Captain America and the Avengers, el hermano pequeño del arcade

Aunque en estos últimos años Los Vengadores se ha convertido en una franquicia muy popular entre las licencias cedidas por Marvel lo cierto es que a lo largo de su historia ha permanecido en el olvido audiovisual por largas temporadas. Solamente el éxito de las películas de cada héroe por separado, y el carisma del reparto de las mismas, ha dado como resultado que sea interesante -y rentable- reunirlos a todos en una misma película tal como se unieron en su día en el cómic.

Desde el punto de vista de los videojuegos Los Vengadores tampoco han tenido demasiadas apariciones en el mercado, algo posiblemente motivado por la carencia de filmes de gran calado que atrajesen a posibles compradores. De estas pocas apariciones sin duda alguna la más destacada fue Captain America and the Avengers, el videojuego arcade que Data East lanzó en 1991, una obra que tuvo el suficiente éxito como para que hoy en día se le considere todo un clásico de los beat’em up.

Lo que ya menos gente conoce es que la propia Data East aprovechó la licencia obtenida de Marvel para lanzar un videojuego para NES ese mismo año. El principal acierto en esta versión fue la de intentar alejarse del arcade ya que, evidentemente, la NES no tenía potencia suficiente para mover un videojuego de este tipo -más adelante si hubo versiones clónicas para Mega Drive y Super Nintendo- y desde Data East decidieron realizar un videojuego totalmente distinto. …Seguir leyendo +


Captain America and the Avengers, la unión hace la fuerza

De los estrenos de cartelera del pasado fin de semana, sin duda el título más destacado es Capitán America: Soldado de Invierno, que promete ser una de las películas de superhéroes más destacadas del año. Es curioso como el personaje de Capitán América ha sufrido incontables altibajos de popularidad desde su creación en 1941, al menos en lo que se refiere al público en general, no tan ducho en el campo de los cómics. Su claro enfoque en el contexto de la Guerra Fría lo ha llevado a ser un superhéroe que, más allá del Universo Marvel, tenía una clara conexión con el mundo real en un momento político bastante convulso.

Sin embargo, para el gran público internacional no ha sido uno de los personajes más populares. Su caracterización muy localista y una aberración de filme estrenado en 1990 no ayudaron mucho y otros personajes del grupo de Los Vengadores como Iron-Man o Hulk han terminado por ser mucho más populares, hasta la llegada de la última hornada de películas de superhéroes, que ha vuelto a revivir el interés por Los Vengadores en general y el Capitán América en particular.

A pesar de todo lo indicado anteriormente, dentro del mundo de los cómics y en concreto en la serie de Los Vengadores, el Capitán América mantuvo cierto peso y dentro del mercado estadounidense aún resultaba un personaje de referencia. Por otro lado, las características del personaje lo hacían ideal para el mundo de los videojuegos, por lo que desde Data East no dudaron en destacarlo cuando se realizó el desarrollo de un título basado en Los Vengadores —una serie que no pasaba por su mejor momento—.

captain america and the avengers screenshot 12Captain America and the Avengers es todo un clásico de los beat’em up que durante mucho tiempo se estableció en los salones recreativos con bastante éxito, hasta el punto de que se lanzaron versiones domésticas para Mega Drive, Game Gear, Super Nintendo y Game Boy. La máquina permitía la participación simultánea y cooperativa de hasta cuatro jugadores, por lo que se podían elegir otros tres miembros de Los Vengadores, aparte del Capitán América. Teniendo en cuenta que en la serie de cómics Los Vengadores han tenido más de 70 personajes distintos, es de suponer que la elección de los otros tres no fuera algo trivial. Vista a día de hoy, quizá la selección de alguno de ellos puede resultar extraña, pero por aquella época se trataban de personajes con bastante popularidad: Iron-Man, Ojo de Halcón y Visión.

El objetivo del grupo de superhéroes es pararle los pies a Red Skull que, desde su base lunar, pretende amenazar a la Tierra con un láser gigantesco que puede acabar con el planeta. Red Skull no tiene un pelo de tonto y sabe que Los Vengadores son su principal obstáculo para sus planes, por lo que manda a nuestro planeta a toda una legión de secuaces para acabar con los protagonistas del juego.

El desarrollo del título cuenta con elementos comunes con otros videojuegos del género pero, quizá porque Data East no fue muy prolífico en este tipo de juegos, lo cierto es que cuenta con algunas características propias interesantes y curiosas. La típica barra de energía es sustituida por un contador numérico con 100 como valor inicial. Así, no contamos con las típicas vidas, sino que se nos permite acumular energía hasta superar indefinidamente esa marca y solo perderemos cuando ese contador llegue a cero .

