Los ingresos del nuevo pack para Castle Crashers serán destinados a la lucha contra el cáncer de mama

El próximo 8 de Febrero aparecerá un nuevo pack descargable para el juego Castle Crashers en PSN, (PlayStation3), en él aparecerá por primera vez el personaje utilizable Pink Knight (Caballero Rosa), traerá consigo una piruleta y otras cuatro armas completamente nuevas, los chicos de The Behemoth añaden una sencilla “advertencia: Adorable”.

Pink Knight Pack para Castle CrashersEn VideoShock no solemos hacer eco de anuncios de ampliaciones mediante la página, y no porque la información no sea de interés sino porque apenas tiende ocupar un párrafo, lo habitual es que le demos difusión junto a la fuente original a través de nuestros canales de Facebook y Twitter, o en nuestro hilo de notas de prensa en el foro. Sin embargo, en la entrada original de los propios desarrolladores, The Behemoth, indican que el 100% de las ganancias por Pink Kinght serán destinadas a asociaciones benéficas dedicadas a la lucha contra el cáncer de mama. En conciencia, no podemos dejar pasar la oportunidad de darle la máxima difusión posible.

El precio del pack será de 1,99 dólares en su versión para PSN. Afortunadamente para los fans que posean una Xbox 360, nos cuentan que próximamente será añadido a la red Xbox Live Arcade, durante las próximas semanas ofrecerán más información sobre que incluirá y como será lanzado.


Star Wars: The Old Republic mostraría beneficios a partir de medio millón de suscriptores

Electronic Arts ha hecho público el informe económico del último cuatrimestre del año anterior, al parecer la compañía afincada en california tuvo unas perdidas de 322 millones de dólares, una cantidad muy significativa sobre todo si la comparamos con la del mismo periodo en el año anterior, donde perdió únicamente 82 millones de dólares.

Star Wars (MMO): The Old Republic

Este es el MMO que estáis buscando

En el resumen del informe económico realizado por Gamesindustry, además de muchas más cifras, se comenta el descenso de ganancias sufrido por los juegos en formato físico (-179$ millones) y el aumento ventas digitales (59$ millones). Pese a todo, la cantidad recaudada por los juegos vendidos por medios digitales aun sigue siendo muy inferior, algo menos de una quinta parte de la de los físicos.

Mientras tanto, rumores por la red apuntan a que el desarrollo de su MMO basado en la franquicia Star Wars, The Old Republic, está siendo demasiado caro, EA ha salido al paso en declaraciones a Gamasutra alegando que ciertamente se está incurriendo en unos costes “significativos”, pero que “Con medio millón de suscriptores el juego sería sustancialmente provechoso, no es para tanto”, calificando el número de moderado añade que “cualquier número de suscriptores por encima del millón de usuarios es un negocio muy provechoso.”

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Muerte al falso coleccionismo

El año pasado despotriqué suavemente sobre los sistemas de juego bajo descarga, quedó constancia en esta misma página, nada que no hayáis leído antes: tus derechos mermados, básicamente es un alquiler y como sistema de DRM es draconiano. Lloriqueos aparte, estos señores me dan algo similar en prestaciones a un alquiler a través de la red, en algunos casos es indefinido pero ese es otro tema. Alquileres…

La incómoda realidad

He hablado sobre el tema con unos cuantos amigos, un pequeño pero creciente sector comienza a ver el hecho de recibir una caja o disco como un incordio, por momentos me hacen sentir viejo: ¿instrucciones? “De verdad me las voy a tener que leer?”, ¿discos? “es engorroso cuando tienes más de uno”, ¿caja? “otro muerto más en mi estante”. Recibí perlas mejoras comentándolo con expertos del sector pero prefiero que no me cobren derechos por citarles.

Para los que lleguen de nuevas o todo esto les suene a chino hay un par de preguntas interesantes y otra muy obvia. ¿Qué maldita ventaja puede tener una edición física? Aquí tenemos el muermo evidente, pase lo que pase en el mundo y mientras tengas donde correr el juego podrás hacerlo, no vives a expensas de un gran servidor en… Sabe dios donde, yo no. (Incluso si requiere validación y muere, hay formas, total lo has pagado). …Seguir leyendo +


La posible unión de Tiga y UKIE está más cerca

Hace poco os comentábamos, en la celebración del décimo aniversario de la TIGA, que uno de sus problemas recientes es el interés que ha mostrado la otra gran asociación británica de videojuegos, la UKIE, por los desarrolladores.

Este es el documento en cuestión

Parece que en ese país son civilizados, y han empezado a ver las ventajas de unirse en lugar de estar enfrentados. Ya sea como una sóla asociación, o como dos asociaciones distintas que comparten agenda, las diferencias históricas parecen empezar a desaparecerdebido a los cambios que provoca el mercado digital, que convierte a algunos desarrolladores en editores, y a algunos editores en desarrolladores.

