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Cómo estrangular una plataforma de juego hasta matarla, OnLive y otros cuentos atroces

Hablar de un tema tan polémico como el online pass es entrar en un terreno delicado. Puede alargar conversaciones hasta límites insospechados, en muchos casos y sobre todo en este medio, demostrando como válida la ley de Godwin. Sería cierto decir que es fácil lograr con este tema comentarios salidos de tono. Y, pese a todo, también es cierto es que ya se han vertido mares de textos cuyas aguas están minadas de frases incómodas.

No voy a discutir sobre la posible utilidad de las quejas emitidas a raíz de este sistema; comulgo completamente con algo ya escrito por un compañero, cuya lectura, por cierto, os recomiendo a todos. Además, al margen de quien opine y de que acierte o no, hay lecturas interesantes sobre el online pass publicadas recientemente por algunos conocidos. Lo que de verdad me interesa son las implicaciones del sistema. Pero antes de entrar en materia voy a repasar unos cuantos hechos de interés. …Seguir leyendo +


HTC compra acciones de OnLive por valor de 40 millones de dólares

La empresa taiwanesa HTC, uno de los líderes del mercado de móviles en la actualidad, ha invertido en dos empresas relacionadas con el negocio móvil. Una es Saffron Digital, especializada en video digital, que ha comprado por valor de 46 millones de dólares, y la otra es OnLive, el servicio de juego por descarga, donde ha invertido 40 millones de dólares.

Nexus One - HTC Google

El Nexus One es uno de los desarrollos más conocidos de HTC

Así, HTC se hace con 5.3 millones de acciones de OnLive, en una acción importante pero no la mayor, pues la empresa ya tiene entre sus accionistas a otras compañías del tamaño de BT, Warner Bros y AT&T.

Mientras desde España seguimos esperando a que este sistema funcione de una manera “oficial”, OnLive ya está funcionando tanto de manera autónoma como mediante un sistema de tarifa plana mensual que es realmente interesante.

Leemos en GamesIndustry que Peter Chou, el presidente de HTC, ha expresado al respecto que “la habilidad para transmitir contenido optimizado en el futuro será clave en tanto que ese contenido será más complejo y localizado”.

Recordemos que HTC está ahora mismo con unos beneficios muy altos, pues la última cifra es de más de 500 millones de dólares.

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OnLive obtiene una importante patente sobre los juegos “en streaming”

Tras ocho años de tramitación la oficina de patentes estadounidense ha concedido a Steve Perlman, CEO de OnLive, la patente US 7.849.491 sobre “Aparatos y método para juego inalámbrico” cuya descripción reza:

El presente invento proporciona un sistema en el cual los videojuegos pueden ser ampliamente distribuidos y jugados sin necesidad de multiples piezas de hardware dependientes de la plataforma o la compra de un disco óptico para jugar un determinado videojuego. De acuerdo con el presente invento, se crea una red inalámbrica para la distribución y uso interactivo de videojuegos. Los individuos reciben juegos y participan jugándolos mediante el uso de un dispositivo (p. ej. televisor, PC, set-top-box, etc.) equipado para ser compatible con una plataforma de juego universal

Básicamente esta patente cubre todo el sistema que usa OnLive, desde los mandos hasta los servidores, pasando por el set-top-box que hace de “consola” en este servicio, pero en la práctica es casi como decir que tienen la patente sobre la creación de una consola de juegos bajo demanda. Parecen malas noticias para el Gaikai de Dave Perry e incluso para servicios como GoogleTV y similares que también permiten jugar a juegos mediante un sistema similar al que describe la patente de Perlman. Habrá que ver hasta que punto la usa Onlive como arma contra posibles competidores.


Resumen de la semana (29 de Noviembre al 3 de Diciembre de 2010)

Volvemos a hacer un repaso semanal de todas las noticias que no hayamos cubierto con anterioridad. A diferencia de entonces, pondremos un titular y enlazaremos a una página que la haya cubierto en su momento, que no es bueno repetir trabajo y no darle a quien lo tiene su parte de crédito. Empezamos:

