From__ : Desde Japón con mucho amor.

Seguir la escena independiente y a la vez estar algo alejados de los cuatro juegos que nos quieren vender las empresas poderosas es bastante complicado. Por suerte he podido pulular algo por eventos a lo largo y ancho del planeta, y gracias eso he llegado a conocer este proyecto.

From__ (guión bajo guión bajo) es un juego desarrollado en su práctica totalidad por Serina Nakajima, una desarrolladora de Osaka que prácticamente ha hecho todo el juego, menos la música (obra de Daisuke Shiiba), pero que había dejado todo su juego en japonés. Por suerte, gracias a Samuel Allen y Jackson Pietsch ahora podemos jugarlo en otro idioma que se nos da algo mejor, y en mi caso ya he podido jugarlo lo suficiente como para analizarlo.

El humilde stand de este juego en el Kyoto Bit Summit.

Conocí From__ en el listado de juegos que se presentaron el año pasado al certamen Sense of Wonder Night, el premio a los juegos independientes que está dentro del Tokyo Game Show. Tras ver el juego, intenté probarlo, pero a pesar de su encantadora música y atractivo (y sencillo) estilo visual, no conseguí pasar la barrera del texto. Les llevé a probarlo a varios que andaban por allí que si dominan el idioma japonés, y me dijeron todos que la historia es muy triste y bonita. He visto que el juego se ha movido por otros certámenes, como el Kyoto Bit Summit o los Ichi Pixel de Osaka, pero siempre desde la distancia.

Al pasar la barca me dijo el barquero…

From__ es realmente una mezcla de novela visual y simulador de caminatas. Manejamos a un cartero que está en un mundo inventado llamado Aquaria. En Aquaria, a diferencia de Ventum y Terrus, la gente vive en islas separadas por una especie de río o lago, y nuestro cartero se desplaza entre unas y otras en barca. De hecho, se maneja de una manera muy sencilla, en la que tocamos la pantalla para dirigirnos hacia cualquier punto, pero una vez en barca al darle hacia alguna dirección no frena hasta que se lo ordenemos (o llegue al final de la pantalla) lo que nos invita a seguir disfrutando del paisaje y la música.

La historia, dividida en tres actos, es muy interesante. Hay pocos personajes (pocos más de diez), pero estos tienen una personalidad muy marcada, de manera que nos cuentan sus obsesiones, sus deseos, sus problemas, como si fuéramos el diván de un psicólogo. En general nuestra misión es llevar mensajes de un lado a otro, pero ya que lo envían o lo reciben nos suelen adelantar parte de la historia.

En este escenario siempre llueve.

Y este es, seguramente, el único problema de este juego. Es un videojuego como podría haber sido una película o un cómic, ya que excepto en momentos donde podemos hablar con alguien o interactuar con algún objeto de manera totalmente opcional, en la mayoría de los casos las acciones para poder avanzar en la historia tienen un flujo único, de manera que no tenemos en ningún momento control de los actos del personaje, sino que si somos meramente expectadores de lo que está pasando.

En cualquier caso, es una historia que merece la pena disfrutar, y un mundo en el que vale la pena invertir tiempo. Su aspecto visual, en negro y azul, es muy interesante dentro de su sencillez, y de vez en cuando “se desmelena” con alguna ilustración, mientras que la historia es realmente personal e íntima. A todo esto contribuye en gran medida la banda sonora, que siempre ha tenido un gran peso en las apariciones del videojuego en las diferentes ferias a las que ha acudido.

Dadas las ventas que tiene ahora en Google Play dudamos que From__ se convierta en un título conocido en un futuro, pero cualquiera que se meta en su historia seguramente acabe guardándole un espacio en su corazón en un futuro. Mientras tanto, esperaremos que sus desarrolladores lo lleven a más plataformas, y que en un futuro podamos ver más juegos ambientados en este interesante mundo, y que a la vez sean más jugables.