El desencadenante de esta noticia ha sido la publicación del documento realizado por Ian Livingstone (Presidente de honor de Square Enix y padre de muchísimos productos de entretenimiento conocidos) y Alex Hope (Director de Double Negative, la empresa más grande de efectos especiales de Reino Unido) para la NESTA (organismo encargado de dinamizar la creación inglesa) llamado Next Gen, donde pone las bases para convertir al Reino Unido en el centro neurálgico de la producción audiovisual interactiva mundial, en contraposición al retroceso que está experimentando en la actualidad por el empuje de otros países como Canadá o Corea del Sur.

Una vez más, se demuestra el porqué los ingleses están a la cabeza del desarrollo europeo junto con los países nórdicos, a pesar de este retroceso anteriormente mentado.

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La británica TIGA Cumple 10 años

La Asociación de Desarrolladores Independientes (TIGA, The Independent Games Developers Association), ha cumplido 10 años defendiendo los intereses de los desarrolladores de Reino Unido. Nacida en 2001 de mano de la ministra de Industria de entonces (Patricia Hewitt), es una de las organizadoras de la escena de desarrolladores europeas, y de hecho fue uno de los miembros fundadores de la Federación Europea de Desarrolladoras de Videojuegos (EGDF).

Logo del TIGAEn su origen se centró en representar los más de 300 estudios independientes que había por entonces en el Reino Unido, pero en la actualidad se presta tanto a acoger a los desarrolladores como a los estudios pertenecientes a editoras. Además, otro tipo de entidades como centros formativos también tienen su lugar en la asociación TIGA.

Últimamente, la asociación, dirigida en la actualidad por Richard Wilson,  se ha visto obligada a hacer frente a ciertos problemas con los que no contaban al inicio. Lo primero, la ELSPA (Entertainment and Leisure Software Publishers’ Association) se ha reconvertido en UKIE (UK Interactive Entertainment Association) y de paso parece empezar a atraer a desarrolladoras. Lo segundo, su incansable pelea para que vuelvan a haber en el Reino Unido ayudas fiscales parecidas a las que hay en otros países como Canadá.

Entertainment and Leisure Software Publishers’ Association
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Meristation pierde el recurso contra Prisa

Esta historia comenzó hace ya muchos años, allá por el 2002 la no tan joven Meristation fraguó un acuerdo con el grupo PRISA, en principio esto traería una nueva época de bonanza y prosperidad a la redacción capitaneada por Pep Sanchez (no, no es el de AnaitGames), sin embargo, Prisa tenía un pequeño as en la manga en forma de clausula que le permitía en el futuro comprar la página.

PRISA compra Meristation

Dramatización

Hace ya tres años, en el 2007, la página en cuestión decidió mudarse a un servidor externo a PRISA, aparentemente el gigante de las telecomunicaciones había intentado ejercer su derecho de compra, según el diario El País (propiedad del grupo) ante la mudanza la entidad aseguraba que “PRISACOM es la titular de los derechos sobre dicha web, sin que haya autorizado ningún cambio de servidor“. A esto, le sucedió un litigio que culminó en enero del año 2008 cuando en Meristation perdieron el recurso de apelación, según el diario 20Minutos la sentencia rezaba que Prisa “podrá comprar el magazine electrónico dedicado al mundo de los videojuegos, al precio que se pactó en un primer contrato firmado en 2002“. Pero no se vayan todavía, existía la posibilidad de recurrir al Tribunal Supremo y así se hizo. Hoy, Meristation hacía público que habían perdido su recurso en el supremo. Así pues, estaban en manos de Prisa Digital (antes Prisacom), la rama encargada de dirigir los medios digitales.

Desde la redacción de la publicación digital, Pep Sanchez se mostraba entusiasta y resignado con su nuevo papel, anunciando también mejoras en el servidor, una nueva página, pero sobre todo que seguirían trabajando en Meristation y mentando un “acuerdo amistoso” que lo permitirá.

Llevo todo el día esperando pero parece que nadie quiere hacerle eco a Meristation, una página de la que es fácil encontrar tanto detractores como aficionados, dado su volumen y su arraigo entre los usuarios de la porción de la red de habla hispana me ha sorprendido.

Sea como fuere, VideoShock le desea a la vieja redacción de nuestro particular Goliat un futuro como poco igual de brillante que su pasado… y que todos lo veamos.

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Los 30 juegos más vendidos en España en 2010

Nintendo, en una maniobra que lleva realizando desde que es miembro de Adese, ha anunciado cuales son los juegos más vendidos en España, dando todas las cifras. Es sin duda un detalle que a los que informamos nos parece muy interesante, y que podría hacer la misma Adese de vez en cuando. Pero como sabemos que estos temas son complicados, no ahondaremos en estos detalles en demasía.

