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Grandia III

Tal vez el problema de Grandia fue ser contemporáneo a Final Fantasy VII. O tal vez fue maldito y estigmatizado por la consola que le dio cobijo, o puede que simplemente cayera presa de la falta de publicidad, pero, mientras los poseedores de una Sony Playstation disfrutaban de la historia de Cloud y Sephiroth, Game Arts creó un juego de rol japonés que no tenía nada que envidiar a las clásicas producciones con las que Squaresoft y Enix nos deleitaban. Fue lanzado en enero de 1997 para Sega Saturn, y desde su lanzamiento obtuvo críticas excelentes. Contaba con una historia simpática y elaborada, con personajes carismáticos, un ritmo bien marcado, su larga duración, y un sistema de combate por turnos que rozaba lo perfecto para la obra. La temprana muerte de Sega Saturn impidió su lanzamiento en Europa, pero sí pudimos disfrutarlo en 1999 tras el acertado port a PSX. …Seguir leyendo +

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Loom

En 1987, Ron Gilbert cambió la historia de las aventuras gráficas para siempre con la publicación de Maniac Mansion. Más allá de la trama del juego en sí, lo más destacado de este título de Lucasfilm Games fue la introducción del motor SCUMM. Hasta la fecha, los videojuegos del género casi se limitaban a aventuras conversacionales, quizá con alguna ayuda de los cursores para manejar al personaje. El SCUMM nos sumergió de lleno en lo que poco después se conoció como el sistema point & click, un método para combinar una serie de verbos con elementos del entorno. Ni que decir tiene que esto significó toda una revolución para el género. En aquellos tiempos Sierra, principal rival de Lucasfilm, tuvo que desarrollar SCI, su propio intérprete; y hoy en día, las aventuras gráficas se siguen basando en el sistema que un día ideó Ron Gilbert.

Ya en los inicios del SCUMM, muchos creadores descubrieron el potencial que tenía el intérprete y entre ellos destacó Brian Moriarty, que supo darle la vuelta de tuerca más original a este motor de juego con Loom. Moriarty había trabajado para Infocom en los años 80 con diversas aventuras conversacionales y Loom supuso su debut con Lucasfilm en 1990. Desde el primer momento el juego se aleja de otras aventuras de la compañía, es el primero en enmarcarse en un mundo de fantasía y en tomar un tono serio, al menos si obviamos a Indiana Jones & the Last Crusade, un tono que el propio Moriarty recuperó años más tarde en The Dig. …Seguir leyendo +


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Aliens: Infestation

La saga Aliens ha disfrutado, en general, de buenas adaptaciones. Desde la versión de Spectrum con su regusto a Space Hulk, hasta el sobresaliente FPS de Rebellion en su cruce con la serie Predator, pasando por los excelentes Alien 3 de 16 bits. Pero, hoy en día, si nombramos un juego sobre xenomorfos, todos tendrán la imagen mental de un título en primera persona con oscuros pasillos, sustos por doquier y el corazón en un puño. Afortunadamente, WayForward, autores del presente juego, decidieron emplear un diseño más clásico en Aliens: Infestation. Concretamente en 2D y con regusto de 16 bits. …Seguir leyendo +

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Greendog: The Beached Surfer Dude!

Dentro del catálogo de juegos de las videoconsolas solemos diferenciar entre los títulos de desarrolladores ajenos al fabricante del hardware, más conocidos como third party, y los que son lanzados por la propia casa. Estos últimos suelen ser, en su mayoría, la enésima explotación del personaje insignia de la consola: Mario, Sonic, Crash Bandicoot, etc. Sin embargo, dentro de este grupo se encuentran también otro tipo de juegos más originales cuya principal misión suele ser la de hacer de escaparate de las posibilidades técnicas de la máquina y que, en ocasiones, resultan ser verdaderas joyas.

