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Penny Racers, coches de juguete

Desde 1978, la empresa japonesa Takara saca al mercado unas figuritas de coches llamadas Choro Q. En 1984, Taito ya sacó una versión de videojuego de estos juguetes (que recuerda sospechosamente al famoso City Connection de Jaleco… con la importante salvedad de que es anterior), pero tuvimos que esperar a la Playstation para que Tamsoft, ese estudio de desarrollo que no salió a la luz hasta Battle Arena Toshinden, empezase a realizar con cierta regularidad juegos basados en estos cochecitos.

En occidente, Choro Q se convirtió en Penny Racers, como podemos ver en este anuncio de hace unos cuantos años, y sorprendentemente así llegó el primer juego a las Playstation españolas. Conseguí hacerme con uno baratito, y me gustó. Mucho.

En Playstation había, por aquel entonces, muchos juegos de coches. Estaban muy de moda. Que si los Ridge Racer, que si Porsche Challenge, Motor Toon GP o Colly McRae. Y muchos otros. Pero todos eran como muy serios y se tomaban a ellos mismos como muy en serio. …Seguir leyendo +

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The Walking Dead, luces y sombras

Fue una sorpresa cuanto Telltale anunció juegos en preparación basados en las sagas de Regreso al futuro y Jurassic Park, pero tampoco una gran sorpresa. Al fin y al cabo, buena parte de la producción de Telltale se había basado en rescatar viejas glorias: Wallace & Gromit, Monkey Island, Bone, Sam & Max… Estos dos proyectos parecían venirles como anillo al dedo.

Pero sí que lo fue cuando se anunció el proyecto de hacer The Walking Dead. Una obra que, además de que sigue publicándose de forma activa en la actualidad, parece estar muy cerca del cenit de su éxito (quizás no lo esté, pero hay que reconocer su brutal aumento de popularidad). Y como una aventura gráfica, que no es lo que uno podría esperar en un principio de esta serie.

Sabiendo ésto, ¿qué cabía esperar? …Seguir leyendo +

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Tiny Thief, puzles entre ladrones y villanos animados

El mundo de los pasapuzles para móviles y tabletas tiende a ser un erial, sin apenas narrativa fuera o dentro de los niveles pero con ínfulas de tenerla, parco en animaciones pero repleto de bonitos fondos estáticos, y garante de retos completamente descontextualizados respecto a la impasable trama. Sin embargo, si nos molestamos en bucear entre la producción industrial, entre la infinidad de títulos de este subgénero, podemos topamos con interesantes excepciones. Y Tiny Thief, de la barcelonesa 5 Ants, parece ofrecer un título que no cae en los errores habituales de los videojuegos de puzles.
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Las Tres Luces de Glaurung, la gestación de Topo Soft

La semana pasada nos sorprendía la triste noticia del fallecimiento de Javier Cano, un personaje desconocido para el gran público pero clave en la Edad de Oro del Soft Español y, concretamente, en la creación de la compañía de desarrollo Topo Soft. Curiosamente, los videojuegos en los que Cano se encontraba más implicado desde el punto de vista del desarrollo son anteriores a la creación de Topo Soft, donde terminó realizando tareas más encaminadas al mundo de la gestión. Es Las Tres Luces de Glaurung el título que dio el espaldarazo definitivo para la creación de la empresa.

Para entender la historia del videojuego y de la carrera del propio Cano, tenemos que viajar a principios de los 80. Javier Cano entró a trabajar en una empresa de construcción donde hizo amistad con Emilio Martínez. Cano se dedicaba al dibujo de planos de construcción y terminó ayudándose para su trabajo de una calculadora programable CASIO FX-801P, dándose cuenta de las posibilidades que tenía el mundo de la programación. Terminó transmitiendo su pasión a Emilio Martínez y ambos se hicieron con un Spectrum que utilizarían para el desarrollo de un videojuego educativo sobre geografía para el sobrino de Martínez: Mapgame. …Seguir leyendo +


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Ni No Kuni: La Maldición de la Bruja Blanca, cuando el JRPG encontró a Ghibli

La evolución siempre ha acompañado a la historia del desarrollo de los videojuegos. Cada generación es distinta y, mientras que antes había gente que no precisaba más que un triángulo, puntos y formaciones irregulares para entretenerse, ahora mismo algunos precisan de escenarios detallados, espectacularidad técnica y, en cierto modo, diversión directa; si puede ser con amigos por Internet, mejor. A lo largo de los años han surgido distintos géneros, y cada uno, en mayor o menor medida, ha tenido su tiempo de máximo apogeo. El del RPG japonés fue el de las generaciones de los 16 y los 32 bits.