Antes de entrar en materia, como datos curiosos añadiremos que no hay ningún juego de Pc (suponemos que porque no están entre los 30 más vendidos en caja), que de Xbox 360 sólo aparecen dos juegos, y son los que cierran la lista (además, uno de ellos realmente es Kinect, que ha vendido un 60% de lo que ha vendido Move), que el juego de Nintendo Ds centrado en la pintura llamado Art Academy, si bien no es español (aunque según comentaban los responsables de Nintendo España ellos tienen mucha culpa de su existencia en versión caja), ha vendido en nuestro país casi tanto como en todo América, y Assasin’s Creed, el primero, en su versión Playstation 3, es el juego más vendido de Ubisoft en España.

Los más vendidos, y sus cantidades, son: …Seguir leyendo +


Gamerland 2011 tendrá lugar del 10 al 13 de Noviembre en Bilbao

Gamerland - feria internacional de videojuegos e innovación

Si bien hace poco os comentamos la noticia sobre la edición 2011 de Gamefest, ahora os informamos sobre la otra feria cuya primera edición tuvo lugar en el último trimestre del año pasado: Gamerland.

Así GamerLand, Feria Internacional de Videojuegos e Innovación, tendrá lugar del 10 al 13 de noviembre de 2011 en el BEC (en las afueras de Bilbao).

Entre los puntos a destacar, la feria contará con el doble de espacio (en torno a 20.000 metros cuadrados) para empresas participantes, ciclos de conferencias, y mas torneos y concursos (como el famoso Most Valuable Player, que le conseguía un trabajo en Ubisoft al ganador).

Recordemos que el año pasado hubo torneos como Machine Dance, concursos de juegos como Mario Kart Ds, Monster Hunter, Tetris o Pacman, Cosplay, y más de 10.000 personas pasaron por la feria para ver lo que ofrecían las más de 20 empresas relacionadas.

Desde Videoshock nos alegramos notablemente al ver que ya son dos las ferias que parece que tienen buena salud dentro del panorama español.

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MediaMarkt abre una tienda digital de videojuegos

Media Markt ha ampliado su tienda online con un amplio surtido de videojuegos que según la noticia de El país son más de 300, eso si solo para PCs con Windows. Ahora bien, además de comprobar cuales son las condiciones del servicio, aparentemente las mismas que en otros similares, no está de más recabar algo de información sobre los precios. Muy a mi pesar, parecen seguir la estela de otras tiendas en línea de nuestro país, como la de ElCorteIngles o la de GameStop, los precios en muchos de los casos son similares o iguales a los del producto en formato físico, no hablemos ya de las supuestas ofertas, nada similar a Steam y sus competidores, tampoco a los saldos de sus tiendas físicas.

Para rematar han añadido a la comunidad una serie de juegos Flash de BigPoint, los conocidos DarkOrbit y Seafight entre otros, a los que podremos jugar gracias al usuario de la tienda.

The Real Sly

Las comparaciones son odiosas

Mucho se ha hablado de las ventajas de la venta digital. Hay quien ve la ausencia de una caja como un avance porque les resulta molesta de almacenar, incluso algunos comienzan a no tolerar el tener que manipular discos, pareciéndoles engorroso en comparación a unos cuantos clics. Otros, coleccionistas de corazón, no entienden como se puede prescindir de una caja y un manual. Al margen de la polémica os daré mi opinión personal: hay un coste que se están ahorrando con la venta digital. Que nadie sea inocente, el ancho de banda y el almacenamiento no cuestan lo mismo que la producción, el embalaje y la distribución física. No pretendan venderlo al mismo precio.

En la noticia original creo que dejan de lado otro dato de interés, no se comenta que la empresa que está detrás del sistema de venta es Metaboli. Estos son los responsables de un sistema de venta para Game en su rama inglesa, además de contar con su propio portal y están relacionados con GameTap. Todos estos servicios presentan una diferencia interesante respecto al de MediaMarkt: mientras que en nuestro país nos instan a que compremos un juego con un precio similar al de su versión física, en el servicio “original” se nos pide una cuota mensual por jugar y descargar todo el catálogo de la tienda, una suerte de NetFlix de los videojuegos que parece que no veremos por aquí en mucho tiempo. Supongo que siempre nos quedará OnLive.

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Resumen del Desarrollo Español de Videojuegos 2010

2010 fue un año bastante importante para el desarrollo de videojuegos en España. Por ello, vamos a hacer un repaso a todo lo que se ha realizado dividiéndolo en 3 apartados: las empresas consolidadas, las nuevas empresas (de hecho, han aparecido muchas este año) y aquellos que sin ser propiamente empresas han conseguido comercializar sus videojuegos y, en ocasiones, triunfar. Finalmente, queremos dejar un apartado para las universidades, ya que algunas de ellas acaban sus Masters de Desarrollo de Videojuegos con un proyecto fin de tarea que puede tener un nivel bien alto.