Juegos

– Kirby aparecerá en su nueva aventura, Kirby en el reino de los hilos para Wii, en Europa el 25 de Febrero de 2011. Fuente: S.O.S. Gamers.
– El juego Robox del estudio valenciano Dreambox ya tiene disponible una demo en WiiWare, para que la podáis probar de manera gratuita. Fuente: S.O.S. Gamers
Telltale anuncia las fechas del juego de Regreso al Futuro y los capítulos de los que consta, además de mostrar su primer Trailer. Fuente: Mundogamers
– El juego Splosion Man de la empresa Twisted Pixel cuenta con una secuela en clave femenina que aparecerá en 2011, Ms Splosion Man (n.d.r: Tiene narices que se llame Ms Splosion Man y no Ms Splosion Woman…). Fuente: Anaitgames.
– Por fin, la añorada conversión de Cave Story (Doukutsu Monogatari de Pixel) anuncia su fecha final en el servicio europeo de WiiWare. Será el 10 de Diciembre, mientras que la versión DSiWare ya está disponible. Fuente: Mundogamers.
Los Cazafantasmas vuelven, en un juego para los sistemas descargables de Playstation 3 y Xbox 360. Fuente: Hardgame2
– La saga alemana de juegos de rol Drakensang tendrá un nuevo título, esta vez online. Fuente: Hardgame2
– Demo web (N.D.R: tarda en cargar)del nuevo juego de Capcom para Nintendo DS llamado Ghost Trick. Fuente: Gamespot
Trailer e Imágenes de Jikandia, un original juego para PSP de Idea Factory. Fuente: UltimaGame …Seguir leyendo +


El polémico sistema de juego OnLive lanza su Microconsola por 99$, para algunos será gratis

El próximo 2 de diciembre se abrirá al público la venta de la microconsola de OnLive al precio de 99$ con un juego de “regalo”, un polémico sistema del que ya hemos hablado por aquí en otras ocasiones.

Para los que no recuerden de que va el tema, la microconsola o caja tonta, como pasaré a llamarla a partir de ahora, es un simple receptor/emisor de video y emisor/receptor para el mando, teclado o ratones conectados. Como a estas alturas todos sabréis, todo el procesamiento que requiera el juego se realiza en un servidor de la compañía. La caja tonta de juego OnLive solo requiere a su vez otro tipo de caja tonta para funcionar, una televisión, y por supuesto una conexión a la red que nosotros mismos debemos pagar.

Feo, fuerte y formal

Cuando el sistema inició su andadura era necesaria una suscripción mensual para poder acceder a tus juegos comprados, actualmente los bondadosos dueños de la compañía solo nos piden que paguemos la licencia de uso temporal o la compra (alquiler para los amigos) de los juegos, y digo alquiler porque si la comunidad deja de jugar al juego pasados tres años no te garantizan que siga ahí.

Un servidor ha estado probando el nuevo sistema, tranquilos no he vendido mi alma al diablo, solo he quedado a cenar con él.

Blue Screen Of Death

Blue Screen Of Death

Inocente de mi, pensé en disfrutar de unas cuantas demostraciones, para mi sorpresa no son demostraciones (demos) sencillamente se nos deja acceso al juego completo durante 30 minutos, ¡fantástico!, se acabaron las taimadas jugarretas de desarrolladoras o distribuidoras para enseñar solo lo mejor… aunque no puedo contaros más maravillas o penas del sistema, mis tres intentos de uso en mi vetusto PC con Windows XP, teoricamente suficientemente potente, han acabado en un error fatal del sistema con BSOD incluido.

Mientras resuelvo el pequeño problemilla hay un par de detalles importantes que puedo comentar, según GamesIndustry aquellos que ya hayan comprado al menos dos juegos desde la plataforma para PC/MAC pueden obtener la caja tonta con sus accesorios (mando y cables) valorados en 99$ gratis, eso sí pagando los gastos de envío. Aquellos que solo compraron un juego, recibirán como premio de consolación un código promocional para otro más.

“Because Founding Members like you believed in OnLive, you made it possible for us to analyse OnLive usage patterns, for us to be able to test millions of Internet connections throughout the US, and for us to understand what users like and don’t like. Without your help, we could not have gotten to where we are today.”

Los sujetos de pruebas se lo merecen. There is a cake…

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iSwifter lleva los juegos Flash directos a iPad

Ya os hablamos sobre las declaraciones de uno de los ejecutivos de OnLive, en ellas mencionaba la posibilidad de ofertar su servicio en iPad. Su servicio se basa únicamente en transferir imagen de vídeo de un juego mientras se ejecuta en una nube de servidores.

Utilizando la misma idea ha sido lanzada iSwifter, una aplicación para la tienda de aplicaciones de Apple que sirve juegos flash para iPad ejecutados en la nube, más concretamente los ofertados en su propio portal.

iSwifter

Recordemos que Apple no permite el uso nativo de aplicaciones o juegos desarrollados en Flash, aunque recientemente ha disminuido sus restricciones permitiendo que se lancen aplicaciones importadas con Adobe Air sigue siendo imposible utilizar Flash directamente. De momento iSwifter promete importar juegos desde Yahoo! Games, AOL Games, Facebook y Kongregate. Las críticas en la tienda de aplicaciones le achacan un retraso (lag) apreciable, suficiente para que resulte molesto.