XCOM llegará a a varios dispositivos Apple

Desde Joystiq hemos podido leer que Mac, iPhone y iPad también recibirán su versión de XCOM: Enemy Unknown. Será un port del juego sin cambios destacables en su jugabilidad, aunque si algo de optimización. La edición que llegará a la Apple Store será llamada Elite Edition y contendrá varios de los DLC: Elite Soldier y Second Wave, aunque Slingshot se quedará fuera.

También hemos visto que la versión Mac del juego llegará el 25 de Abril. Esta versión sí que incluirá el DLC Slingshot.


Steve Jobs

Identidad corporativa

Hace un tiempo bromeaba con un amigo sobre la posibilidad de que Steve Jobs volviese de entre los muertos, esta vez vestido de blanco, para presentar el iPhone 5 y salvarnos a todos de la vulgaridad. La broma fue a parar a una conversación, que a su vez fue a parar a más conversaciones sobre el famoso directivo de Apple. Imagino que esa situación se ha repetido mucho, y en especial en ciertos ámbitos. Lo que es indudable es que la historia, lo divino y lo humano acerca del personaje, ha calado fuerte. El fallecimiento de Jobs se ha convertido en un hito mediático, buena prueba de ello son la serie de artículos en tantos medios que ahora parecen centrarse en darnos cada semana una cápsula más de mitomanía del siglo XXI. …Seguir leyendo +

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Muere el creador del lenguaje C y uno de los padres del sistema Unix

Es noticia de hace pocos días que uno de los padres de Apple, Steve Jobs, murió. Los telediarios y las redes sociales se han hecho eco de ello sin parar, haciendo que todo hijo de vecino se enterara, quisiera o no. Un hecho triste a varios niveles, e innegablemente su faceta de precursor de nuevas tecnologías será echada en falta por muchos.

Ken Thompson y Dennis Ritchie, creadores de Unix

Ken Thompson y Dennis Ritchie, creadores de Unix

Hoy, seis días después de su defunción, podemos leer en algunos medios que otro grande ha cambiado su 1 por un 0, pero esta vez el eco no es ni por asomo de la magnitud que ha provocado la desaparición del gerifalte de la compañía de la manzana. Hablamos de Dennis Ritchie, el creador del lenguaje de programación C. Seguramente a algunos os sonara un poco de lo que estoy hablando, pero por si acaso, lo dejo mascado. Algunos de los juegos que disfrutasteis en vuestra juventud fueron desarrollados con este popular lenguaje, pero una buena parte de los que usáis ahora están construidos sobre su sucesor (C++, o incluso algunos de los sucesores de este), tanto en vuestras consolas como en los PC. Además, fue uno de los padres del sistema operativo Unix, en el que cual están basados los sistemas de la compañía de Cupertino, como el iOS que ahora está tan en voga.

Todas esas maravillas son posibles en cierto modo gracias a ese lenguaje informático, a esa herramienta que a principios de los 70 este genio ideó y nos regaló. Merece un momento de reflexión y aunque sea de agradecimiento, por ser uno de los que le dio un empujón, un punto de partida a nuestro hobby. Todos, Steve Jobs incluido, le debemos mucho al señor Ritchie.

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Facebook se trasladará íntegramente a HTML-5 con Project Spartan, juegos totalmente compatibles con iOS

Según varias publicaciones anglosajonas, los responsables de Facebook están desarrollando una plataforma móvil que funcione completamente bajo HTML5, el proyecto Spartan, una nueva versión de la red social que será compatible con los actuales navegadores Safari, sus aplicaciones y juegos también lo serán. Pese a que la fecha de salida aun es incierta, en GamesIndustry.biz apuntan a unas cuantas semanas en el futuro.

Facebook CreditsMientras la cantidad de datos inciertos va en aumento, en Techcrunch cuentan que los más cercanos al proyecto han declarado que el objetivo de esta nueva versión es ofrecer una alternativa a la tienda de aplicaciones bajo descarga de Apple, y también que existen al menos 80 desarrolladores externos trabajando en un gran número de aplicaciones “desde juegos a lectores de noticias“. Entre estos desarrolladores se encuentra la empresa Zynga, los polémicos creadores de Farmville.