Greendog: The Beached Surfer Dude! es un gran ejemplo de estos juegos en la época dorada de los 16 bits. Fue uno de los lanzamientos estrella de la SEGA Mega Drive más allá de las aventuras del erizo azul. Y aunque no tuvo malas ventas la crítica de la época no fue del todo benévola con el juego, probablemente porque por aquella época la prensa especializada solo quería juegos de plataformas del corte de Super Mario World o Sonic the Hedgehog. Hicieron falta años para que la prensa reconociera la valía de Greendog y actualmente se le considera como un referente de los plataformas de inicios de los noventa. …Seguir leyendo +

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Zanac (x Zanac)

El título que hoy presento es, por así decirlo, el alfa y el omega de una de las sagas más queridas de matamarcianos verticales de la historia, desarrollado además por una apreciadísima empresa desarrolladora de videojuegos. Me refiero a la saga Zanac, o Aleste, o Power Strike si lo preferís, de la empresa Compile, recopilada de manera exclusiva para Playstation bajo el nombre de Zanac (x Zanac). Y si bien la creación más conocida de esta entrañable empresa es el adorable Puyo Puyo, un juego de puzles desarrollado posteriormente al alimón con SEGA, y aunque también sean muy conocidos sus juegos de rol (entre los que destacan Golvellius y Madou Monogatari), Zanac es el título que puso claramente en el mapa a sus desarrolladores, especialmente entre los poseedores de un ordenador MSX.

Personalmente (que no he tenido un MSX) aún recuerdo cuando en el verano de 1991 un amigo me explicaba cómo era su juego favorito de ese ordenador. Un matamarcianos feroz donde el jugador podía elegir una cantidad ingente de armas sin tener que entrar en menús o similares, sino recogiendo power ups por toda la pantalla. Y así es Zanac, un matamarcianos de desplazamiento vertical donde manejamos una nave espacial (la AFX-6502-ZANAC) en pos de liberar el universo del “Sistema”, una especie de dispositivo destructor alienígena que amenaza con acabar con toda la vida posible. …Seguir leyendo +

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Blazing Star

Si algo funciona ¿para qué cambiarlo? Dentro del mundo de los videojuegos pocos son tan simples y satisfactorios como los shoot’ em up clásicos. Una nave, un scroll trepidante y toda una suerte de enemigos pululando por todas las áreas de la pantalla han proporcionado infinitas horas de diversión a varias generaciones de jugadores. Y lo siguen haciendo, sólo hace falta echar un vistazo a servicios como Steam, XBox Live Arcade o, simplemente, al App Store para darnos cuenta que estamos ante un modo de juego que va camino de ser eterno.

Mejor y más grande

Sin embargo, podemos emplazar su momento álgido en la década de los 80 y también un pequeño “bache” a mediados de los 90 (coincidiendo con el auge de los polígonos) del cual libró SNK, una compañía que era una aútentica maestra en hacer resurgir y perdurar géneros clásicos. Con el gran impulso que suponía una máquina recreativa tan carismática como la NeoGeo, la empresa nipona nos regaló en 1998 una joya titulada Blazing Star que rescató las sensaciones del género de la década anterior pero con un apartado técnico acorde con el hardware de la mítica consola de Shin Nihon Kikaku. …Seguir leyendo +

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Cognition, An Erica Reed Thriller – Episode 1: The Hangman

Desde las oficinas de Phoenix Online Studios (creadores de las aventuras episódicas gratuitas basadas en King Quest) y con la participación de Jane Jensen (Gabriel Knight saga, y el más reciente Gray Matter) como consultora de guión, nos llega el primero de los cinco episodios de Cognition: An Erica Reed Thriller, una aventura gráfica que recurre a las mecánicas más clásicas del género para desplegar una trama no menos clásica en la que investigaciones policiales y asesinos en serie se entrecruzan con elementos de corte paranormal, unas líneas temáticas que, a grandes rasgos y a priori, no difieren demasiado de las ya vistas en las conocidas aventuras de la señora Jensen. …Seguir leyendo +


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Zone of the Enders HD Collection

Si hay algo innegable es que la manera en la que algunos estudios de videojuegos manejan sus propiedades intelectuales es, cuanto menos, curiosa. Zone of the Enders es una saga de Konami que apareció en los inicios de Playstation 2, siendo considerada más bien un “Caballo de Troya” que un hit por si mismo. De hecho, su mayor reclamo publicitario no fue ser un título de robots cuya cabeza visible era Hideo Kojima sino incluir la demo de Metal Gear Solid 2, evidentemente ocurrió cuando el recuerdo del primer Metal Gear Solid aún era muy potente.