Posteriormente el subgénero comenzó a caer en el olvido y las sagas con más solera en occidente evolucionaron mientras perdían público. Algunas llegaron a caer en desgracia con productos que trataban de emular a títulos de acción, como fue el caso de Final Fantasy XIII. En concreto, durante el reinado de PS3, XBOX 360 y Wii se han lanzado algunos títulos del género, pero se encuentran lejos de la repercusión de obras pasadas, aunque tal vez Xenoblade pueda verse como una excepción. Los nuevos Tales of…, Star Ocean o los intentos de Mistwalker por resucitar el genio de Sakaguchi no pueden considerarse desastrosos, pero sí lejos de la genialidad con la que disfrutamos hace ya algún tiempo; incluso podemos ver cómo en alguno de ellos se ha comenzado a imponer un estilo de juego más propio de los MMORPG. …Seguir leyendo +

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Sonic Lost World, el último buen Sonic

Antes de empezar, un par de notas al margen. Soy un gran aficionado a las sagas de Sega. Panzer Dragoon, Alex Kidd, Shinobi, Yakuza, Wonderboy, Fantasy Zone y muchas que no miento aquí.

Por alguna razón, y a pesar de que el primer acercamiento a los videojuegos que tuve en serio tenía de protagonista a Sonic, nunca le he tenido un exceso de aprecio. Sí, me pasé los dos primeros de Game Gear/Master System en su momento, los habré probado todos más o menos, pero nunca ha sido uno de mis juegos bandera. Tan sólo destaco, en una nueva muestra de yo contra el mundo, el primer Sonic Adventures, con el que me lo pasé especialmente bien. Me gustaron hasta las fases del gato. Las de pesca. Ya podéis tirarme por el retrete. …Seguir leyendo +

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Puzzle & Action: Tant-R, el juego al que nunca debimos haber jugado

Si naciste en la primera mitad de los años 80 y te apasionan los videojuegos, seguramente te sonará esta cita:

This game is for use in all countries excluding the United States of America, Canada, Mexico and Japan. Sales, export or operation inside these countries may be construed as copyright and trademark infringement and strictly prohibited. Violators are subject to severe penalties and will be prosecuted to the full extent of the law.

Este era el texto que debíamos ver al encender la máquina recreativa, si era otro referido a distintas zonas geográficas, estábamos jugando con un producto de más que probable origen ilegal. Efectivamente, el siempre polémico asunto de las regiones de los videojuegos ya se encontraba presente en el mundo de las máquinas arcades. Un movimiento empresarial pensado principalmente para evitar el contrabando por los diferentes precios entre distintas zonas del mundo y que, en ciertas ocasiones, también incluía modificaciones sensibles dentro del juego. Sin embargo, por estos lares no somos muy de leer según qué carteles y mucho menos en inglés, por lo que no era raro encontrar en los bares y salones recreativos videojuegos de una región que no correspondía (en general debido a su precio más económico para el propietario). …Seguir leyendo +

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Sonic Spinball, tan explotado como Mario

Si una cosa tienen clara las compañías de videojuegos es que una vez encuentran un personaje que sea mínimamente popular, lo van a convertir en la gallina de los huevos de oro y lo van a explotar como si no hubiera un mañana. El personaje por antonomasia de esta situación es, sin duda alguna, Mario. Desde su primera aparición en Donkey Kong en 1981, le hemos visto hacer de árbitro de boxeo, de piloto de carreras, de doctor, de tenista, de profesor, de futbolista, de jugador de baloncesto… con resultados totalmente dispares.