Facebook por su parte no ha realizado declaraciones oficiales al respecto, aunque ya eran públicas sus intenciones de mejorar el soporte y la creación de aplicaciones mediante el nuevo estándar HTML5, todo ello con el objetivo de lograr una mayor compatibilidad entre las distintas versiones.

 

 

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iPhone Imprescindibles

Los mejores juegos de iPhone (e iPad)

El presente artículo está escrito con la inestimable colaboración de Andresito, de El Pixel Ilustre, y viene a ser un listado de los juegos que tanto él como yo, usuarios, creemos que son los imprescindibles de iPhone (e iPad). Añadimos también los que ya son considerados clásicos, a pesar de ser una máquina bastante reciente. Ordenados alfabéticamente, podréis encontrar primero los elegidos por nosotros y, para terminar, los clásicos. …Seguir leyendo +

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Lugaru HD tiene problemas en la App Store de Apple

Captura de Lugaru: The Rabbit's Foot

Así va a acabar esta gente

En Wolfire Games, una de las compañías independientes detrás del Humble Indie Bundle y desarrolladores del juego de acción lepórida tridimensional Lugaru: The Rabbit’s Foot, están bastante enfadados con Apple debido a su lentitud a la hora de luchar contra copias ilegítimas de su juego.

Desde hace un tiempo la gente de Wolfire tiene a la venta en la App Store de Apple la versión para Mac de Lugaru bajo el título de Lugaru HD y al mismo precio que en otras plataformas: 9,99$. Desgraciadamente alguien, bajo el pseudónimo de “iCoder”, está vendiendo en la misma tienda una copia del juego por una quinta parte del valor del original (1,99$) Al darse cuenta los creadores de Lugaru se pusieron en contacto con Apple para que retirasen el clon pero tras cinco días lo único que han recibido desde Cupertino es un aviso de que “se han puesto en contacto con el desarrollador”

Hasta aquí podemos hablar de un simple caso de piratería pero la cosa se complica ya que, tras el éxito del Humble Indie Bundle del que formaba parte, Lugaru: The Rabbit’s Foot fue liberado como código abierto y sus desarrolladores animaron a la gente a que creara sus propias versiones del juego y lo convirtiese a otros sistemas. Amparándose en esta petición los creadores de la copia de Lugaru sostienen que su producto es legal aunque la licencia del juego, GPL v2, dice lo contrario. Según esta cualquiera puede aprovechar el código del juego pero no da ningún derecho sobre la parte artística como los modelos o la música.

Un caso bastante interesante ya que pone sobre la mesa las curiosas políticas de Apple a la hora de admitir o retirar aplicaciones, el uso de licencias libres a la hora de publicar videojuegos y el preocupante crecimiento de las copias piratas (cuando no directamente maliciosas) en las tiendas de aplicaciones. Veremos como acaba todo.

Fuentes: The Case of the identical Rabbit Games (Kotaku), Apple slow to respond to counterfeit app on Mac App Store (Ars Technica)


Los videojuegos encabezan las ventas en la iTunes Store

Bajo el nombre de iTunes Rewind 2010 Apple ha publicado su segundo resumen anual sobre las aplicaciones más vendidas en la tienda iTunes para sus dispositivos iPhone, iPod Touch e iPad. El resumen de Apple no es completo, tan solo aporta títulos, y no está disponible en todos los países, entre ellos España, pero permite darse cuenta de que los dispositivos portátiles de Apple se han ganando a pulso ser considerados una plataforma de juegos más.

