Se prevé un fuerte aumento de delitos relacionados con el juego online

Según un informe de la compañía de seguridad digital S21sec el juego en línea ha experimentando un fuerte crecimiento durante el año 2009, llegando a mover 575 millones de euros en España a través de 200.000 jugadores.

Dinero Digital

Una visión inteligente del futuro

Aparentemente la falta de regulación sobre los juegos y las apuestas ha llamado la atención de mafias de delincuentes. Además cada día aparecen de la nada una gran cantidad de tiendas de distribución digital y juegos en línea, un hecho que dificulta contrastarlas como un proveedor fiable de servicios en sus primeros meses de vida.

Comienza a ser habitual leer noticias sobre la suplantación de identidad en juegos en línea o el robo de datos bancarios, por lo que las recomendaciones habituales (software actualizado, cuidado al confiar tus datos) comienzan a quedarse cortas. Cuando ya no puedes fiarte ni de tiendas reconocidas o “seguras” porque son ellas las víctimas del robo y tu cuenta bancaria la afectada, no te queda mucho que hacer.

Recordad también que el medio más fácil, práctico y en general menos punible por la ley es la ingeniería social, una práctica consistente en manipular a los usuarios o utilizar sus descuidos para obtener datos o privilegios sobre sistemas, el eslabón más débil de cualquier sistema siempre es el usuario.

Uno de los ingenieros sociales más famosos de los últimos tiempos es Kevin Mitnick. Según su opinión, la ingeniería social se basa en estos cuatro principios:

  1. Todos queremos ayudar.
  2. El primer movimiento es siempre de confianza hacia el otro.
  3. No nos gusta decir No.
  4. A todos nos gusta que nos alaben.
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El sistema de calificación por edades surcoreano deja bloqueados a los juegos independientes

Según la actual legislación del país asiático, todos los videojuegos deben obtener una calificación por edades designada por la GRB (Game Rating Board) para poder ser distribuidos de forma legal. Estamos ante un sistema obligatorio, al contrario que el actual PEGI europeo o el ESBR norteamericano y canadiense.

Game Rating Board (Corea del Sur)

Game Rating Board, por un mundo limpio

El hecho de no ser un sistema voluntario podría pasar por una mera incomodidad al disponer (al contrario que Australia) de una calificación +18, sin embargo el coste individual de la calificación incluye una tasa que oscila entre los 20$ y los 700$ dependiendo del tamaño de los archivos. Un coste a todas luces inasumible para la mayoría de los desarrolladores independientes muchos de los cuales ofrecen sus proyectos de forma gratuita, algunos de ellos han tenido que dejar en la estacada sus proyectos ante la creciente monitorización de la GRB sobre este tipo de proyectos.

Es interesante recordar que las acciones de este sistema no solo han afectado a los independientes, la GRB tiene intención de iniciar acciones contra Steam y Android Market, bloqueando todo el contenido existente en ambas plataformas hasta que todos los juegos pasen el control y se pague por ellos.

Aparentemente, la excusa dada por la GRB para atacar dichos sistemas es que pese a encontrarse en la red ofrecen soporte e idioma en coreano. Algo parecido se aplica a juegos en línea o web además de los descargables, por lo que en algunos foros se ofrece como solución crear juegos en perfecto inglés para evitar el bloqueo coreano, o directamente anónimos.


Sony consigue la prohibición de PSJailbreak y su distribución en Australia

A mediados del pasado agosto una noticia conmocionó el panorama de la programación independiente y alegal en PS3, un fabricante había creado un dispositivo que podía romper la protección de antipiratería de PS3 en cualquier modelo, viejo y gordo o delgada (FAT & SLIM) ya poco importaban.

Este nuevo artefacto del tamaño de un pendrive podía cargar copias de seguridad (lícitas o no) además de  programas caseros desde una unidad de disco USB externa, también desde la propia unidad de disco duro interna. La facilidad de uso y simplicidad de instalación preocupa de forma evidente a los integrantes de la industria, mientras que muchos usuarios se rejocijan en los foros.