Aunque en principio el control es básicamente el mismo para todos los personajes, cada uno de ellos tiene algunos movimientos especiales asociados a sus características. De esta manera, el Capitán América puede lanzar su escudo, Iron-Man lanza rayos, Ojo de Halcón flechas y Visión rayos láser desde los ojos. Así mismo, Iron-Man y Visión pueden hacer uso de su capacidad de volar para mantenerse unos instantes en el aire y realizar ataques en salto más poderosos. Las fases clásicas de beat’em up se alternan con otras que se realizan desde el aire, más cercanas al género de los shooter, y ayudan a evitar la monotonía entre nivel y nivel. En distintos momentos del juego también nos cruzaremos con diversos villanos clásicos de la Marvel como Ultron, Whirlwind, el Mandarín, Klaw o Green Reaper, que harán las veces de jefes finales.

captain-america-and-the-avengers-screenshot-06Desde el punto de vista técnico, Captain America and the Avengers presenta uno de los trabajos más encomiables a la hora de llevar el cómic al videojuego. Los gráficos tienen un diseño muy fiel a sus originales, donde destacan los fondos, que realmente parecen estar dibujados a mano y que, junto al uso de globos con onomatopeyas, ayudan a la ambientación. Quizá el tamaño de los sprites es algo más pequeño de lo deseable, menor que el de otros títulos del género, lo que en muchas ocasiones ha llevado a los puristas a dejar este título de lado. Evidentemente, ni en control ni en jugabilidad se puede comparar con títulos de otras compañías con más experiencia como Capcom o Konami, pero desde mi punto de vista Captain America and the Avengers es un videojuego muy divertido y bastante disfrutable en la actualidad, en especial en el modo cooperativo.

En la estela de lo que hemos indicado al principio, hasta el estreno de la película de 2011 este fue prácticamente el último videojuego basado en el Capitán América, más allá de que el personaje se incluyera en algún título basado en el universo Marvel. Por otro lado, los pocos juegos anteriores a este fueron de una calidad paupérrima, de modo que este título es esencial para todos los aficionados a este personaje. Recomiendo encarecidamente que le deis una oportunidad. A buen seguro, os dará unas cuantas horas de diversión.

 


The Amazing Spider-Man

Tras la excelente retrospectiva que realizaba mi compañero Pablo sobre los videojuegos basados en el hombre-araña de los últimos años, yo os invito a realizar un poco más de espeleología interactiva y trasladarnos a 1989, cuando se publicaría una de las grandes rarezas en formato videojuego que se han asociado con los superhéroes en general y a Spider-man en particular: The Amazing Spider-Man.

Este videojuego sería desarrollado por Oxford Digital Enterprises para Paragon Software Corporation que, por aquellos días, ya estaba metida de lleno en el desarrollo de títulos basados en cómics con juegos de la talla de The Punisher o Spider-Man and Captain America in: Dr. Doom’s Revenge. El título que hoy nos ocupa, dirigido por Kevin Ayre y John Wood, resulta ser una excepción dentro de lo que suelen ser los videojuegos de superhéroes, ya que abandona el género de acción para encaminarlo más hacia el plataformas y, sobre todo, la resolución de puzles. El argumento de The Amazing Spider-Man es muy simple, Mary Jane ha sido secuestrada por Mysterio y el bueno de Peter Parker tendrá que enfundarse en su traje para adentrarse en los dominios de su enemigo y rescatar a su amada. …Seguir leyendo +

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¿Nos gusta de verdad lo retro?

En abril del año pasado, a manera de salva de la temporada de blockbusters,  Marvel Studios estrenó en todo el mundo la primera adaptación cinematográfica de Thor, un film que junto con las dos cintas de Iron-Man, El Increíble Hulk y el Capitán América formaba parte de la medida estrategia marvelita de preparar a una audiencia masiva -no necesariamente familiarizada con la mitología de la Casa de las Ideas- para el acontecimiento del verano 2012: el híper-espectáculo súperheroico que pretendía ser (y viva dios que lo ha sido) Los Vengadores.  Así pues, el film protagonizado por el Dios del Trueno debía de alcanzar dos objetivos: el ser un entretenimiento sólido y válido por sí mismo como servir de anuncio de cosas por venir. Es posible que esta condición de película-tráiler lastrase el resultado final de una superproducción de la que se puede salir con la sensación de que, en algún momento del proceso de producción, alguien decidió que era mejor reservarse las mejores cartas para el futuro. Había, no obstante, momentos formidables e ideas que gustarían tanto a los buenos degustadores del cine de acción y sci-fi bizarro como a los más fanáticos del personaje, pero también es verdad que cierta autocontención no dejó del todo satisfechos ni a unos ni a otros. …Seguir leyendo +


Marvel Ultimate Alliance 2: Héroes en mallas

Lo de "Heroes contra Villanos" ya no se lleva... Llega el momento de que los héroes del Universo Marvel salden de una vez por todas sus diferencias. Esta es la premisa de "Marvel Ultimate Alliance 2", ¡es la hora de las tortas!

Hace apenas un año, todos los aficionados al cómic americano fuimos testigos de una de las sagas con más trascendencia de la historia dentro del universo de los superhéroes Marvel. Las repercusiones de este evento, que marcó un punto de inflexión en la editorial, todavía se hacen notar en la actualidad; y es que sus consecuencias no solo afectaron la forma que teníamos de ver a los superhéroes con mallas de toda la vida, sino también al desarrollo de sus guiones a partir de entonces.

Su punto álgido, la muerte del Capitán América, que a estas alturas ya hemos podido leer en España, fue incluso cubierto por los periódicos y noticiarios de alrededor de todo el mundo, incluidos los de nuestro país. Esta saga, la Guerra Civil, la “Civil War”, cambió todo esto y más. Desde entonces, estos cómics aparecen con un enfoque más maduro, más consecuente; además de haber conseguido distanciar a su editorial, a ojos de muchos seguidores, de esa Marvel gris de antaño cuyas historias habían perdido en relevancia y todo interés. …Seguir leyendo +