Midnight Nowhere, Medianoche en ningún lugar

Online, hago chas y aparezco a tu lado…

Muchas compañías desarrolladoras, sobre todo las responsables de plataformas de juego se han intentado desbancar desde un principio de iniciativas como OnLive argumentando que eran poco viables y que no podrían ofrecer la misma calidad que el resto de ofertas.

Obviamente no tiene mucho sentido ofrecer el groso de tus títulos en descarga si no has preparado una gran infraestructura en línea que soporte todo ese tráfico, y más aun si tus usuarios necesitan de una conexión para poder utilizar tus productos obligatoriamente. Hace un año estos requisitos no parecían tan mundanos, Ubisoft y Microsoft nos han ayudado a darnos cuenta de que no eran tan lejanos. En concreto Ubi, no solo han implementado una plataforma para compra y descarga como Microsoft, si no que además debemos permanecer permanentemente conectados para poder jugar de forma local. …Seguir leyendo +


The Behemoth, el gigante animado

The Behemoth (El gigante, en castellano), es una empresa bastante curiosa. Nacida, básicamente, de la unión en 2002 de Tom Fulp al código y Dan Paladin a los pinceles, su creación coincide con la idea de hacer juegos con el estilo visual de este último.

Alien Hominid HD

Una invasión alienigena en toda regla

Para ello se apoyaron muy notablemente en la primera obra de Tom Fulp, el portal Newgrounds (donde Dan Paladin lanzó tiempo ha una obra como Chainsaw the Children), que para quien no lo conozca es uno de los primeros portales especializados en juegos realizados en Flash. Al lanzar el juego Alien Hominid en el portal, en seguida alcanzaron los 8 millones de jugadores. Así que cuando se acercó John Baez (un artista de videojuegos en consola), para producirles el juego para otras plataformas, se pusieron a buscar un millón de dólares, y más tarde se pusieron a la faena. …Seguir leyendo +


Ellos se lo guisan, ellos se lo comen

Desarrolladores Independientes:

Llamamos desarrolladores independientes (o Indies, para reducir y “hacer más cool”) a aquellas personas o empresas que realizan sus obras sin recibir una financiación externa (o, más concretamente, por parte de una empresa que les imponga unos criterios o les dé un encargo). Pero en esta definición entraría casi cualquiera, desde aquellos que hagan un clon del éxito de turno, hasta grandes empresas como Electronic Arts (nadie les financia el Fifa, por ejemplo). Así que añadiremos “y además realizan sus videojuegos sin seguir los patrones de mercado”. Esto, sin ser del todo exacto, creo que hace más acertada la definición.

Así que todas las semanas haremos lo posible por hablar de algún desarrollo independiente, centrándonos en sus autores, en sus obras y en su evolución. La grandeza de los desarrolladores independientes es que permiten al jugador enfrentarse a retos o experiencias que normalmente las empresas con más capital dejan de lado. Eso si, debido a la carencia de capital, los desarrolladores independientes suelen tener que echar mano de más argucias y más inventiva de lo habitual, lo que implica que a lo mejor determinados aspectos “superfluos” no tienen lugar aquí. …Seguir leyendo +


Midnight Nowhere, Medianoche en ningún lugar

La expectación

¿Hasta que punto se puede bombardear a una persona con un mismo recurso comercial antes de que sea inútil?, mejor, una población ¿Y lo más importante, una vez el usuario se ha inmunizado a esos estímulos o a los "anuncios" o palabras, que puede hacerse?

Tras la última GDC (Game Developers Conference) de San Francisco y el común bombardeo informativo, habitualmente vacuo, me asaltaron una serie de dudas sobre los medios de comunicación y el uso que hacen las empresas de los mismos.

La hora de la herramienta

Es lógico usar un recurso o herramienta mientras parezca funcional. Sin embargo, el uso desmedido de cualquier recurso o herramienta puede conducir al desastre: aunque pueda parecer lo contrario amigos de la publicidad agresiva cada herramienta tiene un número finito de momentos o de lugares en los que puede funcionar correctamente.

