Millionaire City hace a Digital Chocolate más ricos

Parece que la empresa Digital Chocolateestá aprendiendo de sus propias enseñanzas, pues gracias a sus juegos para redes sociales ha conseguido levantar 12 millones de dólares en una ronda de inversión, con empresas como Intel Capital, Sutter Hill Venturesy Bridgescale Partners.

Imagina que eres asquerosamente rico

No es la primera vez que la empresa levanta una cantidad de dinero para invertir en sus productos, y de hecho la cantidad estimada ya alcanza los 43,9 millones de dólares desde sus inicios en 2003 (aunque por aquel entonces estaban más enfocados al desarrollo de juegos para móviles)

Recordemos que la empresa está fundada por Trip Hawkins, quien anteriormente ha sido fundador de Electronic Arts (un éxito, como todos sabemos) y 3DO (no tan exitoso, como todos también sabemos). En la actualidad Digital Chocolate ya emplea a 400 trabajadores, con oficinas en lugares como Barcelona, México, Helsinki o Bangalore, además de unas centrales en San Mateo. De allí han salido más de 100 títulos, y en la actualidad mensualmente tienen 17,6 millones de usuarios activos en Facebook (la mayoría provenientes del juego mentado en el titular).

En declaraciones de su fundador que hemos leido en Worlds in Motion “La inversión de parte de Intel Capital refuerza nuestra visión de liderar los juegos para redes sociales desde diferentes dispositivos y plataformas. La fuerza de nuestro equipo, combinado con la visión estratégica y el soporte de Intel Capital y otros inversores, extenderán nuestro liderazo en la evolución de este mercado”.

Etiquetado como: ,

Eurogamer Network ha comprado Hamersuit Group

El grupo de comunicaciones Eurogamer Network, poseedores de páginas tan emblemáticas como las franquiciadas Eurogamer.net o GamesIndustry.biz además de VG247.com, ha comprado a la empresa creadora de la reputada IndustryGamers, Hammersuit.

La página contó en su fundación con James Brightman, reputado periodista estadounidense vinculado al mundo del videojuego y que actualmente ejerce el cargo de Editor Jefe. Al respecto de la adquisición, el director de Eurogamer, Rupert Loman, declaró en sus publicaciones que:

Hemos estado buscando la oportunidad más adecuada para expandir nuestro negocio al otro lado del Atlántico y estamos encantados de haber completado la adquisición de Hammersuit […] Encajan muy bien con nosotros y el potencial de expandir nuestro negocio a EEUU es enorme.

Esta compra garantizará la futura representación del grupo Eurogamer fuera de la Unión Europea, en lo que respecta al panorama informativo español garantiza una mejor cobertura de uno de los mayores mercados del videojuego. El responsable de la filial española, Xavi Robles, expresaba ayer su entusiasmo por la compra: “Desde Eurogamer España no podemos hacer más que alegrarnos por esta fantástica unión, que mejorará y ampliará nuestra infraestructura y acceso a la información“.

Cumpliendo con el modelo habitual la actual plantilla de la publicación conservará sus puestos, teniendo en mente el trabajo que han realizado hasta ahora esperamos que por mucho tiempo.

Etiquetado como: , ,

El mercado americano del videojuego sigue decreciendo

En tiempos de crisis o recesión económica son pocos los mercados que logran escapar de las pérdidas, pese a lo que muchos piensen el mercado de los videojuegos no se escapa de esta tendencia.

Consultora NPDSegún los últimos datos recogidos por la firma NPD Group y publicados por Gamasutra, el gigantesco mercado norteamericano ha perdido un 5% este enero si lo comparamos con el mismo periodo del año anterior. Los optimistas que hablaban de la “buena” marcha del sector no estaban del todo desencaminados, las previsiones situaban la diferencia entre años en un 8%.

El valor de las ventas de todo el sector, excluyendo las ventas digitales y de segunda mano, asciende a 1.160 millones de dólares para enero de 2011.

Entrando en detalle, podemos ver como las ventas de maquinaría si han descendido hasta el esperado 8% bajando hasta los 324 millones de dólares, por su lado los periféricos son el único subsector que si ha visto aumentar sus ventas, con un crecimiento del 6% han alcanzado los 235.1 millones, un resultado esperable tras la aparición el año pasado de los nuevos sistemas de movimiento: Microsoft Kinect y PlayStation Move.

