Midnight Nowhere, Medianoche en ningún lugar

Parches para la T.O.S.

Hace unos cuantos meses, Sony comunicaba que el gestor OtherOS de PS3 pasaría a mejor vida, dicha aplicación permitía a los usuarios instalar un sistema operativo Linux convirtiendo la consola en un PC de altas prestaciones. Una característica que además fue de las más promocionadas en el momento del lanzamiento del primer modelo de la consola. La alternativa, en caso de no instalar la actualización que invalidaba el gestor y conservar el sistema operativo eran, perder el servicio de juego y tienda en línea (juegos, películas, etc), a raíz de esto no poder jugar a algunos juegos que requieren estar conectado a PSN para poder jugar, y por último no poder volver a jugar a ningún juego que aparezca tras la actualización.

Como muchos ya sabrán, el eficaz sistema de protección de las consolas de Sony en la actualidad es sencillo, cada juego a partir de su salida requiere como mínimo una versión en concreto firmware (el software interno de la consola) para poder funcionar. Pero evidentemente, este cambio no supone una merma de las capacidades de la consola, y como bien apuntaban desde Sony es “opcional”. …Seguir leyendo +


To Art o not to Art, That is the question

El prestigioso critico de cine Rogert Ebert afirmaba en su blog hace unas semanas que los juegos nunca podrán ser arte. Lanzaba esta polémica afirmación respondiendo a una charla de la conferencia TED, donde Kellee Santiago, una de los fundadores de thatgamecompany (Flow, Flower) afirmaba que los juegos ya son arte y intentaba demostrarlo mostrando algunos juegos que ella consideraba artísticos. Queda como ejercicio para el lector ver la charla de Santiago y leer la columna de Ebert.

Hay tantas definiciones de arte que, personalmente, prefiero dejar la discusión a los filósofos. Un juego tiene un importante componente artístico: los modelos, texturas, animaciones, cinemáticas, música, efectos de sonido son, indudablemente, obras artísticas en si mismas. Pero un juego no es sólo eso, además de la importante parte de ingeniería que hay detrás de la programación, tenemos que considerar el diseño de la jugabilidad, los niveles y las mecánicas, que entrarían dentro del terreno de la artesanía. …Seguir leyendo +

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Microsoft vs Datel: Las memorias perdidas

Antes de entrar en detalle sobre el caso judicial que hoy nos ocupa deberíamos recordar brevemente la historia de cada contendiente. Por un lado tenemos a los chicos de Redmond (A.K.A Microsoft) a los cuales no hace falta mucho para presentarles, se trata de una de los mayores fabricantes de Sistemas Operativos, o al menos del más famoso, aunque si están leyendo esto probablemente piensen primero en él como el máximo responsable de la plataforma XBox 360.

Al otro lado del cuadrilátero tenemos a Datel, compañía que tal vez no les suene puesto que en algunas ocasiones apenas muestra su propio nombre, prefiriendo utilizar como marca reconocible algunas gamas de productos siendo las más reconocibles aquellas destinadas a las videoconsolas. En su mayoría, se trata de periféricos que nos permiten aumentar las posibilidades de nuestros equipos de juego con opciones que los fabricantes originales posiblemente no apoyarían (copias de seguridad, almacenamiento extra, baterías extra, etc), en otras ocasiones simplemente crea periféricos con las mismas posibilidades que los oficiales pero a un precio… digamos más competitivo.

El precio es un rasgo identificativo de los productos de Datel, ¿Por qué resultan tan baratos? Bueno, eso es sencillo de responder, uno de los costes que se ahorran es la licencia (bastante cara) que da derecho, entre otras cosas, a las especificaciones del hardware necesarias para desarrollar un periférico. …Seguir leyendo +


Midnight Nowhere, Medianoche en ningún lugar

Online, hago chas y aparezco a tu lado…

Muchas compañías desarrolladoras, sobre todo las responsables de plataformas de juego se han intentado desbancar desde un principio de iniciativas como OnLive argumentando que eran poco viables y que no podrían ofrecer la misma calidad que el resto de ofertas.

Obviamente no tiene mucho sentido ofrecer el groso de tus títulos en descarga si no has preparado una gran infraestructura en línea que soporte todo ese tráfico, y más aun si tus usuarios necesitan de una conexión para poder utilizar tus productos obligatoriamente. Hace un año estos requisitos no parecían tan mundanos, Ubisoft y Microsoft nos han ayudado a darnos cuenta de que no eran tan lejanos. En concreto Ubi, no solo han implementado una plataforma para compra y descarga como Microsoft, si no que además debemos permanecer permanentemente conectados para poder jugar de forma local. …Seguir leyendo +


Midnight Nowhere, Medianoche en ningún lugar

La expectación

¿Hasta que punto se puede bombardear a una persona con un mismo recurso comercial antes de que sea inútil?, mejor, una población ¿Y lo más importante, una vez el usuario se ha inmunizado a esos estímulos o a los "anuncios" o palabras, que puede hacerse?