Tal vez los más jóvenes, puede que incluso los desmemoriados, no recuerden la época en la que lanzar una nueva copia del juego de plataformas de moda era una apuesta segura, apenas había que nombrar ciertos elementos de un juego para que todo el mundo se hiciese eco, si venían de una compañía grande mejor. A día de hoy, tal como podemos observar leyendo cualquier publicación se podría decir lo mismo de los juegos de acción. De esta obviedad deriva la siguiente pregunta. …Seguir leyendo +


Crónica tardía de un apocalipsis bisiesto

La pasada noche del 28 de Febrero al 1 de Marzo ('10), más de veinte millones de consolas dejaron de funcionar al unísono, en un apocalipsis videojueguero sin precedentes. Prácticamente todos los modelos de PlayStation3 impidieron durante veinticuatro horas el acceso a la red PlayStation Network...

La pasada noche del 28 de febrero al 1 de marzo más de veinte millones de consolas dejaron de funcionar al unísono, en un apocalipsis videojueguero sin precedentes como un servidor nunca antes había vivido. Prácticamente todos los modelos del antiguo modelo de PlayStation3, conocido popularmente como PS3 Fat, impidieron durante veinticuatro horas el acceso a la red PlayStation Network y a todos sus servicios, provocand,o en el proceso, la incapacidad de ejecutar una larga serie de títulos que utilizan esta red. ¿Las razones? Resumiendo, los sistemas consideraban que 2010 era un año bisiesto, y ante la imposibilidad de sincronizar fecha con el servidor central, estos impedían el acceso a la mayoría de sus funciones.

Hemos vivido otros pequeños desastres en el mundo de los videojuegos; caídas irremediables de servidores, partidas salvadas que desaparecen sin rastro, juegos que no funcionan según la versión de la consola en que se ejecuten…

Algunos no tan pequeños, dantescos en comparación, como las temibles luces rojas de Microsoft, siempre dispuestas a amargar la vida a los jugadores de Xbox360. Pero ninguno, hasta la fecha, de una trascendencia tal, donde más de la mitad de consolas existentes en el mercado dejan de funcionar para convertirse en poco prácticos pisapapeles de tamaño industrial. Un peculiar apocalipsis que ha dejado para el recuerdo millones de comentarios en foros y blogs alrededor del planeta y que trascendió incluso a periódicos, noticiarios y otros medios de prensa generalista. …Seguir leyendo +


La tarta es de coña

La tarta es de coña: Tirant, però a poc a poc

Otros premios más se unen al panorama nacional pero como siempre participa menos gente de la que cabría esperar.

Tirant lo Blanc: Obra cumbre del valenciano Joanot Martorell y uno de los máximos exponentes de la novela de caballerías en lengua catalana. Publicada en el siglo XV, en ella se cuentan las vivencias del caballero Tirant con un estilo crudo y realista, en contraposición a las fantasiosas historias caballerescas de la época.

Primeros premios Tirant Avant de videojuegos: Fruto de varios años de esfuerzo por parte de algunos desarrolladores valencianos y “sarao” llevado a cabo en la Escuela Superior de Arte y Tecnología de Valencia donde estuve el sábado en condición de jurado. …Seguir leyendo +


La máquina olvidada: Infección

El virus de la ASD (Ausencia de Servidores Dedicados) se propaga y, si bien en este caso el infectado no es nadie por quien preocuparse, mal haríamos en repetir errores del pasado y hacer caso omiso a enfermedades sólo porque, en principio, no nos afecten de lleno.

Llueve y apetece poco hacer nada cuando se escriben estas líneas. El té aún está demasiado caliente y lo remuevo con una cucharilla de forma casi instintiva mientras con el enésimo tronar cojo una postura más cómoda en el mullido sillón. Han sido unos duros días de trabajo y apetece relajarse divagando un poco desde lo más etéreo e intangible a lo más mundano y palpable.