Las ventas de juegos entre los distintos medios ha bajado un 6% situándose en los 576 millones, sin embargo, este dato no refleja totalmente la marcha de las ventas, con una bajada del 29% los títulos de PC han tenido el mayor descenso desde el año anterior.

Etiquetado como: , ,

La red social de jugadores Raptr alcanza los 6 millones de usuarios

La red social de jugadores Raptr ha anunciando la consecución de financiación extra por valor de 15 millones de dólares, actualmente sus fondos ascienden a la 27 millones. Esta red social permite a los jugadores compartir su estado en distintas redes de juego en línea: Steam, Xbox Live, Playstation Network y Xfire. Además, el cliente cuenta los logros obtenidos, las horas de juego y aunque casi parece que se otorgue mayor peso al sistema de notas extraído directamente de Metacritic permite puntuar o incluso comentar. También incluye acceso a los sistemas de mensajería de las principales redes como son ICQ, Msn, Yahoo, Gtalk, Facebook y Aim, que se incorporan a los propios de los sistemas de juego.

Red social de jugadores RaptrEn declaraciones a diversas publicaciones digitales Dennis Fong, director de la compañía, dijo sobre la inyección de capital que “Estamos muy emocionados con la idea de ser respaldados por DAG Ventures, Tenaya Capital y Accel Partners mientras seguimos creciendo”. Respecto a la acogida por parte público Fong añadió que “Junto con el crecimiento del número de usuarios de nuestra aplicación estamos alcanzando más de un millón de visitantes únicos diarios en nuestra página, y hemos expandido nuestra presencia a los móviles”, recordemos que la compañía cuenta con una aplicación para iPhone desde Junio del pasado año.

Un repaso rápido a las condiciones de uso y la política de privacidad nos deja unos párrafos muy interesantes: …Seguir leyendo +

Etiquetado como: , ,

Añadidos dos nuevos servicios al sistema Facebook Credits

Ya os habíamos hablado del nuevo sistema de pago en Facebook y de que la red social hará obligatoria su propia moneda para las aplicaciones a partir de julio. Ahora, a través de GamePolitics, sabemos que además implementarán dos nuevos servicios afines a su sistema de crédito. El primero, Buy with friends, nos permitirá enviar ofertas sobre los distintos ítemes en venta de los juegos a nuestros amigos. Mientras que el segundo servicio, llamado Frictionless payments (pagos cómodos), proveerá al usuario de la capacidad de adquirir pequeñas cantidades de créditos Facebook de una manera más cómoda.

Un estudio no demasiado alejado en el tiempo señalaba la creciente tendencia a realizar pagos en juegos sociales, con lo que desde esa perspectiva es comprensible que los directores de Facebook hayan decidido sacar el mayor partido posible. Por otro lado, estos nuevos servicios, unidos a la actual tendencia de muchas aplicaciones a intentar colarse en las actualizaciones de estado para promocionarse o incluso promover el spam, pueden resultar abrumadoras para el usuario medio, entendiendo como tal a aquellos que no consuman aplicaciones o realicen compras en la red de forma habitual.

Si las “mejoras” añadidas resultan beneficiosas o no a largo plazo es algo que solo los usuarios y desarrolladores de esta red podrán juzgar.

Etiquetado como: , ,

Kevin Butler lanza erroneamente las claves del Dongle USB para PS3 a través de Twitter

Ayer, varias publicaciones de habla inglesa se hicieron eco de un pequeño incidente en el canal de Twitter de uno de los vicepresidentes de Sony, Kevin Butler. A estas alturas habrá pocos que no sepan que Butler es en realidad una figura ficticia, representada por el actor Jerry Lambert, con el fin de generar polémica a través de campañas comerciales de la propia Sony (SCOA).

Kevin Butler - Vicepresidente de... en Sony

Volviendo al caso que nos ocupa, Travis La Marr (@exiva en Twitter) realizó una mención a Butler en un mensaje, en ella le retaba con la frase “Come at me @TheKevinButler” precedido por una serie de códigos, desde la cuenta del “vicepresidente” se relanzó el mensaje con la siguiente frase: Déjame adivinar… has hundido mi barco. El mensaje permaneció en la red durante unas horas antes de ser eliminado, tiempo suficiente para que medio mundo moviese el mensaje, desde Retweets hasta artículos en publicaciones como ArsTechnica, GamePolitics, Slashdot, etc. La razón de tanto revuelvo era que la ristra de números y letras emparejados, además de parecer una secuencia de jugadas del popular juego “Hundir la flota”, parecían ser las famosas claves que permiten firmar discos y aplicaciones para PS3 (Root Keys).