El servicio actualmente funciona sobre Wifi y prevén que pueda ser soportado por redes 3G próximamente, unos planes que podrían ser parcialmente inútiles puesto que Vodafone ha respaldado las ideas de Telefónica sobre el fin de la tarifa plana para Internet móvil, creen que el consumo creciente de ancho de banda convertirá las tarifas planas móviles en económicamente inviables, su solución parece ser cobrar en base al consumo del usuario.

Mientras tanto YouWeb, creadores de esta aplicación llamada iSwifter, planean lanzar el servicio si tiene éxito en iPhone e iPod Touch, además de los dispositivos equipados con el SO Android y Windows Mobile 7.


Midnight Nowhere, Medianoche en ningún lugar

Online, hago chas y aparezco a tu lado…

Muchas compañías desarrolladoras, sobre todo las responsables de plataformas de juego se han intentado desbancar desde un principio de iniciativas como OnLive argumentando que eran poco viables y que no podrían ofrecer la misma calidad que el resto de ofertas.

Obviamente no tiene mucho sentido ofrecer el groso de tus títulos en descarga si no has preparado una gran infraestructura en línea que soporte todo ese tráfico, y más aun si tus usuarios necesitan de una conexión para poder utilizar tus productos obligatoriamente. Hace un año estos requisitos no parecían tan mundanos, Ubisoft y Microsoft nos han ayudado a darnos cuenta de que no eran tan lejanos. En concreto Ubi, no solo han implementado una plataforma para compra y descarga como Microsoft, si no que además debemos permanecer permanentemente conectados para poder jugar de forma local. …Seguir leyendo +


Resumen de la semana (28/9-4/10/2009)

Software

Llamemoslo efecto PSP Go, pero esta semana ha traido muchas noticias relacionadas con el mundo de las descargas digitales. En el lado de los que las apoyan tenemos a Sony, que ha tirado la casa por la ventana con la Playstation Store aumentando su catálogo con buena cantidad de versiones descargables de juegos ya editados en PSP y el lanzamiento de los primeros diez Minis. Éstos, con precios que oscilan entre los 3 y los 5 euros, son una buena manera de arropar la salida de la Go. Claro que cualquiera puede sufrir un desliz, como le ha ocurrido a Tecmo-Koei, que ha confundido la demo y la versión completa de Undead Knights regalando este juego para PSP.

También encontramos apoyo en Peter Molyneux, quien ha reestrenado Fable II en forma de episodios descargables vía Xbox Live, y en Dark Energy Digital, que anuncia que Hydrophobia será un juego descargable por capítulos. Otro posible practicante de la religión de la descarga es Shingo Takatsuka, productor de la saga Pro Evolution Soccer, quien ha especulado con el tema en una entrevista, además de confirmar que están trabajando en aprovechar los futuros Natal y Wand para las próximas versiones del juego. …Seguir leyendo +


Resumen de la semana (31/8-6/9/2009)

Mientras perdura el disgusto generalizado a causa de los fallos provocados por la última actualización de PS3, considerados oficialmente por Sony como aislados, las ventas del nuevo modelo Slim se han disparado respecto a su competidora directa, la Xbox 360. Compartiendo espacio en las estanterías de las tiendas y del Sat a partes casi iguales.

Ambos fabricantes han comenzado un juego de dudosas consecuencias. Al mismo tiempo que MS ha bajado el precio de su modelo Elite y ha subido el del modelo Arcade hasta casi equipararlos, las tiendas venden los restos del viejo modelo de PS3 a un precio oficial muy similar al del nuevo modelo Slim. La Wii no cambia su precio, la Wii va bien.

Al margen de las políticas empresariales de los grandes del hardware, ha emergido una sombra que amenaza su continuidad: la fase de pruebas del servicio de juego en linea OnLive ha visto la luz dejando claro a todos los escépticos que no se trataba de vaporware. El servicio en fase de pruebas ha sido abierto por el momento únicamente en EEUU. Por esta razón aunque los resultados de las pruebas fuesen positivos no podríamos augurar con rotundidad el éxito de OnLive.

Por su parte, la productora Eidos continúa haciéndose rica a costa de las espléndidas aventuras del aún millonario Bruce Wayne. Peor suerte ha corrido la gigantesca EA, que ha visto peligrar a dos de sus títulos estrella, El Padrino y su secuela. El motivo es la amenaza de demanda que realizó el heredero de los derechos de imagen de John Dillinger, la razón de dicha amenaza es el uso del nombre Dillinger en dos armas aparecidas en los dos títulos de EA. Sin embargo, nuestra productora favorita, en un alarde de valentía, ha presentado una demanda solicitando la aprobación judicial para utilizar el nombre en asociación con las armas aparecidas en sus juegos de El Padrino.

De serle concedidos los derechos parciales sobre el nombre de Dillinger sentaría un precedente muy interesante de cara al futuro. Muchas productoras estarán atentas a la resolución del caso. Poderoso caballero es don dinero…