Tras la última GDC (Game Developers Conference) de San Francisco y el común bombardeo informativo, habitualmente vacuo, me asaltaron una serie de dudas sobre los medios de comunicación y el uso que hacen las empresas de los mismos.

La hora de la herramienta

Es lógico usar un recurso o herramienta mientras parezca funcional. Sin embargo, el uso desmedido de cualquier recurso o herramienta puede conducir al desastre: aunque pueda parecer lo contrario amigos de la publicidad agresiva cada herramienta tiene un número finito de momentos o de lugares en los que puede funcionar correctamente.

Tal vez los más jóvenes, puede que incluso los desmemoriados, no recuerden la época en la que lanzar una nueva copia del juego de plataformas de moda era una apuesta segura, apenas había que nombrar ciertos elementos de un juego para que todo el mundo se hiciese eco, si venían de una compañía grande mejor. A día de hoy, tal como podemos observar leyendo cualquier publicación se podría decir lo mismo de los juegos de acción. De esta obviedad deriva la siguiente pregunta. …Seguir leyendo +


La tarta es de coña

La tarta es de coña: Thank you for assuming the party escort submission position

¿Qué es más importante, la historia o el juego? ¿Se debe alterar una para modificar el otro? ¿Quién depende de quien?

Aeropuerto de Casablanca. Rick, después de ayudar a Laszlo e Ilsa a huir de los nazis en un vuelo nocturno, se queda a solas con Louis, el corrupto jefe de la gendarmería. Así culminan unos días frenéticos en los que el simple dueño de un café se ha enfrentado a los nazis jugándose el cuello para ayudar a una antigua amante y se intuye que le ha llegado la hora de pagar por todos los actos de rebelión que ha llevado a cabo en su tarea. Mientras caminan y se pierden en la niebla Rick le dice a Louis una frase para la posteridad:

Louis, este puede ser el inicio de una gran amistad.

Entonces aparecen un vehículo con dos soldados nazis y les tirotean, acabando ambos son su sangre fluyendo sobre el frío asfalto de la única pista de aterrizaje.

No creo que sea necesario explicar el calibre de los gritos que se escucharían ante este mínimo cambio en el guión si se introdujera en la reposición de una de las películas más famosas de la historia. Tan solo unos metros más de película, una minúscula partícula dentro del gigantesco engranaje del guión, y toda la incertidumbre sobre el futuro de los protagonistas se va al carajo. Y eso que nadie espera una Casablanca 2. En cambio en el mundo de los videojuegos pasa eso mismo y nos alegramos. ¿Somos raros? No, tan solo diferentes. …Seguir leyendo +


Crónica tardía de un apocalipsis bisiesto

La pasada noche del 28 de Febrero al 1 de Marzo ('10), más de veinte millones de consolas dejaron de funcionar al unísono, en un apocalipsis videojueguero sin precedentes. Prácticamente todos los modelos de PlayStation3 impidieron durante veinticuatro horas el acceso a la red PlayStation Network...

La pasada noche del 28 de febrero al 1 de marzo más de veinte millones de consolas dejaron de funcionar al unísono, en un apocalipsis videojueguero sin precedentes como un servidor nunca antes había vivido. Prácticamente todos los modelos del antiguo modelo de PlayStation3, conocido popularmente como PS3 Fat, impidieron durante veinticuatro horas el acceso a la red PlayStation Network y a todos sus servicios, provocand,o en el proceso, la incapacidad de ejecutar una larga serie de títulos que utilizan esta red. ¿Las razones? Resumiendo, los sistemas consideraban que 2010 era un año bisiesto, y ante la imposibilidad de sincronizar fecha con el servidor central, estos impedían el acceso a la mayoría de sus funciones.

Hemos vivido otros pequeños desastres en el mundo de los videojuegos; caídas irremediables de servidores, partidas salvadas que desaparecen sin rastro, juegos que no funcionan según la versión de la consola en que se ejecuten…

Algunos no tan pequeños, dantescos en comparación, como las temibles luces rojas de Microsoft, siempre dispuestas a amargar la vida a los jugadores de Xbox360. Pero ninguno, hasta la fecha, de una trascendencia tal, donde más de la mitad de consolas existentes en el mercado dejan de funcionar para convertirse en poco prácticos pisapapeles de tamaño industrial. Un peculiar apocalipsis que ha dejado para el recuerdo millones de comentarios en foros y blogs alrededor del planeta y que trascendió incluso a periódicos, noticiarios y otros medios de prensa generalista. …Seguir leyendo +


El credo del comerciante: Pan y Circo

Se supone que con la maduración de la red íbamos a conseguir objetivos tan atractivos como que todos pudiésemos estar en contacto permanente, que la comunicación fuera más rápida y fluida y que, por ejemplo, las empresas pudieran estar cada vez más cerca de los usuarios y clientes, dando su lugar más humano.

Se supone que con la maduración de la red íbamos a conseguir objetivos tan atractivos como que todos pudiésemos estar en contacto permanente, que la comunicación fuera más rápida y fluida y que, por ejemplo, las empresas pudieran estar cada vez más cerca de los usuarios y clientes, dando su lado más humano.