Muchos anotaron al final de la noticia un hecho ciertamente irónico, Sony llevaba algún tiempo persiguiendo a todos los que distribuían los códigos y ahora aparentemente los lanzaba ella misma.

La sorna duró poco tiempo puesto que medios más versados en estos temas advirtieron un detalle minúsculo, en realidad se trataba de los códigos usados para saltear la seguridad de la consola de Sony a través de USB, el popular Jailbreak, un sistema que en teoría dejó de ser funcional a partir de la polémica versión de firmware 3.55.

¿Descuido o ruido intencionado? En cualquier caso parece apropiado mencionarlo junto a las tiras cómicas de la web.

Etiquetado como: , ,

HTC compra acciones de OnLive por valor de 40 millones de dólares

La empresa taiwanesa HTC, uno de los líderes del mercado de móviles en la actualidad, ha invertido en dos empresas relacionadas con el negocio móvil. Una es Saffron Digital, especializada en video digital, que ha comprado por valor de 46 millones de dólares, y la otra es OnLive, el servicio de juego por descarga, donde ha invertido 40 millones de dólares.

Nexus One - HTC Google

El Nexus One es uno de los desarrollos más conocidos de HTC

Así, HTC se hace con 5.3 millones de acciones de OnLive, en una acción importante pero no la mayor, pues la empresa ya tiene entre sus accionistas a otras compañías del tamaño de BT, Warner Bros y AT&T.

Mientras desde España seguimos esperando a que este sistema funcione de una manera “oficial”, OnLive ya está funcionando tanto de manera autónoma como mediante un sistema de tarifa plana mensual que es realmente interesante.

Leemos en GamesIndustry que Peter Chou, el presidente de HTC, ha expresado al respecto que “la habilidad para transmitir contenido optimizado en el futuro será clave en tanto que ese contenido será más complejo y localizado”.

Recordemos que HTC está ahora mismo con unos beneficios muy altos, pues la última cifra es de más de 500 millones de dólares.

Etiquetado como: , ,

Konami obtiene más de 86 millones de Euros de beneficio en 2010

Estas son fechas de cifras, y tras las conocidas anteriormente anunciamos las del gigante japonés del entretenimiento. Y es que Konami ha presentado unas cifras muy interesantes, con 9610 millones de yenes de beneficio, pero que no llegan a ser tan buenas como el año pasado (de hecho, han descendido un 9.5% respecto a las mismas fechas).

En Konami adoran a España por la cantidad de juegos de fútbol que venden

Centrándonos en el apartado videojuegos (pues como he dicho anteriormente, Konami en Japón es un verdadero gigante del entretenimiento, con otras divisiones como pueda ser la de actividades deportivas) las ventas de videojuegos “domésticos” han aumentado en 15.900 millones de yenes, alcanzando la cifra de 52.800 millones, pero tanto en recreativas, como en juegos de cartas ha descendido, provocando que la división haya obtenido unos beneficios menores que el año anterior, con una cifra total de 13000 millones de yenes.

Desglosándolo en unidades, en Konami han conseguido vender 18,49 millones de juegos, siendo un 28% de Playstation 3, un 21% de Playstation Portable, para Wii un 16%, cerca del 15% de Nintendo Ds, un 12% para Xbox 360, y para la resistente Playstation 2 un 7% para PlayStation 2, quedando un residual 2% restante para la plataforma PC.

Etiquetado como: ,

Tencent compra Riot Games por 400 millones de dólares

La empresa china Tencent, poseedora del portal de internet más grande del país, ha comprado la estadounidense Riot Games, cuyo producto más conocido es el juego multiusuario League of Legends.

Esto viene a confirmar la larga relación que tienen ambas empresas, comenzando como una sencilla distribución en china por parte de Tencent en Noviembre de 2008, siguiendo con ser inversores de Riot Games en Septiembre de 2009, y adquiriendo la compañía actualmente por 400 millones de dólares.

En declaraciones a Gamasutra, el director de Riot Games, Brandon Beck ha asegurado que “Riot es completamente independiente. No hay despidos ni cambios de
jefes”. Por así decirlo, lo ven como una inversión mayor, en lugar de una compra.