Logo de iTunes Rewind 2010Repasando las listas de distintos países (Alemania, Francia, Italia, Reino Unido, Estados Unidos y Japón) nos encontramos con que, salvo en el país nipón, la lista de aplicaciones de pago más vendidas para iPhone e iPod Touch están encabezadas por algún videojuego como Angry Birds o Doodle Jump. Es más en Alemania y EE.UU. se da el caso de que el top 10 está compuesto íntegramente por juegos. El fenómeno es aun más destacable si tenemos en cuenta que muchos de estos juegos también se han colado en los top de aplicaciones con más ingresos compitiendo con otras diez veces más caras. En cuanto al iPad los juegos lo están teniendo algo más complicado pero aun así también podemos encontrarlos entre los más vendidos de todos los países, con Slice it! encabezando listas en Alemania y Reino Unido.

El único mercado de los que hemos revisado que parece resistir contra viento y marea esta ola de juego portátil es Japón donde tan solo aparecen dos juegos entre las aplicaciones más vendidas para iPhone. Posiblemente esta diferencia se deba a la mayor penetración de las portátiles tradicionales en el mercado japonés o a su conocida resistencia a los productos extranjeros (los juegos más vendidos fueron Street Fighter IV y Final Fantasy), pero está claro que Nintendo y Sony ya no son las únicas que pueden poner juegos en los bolsillos de los japoneses. Ni en los del resto del mundo.

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Apple comparte el nombre real de los usuarios de su Game Center

Blizzard tuvo que recular con su asunto del Real ID y permitir la posibilidad de jugar con gente en su nuevo Battle.net sin conocer su nombre real después de la gran polémica suscitada. Hace unos días os contamos que, Facebook endureció la política de privacidad para evitar que las aplicaciones enviaran a compañías de publicidad datos que facilitaban el acceso al nombre real de los usuarios, tras un altercado no menos significativo. Apple parece permanecer ajena a este tipo de noticias, porque a partir de ahora, todo el que se haya registrado en su servicio Game Center debe aceptar un cambio en los términos y condiciones de la prestación que indica precisamente esto: que se compartirá el nombre real cada vez que se envíe una invitación.

A priori puede parecer que el hecho de que se conozca el nombre real de uno es una cuestión de menor importancia. El problema viene cuando, con la creciente presencia en Internet de datos personales asociados a ese nombre en infinidad de servicios, es justo el nombre lo que puede permitir a empresas que se dedican a la recolección de datos personales para fines publicitarios encontrar otro tipo de información más sensible. Por no hablar de que se abre la puerta a otras aplicaciones más deshonestas de los mencionados datos personales. La cuestión es si de hecho era necesario este cambio en los términos de un servicio que ha funcionado mucho tiempo sin utilizar nombres reales.

Lo que no queda claro es el uso que se le va a dar al citado cambio en las condiciones, si sólo afectará a nuevas peticiones de “amistad” (bonita manera de devaluar el término, por cierto), si también se aplicará a peticiones ya aceptadas o si en el futuro se utilizará para otro tipo de notificaciones, informa TouchArcade.

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Se confirma la compra de Ngmoco por DeNA al precio de 403 millones de dólares

El gigante Japonés de los videojuegos sociales y para móvil ha confirmado su adquisición de un estudio Norte Americano orientado a iPhone, los también exitosos Ngmoco.

Se han ofrecido hasta 403 millones de dólares por el estudio si combinamos el metálico y las acciones, con el trato aprobado se espera que sea cerrado el 9 de noviembre. DeNA consiguió un gran éxito con una red social para móvil llamada Mobage Town gracias a las microtransacciones, y en estos momentos intenta buscar opciones de expansión.

Ngmoco devorada por DeNA

El imperio japonés de DeNA continua expandiendose

“Estamos activos únicamente en el mercado japonés, y no habíamos encontrado la manera de cubrir el mercado del oeste”

Queremos posibilitar que los desarrolladores lleguen a múltiples plataformas y países. Y necesitamos que esto ocurra rápidamente, en aproximadamente el próximo o dos próximos años.”

“La compañía pretende convertirse en la plataforma de juego móvil número uno del mundo”

DeNA CEO Tomoko Namba en declaraciones a New York Times

Pese a que la compañía es poco conocida fuera de Japón, DeNA tiene previsto tener unas ganancias similares a las de Facebook. La Sra. Namba, dijo que estaba en camino de duplicar esa cifra este año fiscal.