El irregularmente armonioso sonido de la lluvia ayuda a aislarnos… y falta nos hace, porque lo cierto es que las noticias que leemos al volver a casa tampoco ayudan mucho: el virus de la ASD (Ausencia de Servidores Dedicados) se propaga y, si bien en este caso el infectado no es nadie que tuviera mi simpatía (Bioshock 2), mal haríamos en repetir errores del pasado y hacer caso omiso a enfermedades sólo porque, en principio, no nos afecten de lleno. Luego también tenemos a los amigos de Ubisoft que, lejos de tratar de reconstruir los puentes con respecto a los usuarios que los adoraron tiempo atrás, impone medidas cada vez más restrictivas y absurdas. En definitiva, llueve y el mundo del PC pinta mal, por lo menos en una temporada. …Seguir leyendo +


Historia de los videojuegos vol. 2: Steve Russell y la Guerra Espacial

El primer videojuego notorio de la historia no surgió ni de una empresa ni con fines comerciales, nació en un Campus Universitario y fue además uno de los pilares de una nueva forma de entender la informática. Su título: Spacewar!

A mediados del siglo pasado, la revolución digital ya era una realidad. En laboratorios de todo el mundo se estaba fraguando la que sería la tecnología que marcaría el desarrollo de nuestra sociedad a las entradas del nuevo siglo. Pero naturalmente, aquellos científicos estaban todavía muy lejos de la sofisticación y complejidad de los sistemas de computación modernos.

Era una época en que los ordenadores ocupaban no solo una habitación, sino plantas enteras, utilizaban miles de válvulas de vacío en vez de chips, consumían tanta electricidad como una pequeña fabrica y requerían de varios operarios para funcionar. …Seguir leyendo +


Ave Evil Empire, morituri te salutant

Hoy hemos podido leer un comunicado a todas luces sobrecogedor: VALVe y EA han anunciado su fusión. Grandes cambios se avecinan, sobre todo para Steam. En VideoShock hemos decidido actuar en consonancia reestructurando en contenido de la página.

Hoy hemos podido leer un comunicado a todas luces sobrecogedor, VALVe y EA han anunciado su fusión, un acto que llamará la atención a muchos pero que no es tan extraño tras las cada vez más bajas ganancias del último año en la compañía de Riccitello. Otros dos gigantes de la industria sentaron precedente en un periodo cercano de tiempo: hablamos de Blizzard y Activision. El nombre de la compañía resultante, Evil Empire, y su logotipo, que nos recuerda sospechosamente a un viejo disco de Rage Against the Machine, dicen bastante acerca de las habituales intenciones de ambas compañías y del posible rumbo que puedan tomar juntas. …Seguir leyendo +


Mecánicas de juego 2D vs. 3D

La mayoría hablan del progreso para defender el 3D, otros por el contrario alegan que el 2D tenía más encanto.

Existen algunas mecánicas de juego, como por ejemplo las plataformas, que en la mayoría de los casos añaden una complejidad innecesaria y molesta a su manejo tras adaptarse a las tres dimensiones: son mecánicas que nacieron principalmente en la época de dorada de las 2D. Del mismo modo, muchos de los juegos que a día de hoy triunfan en un formato de control tridimensional son vilipendiados en cuanto se trasladan a un mundo con una dimensión menos.

Es cierto que en muchos casos es complicado adaptar el sistema de juego a una dimensión extra o a una menos, pero no siempre es imposible. Como ejemplo tenemos a uno de los mejores plataformas de todos los tiempos, Super Mario 64; un plataformas en el se que innovó y donde se pudo adaptar el género correctamente. Los beat’em up y los shoot’em up tampoco se quedaron atrás. Con el salto tecnológico y una nueva generación en ciernes a finales de los noventa la mayoría de las franquicias intentaron dar el salto hacia la novedad. Y la mayoría se estrellaron. Otras, por el contrario, llevaban toda la vida intentando emular esa tercera dimensión sin conseguirlo: los simuladores de vuelo. …Seguir leyendo +