PSJailbreak (PS3)

Pequeño y de fácil instalación

Ante este panorama, Sony demanda a los distribuidores respaldados por los fabricantes del dispositivo para procurar sacar el dispositivo de las tiendas, acusándolos de violación del copyright e incumplimiento del DMCA.

Mientras continua la demanda en la corte del Distrito norte de California, el pleito en Australia ha sido resuelto a favor de Sony, por lo que PSJailbreak no puede venderse en Australia, los minoristas que vendían el producto a través de sus páginas web tienen orden de retirar el producto de su catálogo además de compensar a Sony por las molestias.

Aparentemente aun queda una última vía para aquellos decididos a atacar el sistema de Sony,  utilizar teléfonos móviles de última generación (smartphones) programados para realizar el trabajo de PSJailbreak, tal como apuntan en Engadget y Gamepolitics el programa en cuestión ya ha sido portado a varias plataformas, entre ellas a una calculadora e incluso existe una versión de código abierto lista para implementar sobre hardware barato.


La máquina olvidada: Hablar del PC es hablar de Piratería

Añadamos algo de leña al fuego. Se dice, se comenta, que el PC es hervidero de piratería, que no compensa su desarrollo por todas las ventas que se pierden debido a esa lacra.

Partamos de la base de que sí, es cierto que en PC la piratería es algo casi asimilado. No hace mucho un desarrollador, que ahora no alcanzo a recordar quien fue exactamente, llegó a decir que cuando te comprabas un PC lo hacías asumiendo implícitamente que tenías “derecho” a piratear. O al menos que esa era la percepción que el usuario medio tenía. Creo que esto es algo que es así.

Vale, PERO. Pero si asumimos también que el mercado de jugadores “activos” (potencial sería casi cualquiera que tuviera un ordenador) de PC es mucho menor que el de consolas, ¿no debería dar que pensar que la versión de 360 de Modern Warfare 2 ha vendido mucho menos que la de PS3? ¿Acaso no hay ahí un “vacio” que igual que se presume que son piratas en PC se trata de juegos pirateados para la blanquita de MS? Pero claro, la piratería que incide en la industria es la de PC. Ah, pero resulta que, como dijera recientemente un alto cargo de 1C para apoyar su apuesta de volcarse ya plenamente en el mercado a través de internet, no es sólo culpa de la piratería que el PC está siendo dejado de lado. Pasemos a ver los factores que debilitan la idea de que el mercado de PC no es rentable por la piratería: …Seguir leyendo +

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E3’10: Nintendo innova, Microsoft y Sony intentan consolidar su posición.

Han pasado semanas desde que terminó toda la vorágine informativa de la feria estadounidense E3 (Electronic Entertaiment Expo), ahora que la bruma creada a partir de anuncios y expectación pasa a ser un recuerdo lejano es el momento de observar fríamente lo que nos ha dejado: Una entrega aburrida donde se ha seguido la tendencia de los últimos años, Nintendo apuesta por la novedad, Microsoft y Sony mientras intentan consolidar su posición hacen pobres intentos por comerle terreno a la competencia.

La única novedad

Nintendo retomando su habitual política durante el mandato de Satoru Iwata, presentó un producto innovador, aunque este año la gran descuidada ha sido su propuesta de sobremesa por lo que habrá que esperar para poder disfrutar de una revisión en alta definición de la pequeña Wii o incluso de software interesante para esta plataforma. La nueva oferta de la compañía de Iwata ha sido una reinvención de su popular y rentable portátil Nintendo DS bajo el nombre de 3DS. Como ya deja entrever el nombre se trata de algo más que una revisión, la maquinaria interna del aparato ha sido puesta al día, la capacidad de la que hace gala parece rivalizar con el único competidor superviviente en el mercado portátil, PSP. …Seguir leyendo +


Introversion, los últimos desarrolladores de dormitorio

En 2001 tres amigos ingleses (Chris Delay, Mark Morris y Thomas Arundel) crearon una compañía con la que poder trabajar desde casa desarrollando los juegos que querían hacer. Y casualmente, en esta ocasión hablamos de juegos independientes bastante abstractos, de un componente retro-realista, y que a pesar de poseer personalidad ésta no se ve en forma de personajes con nombres y apellidos, sino en detalles únicos en cada título.