El caso es que con la apuesta de SEGA por Sonic the Hedgehog como personaje principal de la compañía, en un principio parecía que iba a respetarse al erizo azul, pero lo inevitable tenía que llegar. Sonic the Hedgehog: Spinball fue el título que abrió la veda para la prostitución del carismático personaje en múltiples títulos absurdos y, lo que es peor, con una media de calidad muy inferior a los protagonizados por el fontanero bigotudo. …Seguir leyendo +

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The Cat Lady y las expectativas

Si bien hoy en día cuando se habla del resurgimiento del género de las aventuras gráficas de inmediato pensamos en Telltale, en Daedalic, o Wadjet Eye Games, y en algunas empresas y personajes reconocidos de la industria, no es tan común que nos vengan al recuerdo aquellos que pasan de puntillas quizá por no tener a alguien que les haga tanto bombo. Aquí tenemos The Cat Lady, que siendo un juego indie sin muchas pretensiones y poco presupuesto logra la digna inmersión de otros juegos tan aclamados por las críticas como The Walking Dead, demostrando que no hace falta grandes inversiones de dinero para conseguir atraer a los consumidores de una aventura gráfica. …Seguir leyendo +

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Rise of the Triad: Dark War ¿Nazis? ¡¡¡Noooo!!!

Emulando al capitán Jacques Costeau en nuestro Calypso particular, volvemos a sumergirnos en las profundidades de lo retro para destacar uno de los FPS más conocidos. Se trata de Rise of the Triad: Dark War, un videojuego desarrollado y distribuido por Apogee, en el cual cogerían el motor gráfico de Wolfenstein 3D y le darían un repaso de arriba a abajo.

Un momento. ¿Pero Wolfenstein 3D no era de iD Software? Efectivamente, pero cuando desarrollaron Wolfenstein 3D aún no distribuían, por lo que Apogee era la encargada y esto le daba ciertos derechos sobre los motores gráficos. No sería la única vez que Apogee se quedaría con un motor de iD para su propio uso, claro ejemplo son los casos de Commander Keen: Goodbye Galaxy!, que usarían para Biomenace, y de Quake II, que sería utilizado para Duke Nukem 3D –ya como 3D Realms–. Supongo que sería un acuerdo al que llegarían ambas compañías, pero no deja de ser curioso y ha provocado que popularmente se relacionen ambas casas más de lo que realmente han estado. …Seguir leyendo +

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Pole Position, los coches nunca se condujeron desde el aire

Si damos algún paseo por la calle durante estos días, nos encontraremos en las marquesinas con una verdadera invasión de anuncios del estreno de la película Rush, film donde se cuenta la historia de dos pilotos tan carismáticos como el inefable James Hunt y el genial Niki Lauda. Viendo esta publicidad, aparte de entrarme unas ganas endiabladas de ver la película, me han venido a la mente los primeros títulos de videojuegos inspirados en la Fórmula 1. Evidentemente, cuando Hunt y Lauda se batían el cobre, el mundo de los videojuegos aún estaba en pañales, pero para cuando Namco lanzó Pole Position en 1982, Lauda todavía andaba dándole vueltas a los circuitos. …Seguir leyendo +

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Call of Cthulhu: Dark Corners on Earth, buenas intenciones

H.P. Lovecraft, qué escritor, qué mitología concibió su prodigiosa mente, y qué fuente de material para millones de creadores de obras de terror. Sus dioses primigenios originales son variados, siendo el más conocido por el gran público nuestro “querido” y “bienamado” Cthulhu. Este alienígena fue concebido como una suerte de molusco gigante pero de cuerpo en absoluto blando, ha aterrorizado a multitud de generaciones de lectores y las novelas de su ciclo han sido adaptadas, o han servido de inspiración, a múltiples productos audiovisuales entre los cuales se cuentan los videojuegos.

No es difícil que nos vengan a la mente títulos que sean influenciados por la obra del escritor de Providence y creador de términos como Necronomicón, algunos de forma velada como el primer Alone in the Dark o Eternal Darkness, y otros directamente como las aventuras gráficas Shadow of the Comet y su secuela espiritual Prisoner of Ice, o la aventura en primera persona en la que se centra esta crítica. …Seguir leyendo +

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