aventura gráfica que aparecía el 1995 de la mano de The Dreamers Guild y Night Dive Studios y que se basaba en la historia corta de Harlan Ellison del mismo nombre.

Esta frase, con todo lo que implica, es una buena muestra de lo que promete el título. Un título que pretendió acercar la literatura al videojuego. Por supuesto, es imposible pensar en un juego de tales características y que pretendiera ser mínimamente comercial en la época de los noventa, con lo que resulta sencillamente un eslogan publicitario. Muy atractivo, y representativo a la vez de lo bueno y lo malo de este juego. …Seguir leyendo +