El primer título, Uplink, es un homenaje a las películas de hackers que aparecieron durante los 90 (y a todos los hackers que siguen apareciendo en películas variadas desde entonces). Toma lugar en el año que ocupamos en el momento de escribir el artículo (2010) y nos pone en una historia en la que el jugador se ve en medio de una guerra de corporaciones y empresas varias, siempre con el control de Internet por medio. Tiene detalles como incluir un IRC dentro del juego para hablar con otros jugadores, lo que resulta realmente inmersivo. Además, tiene una importante base de jugadores que realizan contenido para el juego, en forma de temas, puertas de acceso… …Seguir leyendo +


Midnight Nowhere, Medianoche en ningún lugar

Matando el tiempo

Desde hace algunos años existe la tendencia cada día más acusada de lanzar a la venta títulos de escasa duración. Existen muchas razones que propician este fenómeno, tal vez una de las más evidentes sean las económicas. Es casi una costumbre de los medios de comunicación el bombardearnos anualmente con noticias refiriéndose al creciente aumento de las cifras de ventas y de gastos en producción, que para la mayoría de las franquicias de las grandes compañías puede ser mayor al de una película.

Tanta repetición deja al dato al borde de convertirse en un mero tópico, lo cual no quita que sea totalmente cierto. A lo largo de las décadas, los juegos han pasado de ser un  entretenimiento creado casi de forma artesanal por un minúsculo puñado de personas a convertirse en el producto audiovisual de una cadena de montaje. Primero llegaron los costosos procesos de animación bidimensional, donde por culpa de las limitaciones técnicas conseguir un título capaz de mostrar una animación fluida o un escenario reconocible era un trabajo épico. Tiempo, personal y dinero es lo “único” que hizo falta para que la animación en videojuegos rivalizara con algunas de las producciones homólogas televisivas. La increíble capacidad de los motores tridimensionales de reutilizar el trabajo varió el rumbo pero no la mecánica. Mucho más dinero, personal y tiempo después, las producciones tridimensionales y las licencias de los motores empezaron a comerse el groso del coste de la producción. La moda de las bandas sonoras orquestales y los doblajes por famosos dobladores de películas o animación llegó al videojuego. …Seguir leyendo +


Twisted Pixel, el cuadradito marchoso.

Hace 4 años ya un grupo de trabajadores de High Voltage dejaron esa empresa no demasiado conocida por su excelsa calidad con el objetivo de realizar proyectos más redondos.

Como otras empresas independientes, necesitan que de vez en cuando les entre dinero por encargos para poderse dedicar a productos propios. Si bien en la semana en que hemos escrito este artículo ha saltado la noticia de que Twisted Pixel ha ayudado a la empresa Turbine a realizar un MMORPG para consola, anteriormente habían trabajado con Midway para juegos arcade de consola como Blitz: The League 2 o NBA Ballers. …Seguir leyendo +


Premios Desarrollador_Es 2010

Este año, como viene ocurriendo desde el cercano 2006, se llevará a cabo una nueva entrega de los premios Desarrollador_Es durante la próxima Campus Party de valencia. Un galardón que pretende rendir honores a las producciones españolas en la industria del ocio interactivo y digital.

VideoShock apoya cualquier causa que ayude a la industria española, y como bien decían hace algún tiempo los amigos de Excelweiss “…son de vital importancia para dar visibilidad a una industria que ha sufrido demasiados altibajos en las últimas décadas y que ahora está emergiendo con ánimos renovados. Y es que si hay premios significa que hay industria…“, tal vez sea una exageración, pero como mínimo existe presencia y cobertura, algo poco habitual.