THQ pierde 14 millones de dólares, principalmente a causa de proyectos cancelados

La compañía THQ, al igual que EA, ha hecho públicas sus pérdidas del último cuatrimestre del pasado año; el total asciende a 14 millones de dólares, una cifra que contrasta fuertemente con los 542.000 dólares de beneficio del año pasado en el mismo periodo. Uno de los sumideros de dinero viene de la cancelación de proyectos, el esperado Company of Heroes Online y WWE Online le costaron a la compañía la cantidad de 9,9 millones de dólares.

Nuevo Logotipo de THQ

Presente y pasado de la compañía

Posiblemente, el coste del acuerdo con Mattel para desarrollar videojuegos basados en sus populares productos (Barbie, He-Man, etc) haya supuesto otro pequeño bache dado que  aun no ha aparecido ninguno. No hay que olvidar tampoco el gasto en el futuro desembarco de la tableta digital para Wii, uDraw, previsto para Marzo, o las 2,7 unidades de WWE Smackdown VS Raw 2011.

En declaraciones recogidas por GamesIndustry THQ afirma que “El año fiscal 2012 será impulsado por una fuerte alineación de los juegos esenciales de nuestra historia: Red Faction Armageddon, Warhammer 40,000 Space Marine, MX vs ATV Alive y la nueva entrega de nuestra franquicia Saints Row”.

A falta de que en VideoShock realicemos unas predicciones para el presente año, nuestro resumen del pasado curso parece aplicable a las actividades anunciadas por THQ. La estrategia contrasta con las palabras del comunicado de prensa del pasado Enero, en él además de anunciar un cambio de logotipo se añadían las siguientes palabras de Brian Farrell, presidente de la empresa: “Nuestro nuevo logo simboliza el cambio, la innovación y el crecimiento creativo, las cuales son las piedras angulares de la nueva THQ”.

Etiquetado como: ,

Sandlot: Robots, Bichos y otras hierbas

En 1999 nos dejó para siempre la adorable empresa Human Entertainment. Con ella se fueron sagas como Formation Soccer (aquí Super Soccer), Vanguard Bandits (o Epic Stella en otros lares), SOS o The Firemen, mientras que otras de sus creaciones fueron rescatadas a posteriori como Fire Pro Wrestling o Clock Tower.

A pesar de desaparecer, sus trabajadores fueron absorbidos por otras empresas o crearon las suyas, como Nude Maker (Steel Batallion, Infinite Space), Spike (Dragon Ball Z: Budokai Tenkaichi, Kenka Bancho) o Grashopper Manufacture (No More Heroes, Killer 7, Contact).

Si bien todas estas empresas son reseñables, la que nos ocupa, formada también por antiguos trabajadores de Human, tiene un curiosísimo hecho que la destaca sobremanera: Todos los juegos realizados por ellos contienen una cantidad enorme de elementos de Serie Z, como robots, bichos gigantes o naves extraterrestres que vienen a atacar la tierra. Echemos un vistazo al interesante recorrido de esta empresa:

El primer juego, aún dentro de Human, apareció en los últimos estertores de la primera Playstation, y se trata de un simulador llamado Remote Control Dandy de grandes robots golpeándose entre ellos de una manera más o menos realista (las piernas se mueven de manera independiente, giramos el tronco, …) , algo que para las consolas de la época resultaba, como poco, sorprendente. Nosotros realmente estamos fuera del robot, pero la única repercusión práctica que tiene esto es que podemos mover la cámara desde fuera.

…Seguir leyendo +


Steam vende juegos por valor 970 millones de dólares en 2010

En datos proporcionados por Fade, la plataforma de descarga digital de juegos Steam ha conseguido unas ventas de 970 millones de dólares durante 2010, siendo Diciembre (recordad, el mes de las rebajas navideñas) el más rentable, pues las ventas llegaron a ser de 213 millones de dólares.

El director de analisis y búsquedas de Fade, Benjamin Schlichter, expresó “El crecimiento de Steam ha sido muy significativo durante todo el año. Cerca de 180 títulos han conseguido superar la barrera de 1 millón de dólares durante el año, ha resultado un mercado muy saludable para desarrolladores y editores, y con más espacio para crecer en el futuro”.

El Top 10 de 2010 fue, en millones de dólares (tras el salto):
…Seguir leyendo +

Etiquetado como: ,