En el mundo de los videojuegos esto ha ocurrido en numerosas ocasiones: Valve quizás abuse de meterse donde no le llaman dentro de nuestro ordenador, pero es sensible a las opiniones de usuarios en foros y blogs; Telltale muchas veces varía el diseño de sus juegos episódicos a medida que recibe respuestas positivas o negativas del público; y bueno, docenas de compañías independientes viven precisamente del contacto directo con el jugador. …Seguir leyendo +


La tarta es de coña

La tarta es de coña: La nube y la araña

Breve cronología de los hechos

Navidades de 2007: El servicio de Xbox Live muere de éxito y deja a millones de jugadores en la estacada. Las masas encolerizadas están a punto de arrasar los cuarteles de Microsoft y el asunto acaba en los tribunales. El juego en local seguía siendo posible.

Siete de marzo de 2010: Miles de jugadores se quedan sin poder jugar a Assasin Creed 2 o Silent Hunter 5 en sus ordenadores por la caída de los servidores DRM de Ubisoft. Las masas descontentas (y los cuatro locos que juegan a simuladores de submarinos)  inundan los foros de quejas. Pueden jugar de forma local una panda de crackers que dicen haber roto el DRM de Ubi.

Algún día en el futuro: El nuevo servicio de juego en streaming OffDeath deja sin servicio a dos millones de abonados. Estos salen a la calle agradeciendo el magnánimo gesto que les permite tomar el sol durante unas horas. El juego local se divide en Parchís, Brisca y Bingo. …Seguir leyendo +


La tarta es de coña

La tarta es de coña: Tirant, però a poc a poc

Otros premios más se unen al panorama nacional pero como siempre participa menos gente de la que cabría esperar.

Tirant lo Blanc: Obra cumbre del valenciano Joanot Martorell y uno de los máximos exponentes de la novela de caballerías en lengua catalana. Publicada en el siglo XV, en ella se cuentan las vivencias del caballero Tirant con un estilo crudo y realista, en contraposición a las fantasiosas historias caballerescas de la época.

Primeros premios Tirant Avant de videojuegos: Fruto de varios años de esfuerzo por parte de algunos desarrolladores valencianos y “sarao” llevado a cabo en la Escuela Superior de Arte y Tecnología de Valencia donde estuve el sábado en condición de jurado. …Seguir leyendo +


La tarta es de coña

¿GOTY? Anda, no me JODAs

¿Son los juegos del año representativos de toda una cosecha o tan solo de sus electores? ¿Son mejores los ganadores o los candidatos? ¿Qué demonios es un JODA? Pasen y lean.

Llevaba tiempo planteándome lo prolífico que podría llegar a ser si invirtiese la mitad del tiempo que gasto leyendo textos de otros en escribir los míos propios. Tras hacer unos cálculos y ver que podría escribir el equivalente a la guía telefónica he pensado que mejor dejarlo en una columna semanal, que después de tanto tiempo igual me lesiono el antebrazo o me agravo el principio de túnel carpiano. El resultado es este que tienen ustedes aquí mismo, con referencias a Portal y XKCD en el título y la intención de opinar sobres los habituales temas de interés en el videojuego desde una óptica puramente personal.

Como presentación había preparado una declaración de intenciones, un decálogo y un manifiesto, pero después de releerlo me he sentido tan estúpido como la primera vez que jugué al Unreal Tournament en un “ciber” y fui apaleado de forma inmisericorde por un niño de doce años. El resultado es que mejor hablemos de algo y cada uno que vaya extrayendo sus conclusiones. Por ejemplo, hablemos de los GOTY o, como preferimos por aquí, JODA (JuegO Del Año). …Seguir leyendo +


La máquina olvidada: Infección

El virus de la ASD (Ausencia de Servidores Dedicados) se propaga y, si bien en este caso el infectado no es nadie por quien preocuparse, mal haríamos en repetir errores del pasado y hacer caso omiso a enfermedades sólo porque, en principio, no nos afecten de lleno.

Llueve y apetece poco hacer nada cuando se escriben estas líneas. El té aún está demasiado caliente y lo remuevo con una cucharilla de forma casi instintiva mientras con el enésimo tronar cojo una postura más cómoda en el mullido sillón. Han sido unos duros días de trabajo y apetece relajarse divagando un poco desde lo más etéreo e intangible a lo más mundano y palpable.

El irregularmente armonioso sonido de la lluvia ayuda a aislarnos… y falta nos hace, porque lo cierto es que las noticias que leemos al volver a casa tampoco ayudan mucho: el virus de la ASD (Ausencia de Servidores Dedicados) se propaga y, si bien en este caso el infectado no es nadie que tuviera mi simpatía (Bioshock 2), mal haríamos en repetir errores del pasado y hacer caso omiso a enfermedades sólo porque, en principio, no nos afecten de lleno. Luego también tenemos a los amigos de Ubisoft que, lejos de tratar de reconstruir los puentes con respecto a los usuarios que los adoraron tiempo atrás, impone medidas cada vez más restrictivas y absurdas. En definitiva, llueve y el mundo del PC pinta mal, por lo menos en una temporada. …Seguir leyendo +