Este año en concreto la elección de los candidatos es más democrática que nunca, se ha confiado al gran público la posibilidad de elegir los finalistas. El método es muy sencillo, únicamente será necesario registrarse en el foro de Stratos (la popular comunidad de desarrolladores españoles), tras lo cual podréis votar en cualquiera (o en todas) las categorías de los premios. Más tarde un jurado compuesto por especialistas y representantes del sector elegirá de entre los tres finalistas de cada categoría (escogidos por vosotros) un ganador. …Seguir leyendo +


Midnight Nowhere, Medianoche en ningún lugar

Parches para la T.O.S.

Hace unos cuantos meses, Sony comunicaba que el gestor OtherOS de PS3 pasaría a mejor vida, dicha aplicación permitía a los usuarios instalar un sistema operativo Linux convirtiendo la consola en un PC de altas prestaciones. Una característica que además fue de las más promocionadas en el momento del lanzamiento del primer modelo de la consola. La alternativa, en caso de no instalar la actualización que invalidaba el gestor y conservar el sistema operativo eran, perder el servicio de juego y tienda en línea (juegos, películas, etc), a raíz de esto no poder jugar a algunos juegos que requieren estar conectado a PSN para poder jugar, y por último no poder volver a jugar a ningún juego que aparezca tras la actualización.

Como muchos ya sabrán, el eficaz sistema de protección de las consolas de Sony en la actualidad es sencillo, cada juego a partir de su salida requiere como mínimo una versión en concreto firmware (el software interno de la consola) para poder funcionar. Pero evidentemente, este cambio no supone una merma de las capacidades de la consola, y como bien apuntaban desde Sony es “opcional”. …Seguir leyendo +


To Art o not to Art, That is the question

El prestigioso critico de cine Rogert Ebert afirmaba en su blog hace unas semanas que los juegos nunca podrán ser arte. Lanzaba esta polémica afirmación respondiendo a una charla de la conferencia TED, donde Kellee Santiago, una de los fundadores de thatgamecompany (Flow, Flower) afirmaba que los juegos ya son arte y intentaba demostrarlo mostrando algunos juegos que ella consideraba artísticos. Queda como ejercicio para el lector ver la charla de Santiago y leer la columna de Ebert.

Hay tantas definiciones de arte que, personalmente, prefiero dejar la discusión a los filósofos. Un juego tiene un importante componente artístico: los modelos, texturas, animaciones, cinemáticas, música, efectos de sonido son, indudablemente, obras artísticas en si mismas. Pero un juego no es sólo eso, además de la importante parte de ingeniería que hay detrás de la programación, tenemos que considerar el diseño de la jugabilidad, los niveles y las mecánicas, que entrarían dentro del terreno de la artesanía. …Seguir leyendo +

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Microsoft vs Datel: Las memorias perdidas

Antes de entrar en detalle sobre el caso judicial que hoy nos ocupa deberíamos recordar brevemente la historia de cada contendiente. Por un lado tenemos a los chicos de Redmond (A.K.A Microsoft) a los cuales no hace falta mucho para presentarles, se trata de una de los mayores fabricantes de Sistemas Operativos, o al menos del más famoso, aunque si están leyendo esto probablemente piensen primero en él como el máximo responsable de la plataforma XBox 360.

Al otro lado del cuadrilátero tenemos a Datel, compañía que tal vez no les suene puesto que en algunas ocasiones apenas muestra su propio nombre, prefiriendo utilizar como marca reconocible algunas gamas de productos siendo las más reconocibles aquellas destinadas a las videoconsolas. En su mayoría, se trata de periféricos que nos permiten aumentar las posibilidades de nuestros equipos de juego con opciones que los fabricantes originales posiblemente no apoyarían (copias de seguridad, almacenamiento extra, baterías extra, etc), en otras ocasiones simplemente crea periféricos con las mismas posibilidades que los oficiales pero a un precio… digamos más competitivo.

El precio es un rasgo identificativo de los productos de Datel, ¿Por qué resultan tan baratos? Bueno, eso es sencillo de responder, uno de los costes que se ahorran es la licencia (bastante cara) que da derecho, entre otras cosas, a las especificaciones del hardware necesarias para desarrollar un periférico. …Seguir leyendo +