La compañía japonesa pretende unir sus títulos de Mobage con la tecnología de redes sociales implementada por Ngmoco para iOS y Android, el fin no es otro que el de ofrecer un sistema multiplataforma destinado a terceros.

Ngmoco fue fundada hace tan solo dos años por Neil Young, un ejecutivo que abandonó Electronic Arts para fundar la compañía. No mucho después, consiguió financiación de la firma de inversores de riesgo Kleiner Perkins Caufield & Byers.

DeNA adquirió recientemente Astro Ape y Gameview como parte de su esfuerzo por expandirse internacionalmente.

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iSwifter lleva los juegos Flash directos a iPad

Ya os hablamos sobre las declaraciones de uno de los ejecutivos de OnLive, en ellas mencionaba la posibilidad de ofertar su servicio en iPad. Su servicio se basa únicamente en transferir imagen de vídeo de un juego mientras se ejecuta en una nube de servidores.

Utilizando la misma idea ha sido lanzada iSwifter, una aplicación para la tienda de aplicaciones de Apple que sirve juegos flash para iPad ejecutados en la nube, más concretamente los ofertados en su propio portal.

iSwifter

Recordemos que Apple no permite el uso nativo de aplicaciones o juegos desarrollados en Flash, aunque recientemente ha disminuido sus restricciones permitiendo que se lancen aplicaciones importadas con Adobe Air sigue siendo imposible utilizar Flash directamente. De momento iSwifter promete importar juegos desde Yahoo! Games, AOL Games, Facebook y Kongregate. Las críticas en la tienda de aplicaciones le achacan un retraso (lag) apreciable, suficiente para que resulte molesto.

El servicio actualmente funciona sobre Wifi y prevén que pueda ser soportado por redes 3G próximamente, unos planes que podrían ser parcialmente inútiles puesto que Vodafone ha respaldado las ideas de Telefónica sobre el fin de la tarifa plana para Internet móvil, creen que el consumo creciente de ancho de banda convertirá las tarifas planas móviles en económicamente inviables, su solución parece ser cobrar en base al consumo del usuario.

Mientras tanto YouWeb, creadores de esta aplicación llamada iSwifter, planean lanzar el servicio si tiene éxito en iPhone e iPod Touch, además de los dispositivos equipados con el SO Android y Windows Mobile 7.

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Apple publica una polémica guía para la aprobación de aplicaciones en la App Store

Recientemente Apple ha publicado una guía para la aprobación de aplicaciones en su App Store, mediante una serie de normas bien esquematizadas nos explican que evitar y porqué . Entre la prensa y los desarrolladores se ha desatado cierta controversia debido al uso o abuso de las normas en cuestión, aunque tampoco parece haber sentado demasiado bien las recomendaciones iniciales del documento.

Tenemos más de 250.000 aplicaciones en la “App Store”. No necesitamos más aplicaciones de pedos. Si tu aplicación no hace algo útil o provee de algún tipo de entretenimiento duradero, no puede ser aceptada

Legendario anuncio de Apple- 1984

...And you'll see why 1984 won't be like "1984"

Kyle Orland, redactor de Gamasutra.com, apunta que existen más de 800 aplicaciones aprobadas que aparecen en una búsqueda de “fart” (pedo) en la App Store, por ello recomienda sarcásticamente intentar estar entre los ochocientos primeros para asegurarse una plaza.

“Si tu aplicación parece como si hubiese sido improvisada en un par de días o estás intentando tener tu primera aplicación de práctica en la tienda para impresionar a tus amigos, por favor, prepárate para el rechazo. Tenemos un montón de desarrolladores serios que no quieren sus aplicaciones de calidad rodeadas de aplicaciones de aficionados

Ante la anterior frase en Gamesindustry.biz se preocupan por los posibles nuevos desarrolladores que puedan sentirse desalentados. …Seguir leyendo +

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