Tras éste juego, su secuela, y un curioso spin-off para Game Boy Advance, se acabó el ruido de esta saga de robots en Marte. Luego vinieron los rumores, datos sobre una posible entrega más, y montones de aficionados pidiendo a Konami que no le dieran el mismo destino que han sufrido Goemon, Gradius, Knightmare, Contra, Snatcher, Policenauts y otros tantos juegos. Pero nada, los gritos caían en saco roto, al menos hasta hace bien poco. …Seguir leyendo +


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X-COM: Enemy Unknown, la gran obra de Microprose y Mythos Games

El intelecto del hombre admite ya que la vida es una lucha incesante, y parece que ésta es también la creencia que impera en Marte.
La guerra de los mundos, H.G. Wells (1898)

El ser humano, ese mágico animal pensante, cobarde y mezquino como él sólo, apenas puede concebir un contacto alienígena si no es bajo la amenaza de la propia destrucción. El recelo intemporal ante lo extraño se refleja, entre otras variadas expresiones, bajo la forma de miedo atroz a unos violentos y despiadados visitantes que podrían ser casi tan inhumanos como nosotros. Qué mejor que destruir al invasor mientras acarreamos la propia naturaleza humana en un cómodo tetrabrick espacial, llevando por bandera la suspicacia por lo desconocido, y con más intensidad si cabe, el terror hacia lo incognoscible. …Seguir leyendo +

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Uncharted: El Abismo Dorado

Si tenemos que hablar de una saga emblema para Sony en el salto de las consolas al mundo HD, debemos señalar a Naughty Dog y su penúltima creación: Uncharted. Con una excelente trilogía en la consola de sobremesa han creado la franquicia estrella de PS3, como anteriormente hicieron con Crash Bandicoot en PSX y Jak & Daxter en PS2, así que Sony decidió que una nueva entrega debía acompañar a su última portátil en su lanzamiento.

El reto no era sencillo, hablamos de uno de los títulos que representa un techo técnico de la presente generación, y de uno de los personajes más carismáticos creados recientemente, heredero de las novelas pulp y películas de aventuras, donde arqueólogos y exploradores encontraban ruinas recónditas en lugares inesperados esquivando trampas, sorteando enemigos y quedándose al final con la chica. Seguro que a muchos de vosotros os han venido mil ejemplos a la cabeza, y, en la trilogía de sobremesa, Naughty Dog supo homenajearlos con bastante buen tino pero ahora el testigo está en manos de Bend Studio. …Seguir leyendo +


Magician Lord

Avance: Magician Lord 2

Magician Lord es uno de los juegos más sorprendentes de Neo Geo. Una buena idea mal llevada a cabo debido al ansia de dinero de sus creadores, ADK, que decidieron convertir el título en una tragaperras salvaje. Sin embargo, ahí estaban su magia, sus transformaciones, sus gráficos molones, su magnífica ambientación. Todas sus características esperaban a que alguien les diera una segunda oportunidad.

Esa nueva vida ha venido junto a la consola Neo Geo Pocket Color. La plataforma representa la competencia más fuerte que ha tenido Game Boy en años, y ya está aquí, dispuesta a luchar por el trono de las portátiles. Tras el lanzamiento del magnífico Metal Slug 2nd Mission o las versiones “pocket” de Samurai Shodown y King of Fighters, este Magician Lord 2 puede ser el puntal que la consola necesita para entrar en el mundo de los juegos de acción y aventura, y hemos podido disfrutar de una versión preliminar. …Seguir leyendo +

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Persona 2: Innocent Sin

Persona 2 ha tardado bastante en llegar a nuestras tierras, y es aún más costoso de terminar. La segunda parte del singular Persona no se lo quiere poner fácil a nadie, y posiblemente su dificultad y longitud alimenten el aura de culto que tiene a su alrededor.

En el año 1999, tras el éxito del primer Persona para PlayStation, apareció en Japón la primera parte de la segunda entrega de la subserie, apellidada Innocent Sin. Un año después se pudo jugar a la segunda parte (cuyo subtítulo es Eternal Punishment) también en tierras niponas. Curiosamente, y apenas unos meses más tarde llegó esta segunda parte de la segunda entrega al mercado anglófono, al Americano para más señas. Y así se quedó la cosa hasta casi diez años más tarde, en 2008, cuando unos aficionados hicieron un poco de justicia con la serie y lanzaron un parche para poder jugar en PlayStation a Innocent Sin con textos en inglés, pero sin rastro de una distribución oficial. …Seguir leyendo +

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