Empresas consolidadas

Mascara de Castlevania

Sin duda, la creación española del año

Los grandes triunfadores este año son los madrileños de Mercury Steam que, con su magnifica conversión de Castlevania a las consolas actuales, se han ganado un sitio en el cielo de los videojuegos.

Otros de los grandes triunfadores de este año son Digital Legends. Estos barceloneses han sido número 1 en la App Store estadounidense con la versión iOs de Battlefield Bad Company 2, han realizado también el notable Bruce Lee: Dragon Warrior y la no tan notable conversión a iOs de Split/Second.

Novarama también ha triunfado con la secuela de su éxito del año pasado: Invizimals, esta vez ambientada en un universo paralelo a su Barcelona natal.

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Activision a veces tiene que tomar duras decisiones…

Como ya comentábamos con el caso de Angry Birds, mantenerse en la cima es complicado. Para Activision, una de las empresas más grandes del mundo del videojuego y poseedora de dos de las franquicias más lucrativas ( Call of Duty  y World of Warcraft) tampoco es nada fácil debido a la mala prensa que cosechan año tras año.

Eric Hirshberg, el director ejecutivo de publicaciones de Activision, fue recientemente entrevistado por IndustryGamers y en su opinión la empresa debe centrar sus esfuerzos únicamente en unos pocos géneros, comenta que es un procedimiento que ofrece recompensas:

Tenemos que procurar ceñirnos a nuestro plan, debemos decidir en qué géneros queremos competir […] ni siquiera una empresa del tamaño de Activision puede competir en todos los géneros, ni debe […]

Unas declaraciones sangrantes, especialmente tras la compra sistemática y posterior cierre de empresas o los despidos masivos en estudios como RedOctane, Bizarre Creations, Luxoflux y Neversoft, entre otros.  Al menos, asume que tal vez no tengan la mejor fama en este momento, “Uso Google, como cualquier otra persona y por supuesto estoy al tanto de la reputación que tenemos entre los jugadores habituales”.

Pero esto es un negocio y no hay que olvidarlo, no importa que los foros se llenen de gente que se queja de un producto mientras dos horas más tarde vayan como corderitos a comprarlo. Tampoco se puede negar que existen más posibilidades de conseguir un buen producto si todos tus esfuerzos se dedican a esa tarea, pero el cambio de política de los últimos años ha pillado a muchos por sorpresa, en palabras del propio Hirshberg: “A veces has de tomar decisiones duras […] algunas personas con mucho talento acaban perdiéndose por ellas.”

Ahora en Activision parecen tenerlo claro, su fin es ganar dinero con muy pocos géneros, y tal como decía el diseñador Brice Morrison esta semana desde Gamasutra, tener como fin ganar dinero no es algo reprochable, saber cual es la finalidad de tu producto y tu esfuerzo es fundamental para tener éxito, seas una multinacional o un aficionado que desea divertirse. Lo preocupante al margen de la opinión pública, a mi parecer, es tirar por tierra el esfuerzo ya realizado sin pavor alguno, tener un sentido completamente opuesto al de hace unos años puede pasarte factura, sobre todo por esa gente que se queda en el camino.

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La distribución digital ya representa un 29% en EE.UU.

Hasta ahora el mercado digital resulta un tanto oscuro ya que las grandes firmas que controlan la distribución dan datos con cuentagotas mientras guardan sus cifras como oro en paño. Por tanto, se agradece que el último estudio de la firma de análisis NPD, llevado a cabo entre los pasados meses de octubre y noviembre entre una población de 3704 jugadores, eche un poco de luz sobre el asunto.

Según NDP un 29% de las compras de videojuegos realizadas por los estadounidenses en el último trimestre han sido descargas digitales, principalmente mediante servicios online como Steam o BigFishGames, donde han comprado un 47% de los encuestados. Tras estos servicios se sitúan las tiendas de aplicaciones para dispositivos móviles tipo iTunes y Android Market, lugar escogido por el 42% de los compradores digitales mientras que los servicios integrados en consolas como Xbox Live y Playstation Network atrajeron a 3 de cada 10 usuarios.

El estudio también revela que los estadounidenses compran una media de 3,1 juegos al mes, que uno de cada cinco compradores digitales adquirió algún tipo de DLC, lo que parece confirmarlos como un negocio rentable, y que tan sólo uno de cada diez del total de compradores de videojuegos financia sus compras gracias a la venta de títulos para segunda mano.

Aunque no sea del todo correcto, si extrapolamos el porcentaje de ventas digitales sobre el total de las ventas del año pasado podríamos estar hablando de un mercado de casi 6.000 millones de dólares sólo en Estados Unidos, una cifra nada desdeñable.

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