Internet kill the Tendero Star

Leyendo enlaces el otro día me encontré con unas declaraciones de Strauss Zelnick, el jefazo de Take Two, acerca de como la distribución física dominaría aún durante años. No le dí más vueltas a sus comentarios hasta que el pasado miércoles decidí comprar la recién nacida Star-T. Mi primera reacción fue ir a su página y ver si la enviaban a casa. Sorpresa, ni carrito de compra ni enlace a tiendas. Por suerte tenía a mi amigo Raúl cerca para decirme que la vendían en kioskos, recordarme que tenía uno a lado de casa y que eran esos sitios donde compraba El Jueves.

Con toda esta información en mi cabeza bajé decidido a adquirir la mencionada revista. Salí del portal giré la cabeza y allí estaba: un antro oscuro con serrín en el suelo y un señor fumando en la puerta. Mi primera reacción fue acercarme a él y pedirle cambio para jugar al Pang pero paré a tiempo y balbucee algo sobre dónde estaban las revistas de videojuegos. La respuesta del dueño fue un lacónico movimiento de mano que me indicaba el estante correspondiente. Cuando vi lo que allí había estuve tentado de preguntarle si no tenía una sección de revistas serias pero preferí despedirme, salir por la puerta y allí, solo y helado en mitad de la calle, decidí que no tenía tanta prisa por leerla así que volví a casa.

Desafortunadamente el daño ya estaba hecho. Había comenzado a darle vueltas a esto de las compras físicas y a recordar que yo solía ir a sitios como ese a por cosas, que rebuscaba entre los estantes y salía tan feliz con o sin objetivo cumplido. El sentimiento de felicidad al descubrir una nueva tienda que no conocía y ver que encontraba en su interior. Revistas, software, piezas de ordenador, miniaturas, incluso videojuegos… ¡Pop! Flashback mediante al fin volvió a mi cabeza el porqué había dejado de frecuentar comercios excepto para comprar comida y ropa.
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La tarta es de coña

La hermandad adecuada

Hoy en nuestro banco de pruebas tenemos la nueva cuchilla de afeitar Quattro Titanium Precision de Wilkinson, la primera cuchilla de la historia con tracción a los cuatro pelos. Para probarla su fabricante nos ha cedido amablemente una maquinilla Wilkinson Sword ya que nuestra Wilkinson de pruebas oficial se encuentra en el taller tras el desafortunado accidente de la semana pasada. Como sabemos que no todas las barbas son iguales hemos usado nuestra batería de tests habitual y hemos enfrentado a la Quattro Titanium Precision contra barbas de una semana, de tres días, afeitados diarios y perillas.

El resultado ha sido excelente en todos los casos dejando al sujeto de pruebas con un rasurado perfecto. De todas maneras no es titanio todo lo que reluce ya que en nuestra prueba comparativa con la Guillette Fusion y la Maquinilla de afeitar Mercadona la Wilkinson ha resultado la más difícil de limpiar para posteriores usos. Además la Wilkinson tarda más tiempo en arrancar, consiguiendo sus mejores resultados a partir del segundo afeitado. De todas formas estos pequeños fallos no la hacen peor cuchilla pero la convierten en una hoja para aquellos que pueden dedicar más de cinco minutos a su afeitado diario. Nota: 8 …Seguir leyendo +


Gameloft, o cómo sacar rédito del trabajo de otros

Que muchos juegos (incluidos los que gozan del favor de crítica y público) son clones de clones es cosa sabida y, hasta cierto punto, lozanamente admitida. No ya porque las mecánicas básicas sean inevitable y necesariamente similares, sino porque el desarrollo, la premisa, la ambientación y, en general, todo lo que no es correr y saltar es tan sospechosamente parecido entre juego y juego que a veces parece que el espionaje industrial es lo que mueve el mundillo.

Pero cuando la cosa pasa del límite entre sospechoso y evidente, el fracaso debería estar asegurado. Que esto se vea como una práctica normal es cuanto menos preocupante. En el resto de industrias lo del plagio descarado está mal visto y se habla de ello en la prensa. Cuando una compañía cae en semejante deshonesta abyección (ojo, no es esta una postura naif) sin ningún disimulo y de forma continuada, uno empieza a preguntarse cómo es posible que el público siga permitiéndolo. La pregunta es retórica, obviamente. …Seguir leyendo +

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La tarta es de coña

Nunca caminarás solo

When you walk through a storm,
hold your head up high,
and don’t be afraid of the dark;
at the end of the storm there is a golden sky…

Escribo esto perdido en mitad de la nada, sentado en la taza del WC y desde el metro. No, no cargo todo el día con el portátil ni tengo una grabadora que pasar a mi secretaria, es el maldito móvil. Un aparato al que me resistí con uñas y dientes y al que no le tengo ningún aprecio pero que se ha convertido en una especie de cordón umbilical entre yo y el mundo a costa de dejar muchos cadáveres en el camino.

Este hijo bastardo de un bote de yogur con hilo de pita y un ladrillo primero borró a las cabinas telefónicas de mi vida. La verdad no me importó perder de vista esos urinarios públicos con teléfono así que cuando poco después acabó también con las radios portátiles, los walkmans, las cámaras de fotos, las revistas, los periódicos, los blocs de notas y las agendas no le di mucha importancia. La de peso que me ha quitado de encima este devorador de tecnologías. Pero hasta ahora hay algo que no ha conseguido borrar ni de mi vida ni de mi bolsillo: las consolas portátiles.
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Críticas casuales

Hay un tema que preocupa algo a las distribuidoras, y es el punto de vista de los medios especializados a la hora de afrontar la crítica de determinados videojuegos.

El problema, poniéndonos en la perspectiva de estos medios, no es la realización de la crítica de un juego para un público menor de edad que la persona que se encarga de ella, sino la visión que tienen las distribuidoras sobre cómo tienen que afrontar esta crítica cuando el juego está enfocado “al público casual”. …Seguir leyendo +


Capcom, me la has colado

Querida Capcom,

Hace ya muchos años que nos conocemos y aún recuerdo aquella primera vez en la que cruzamos nuestras miradas. Tú te escondías al fondo de unos mugrientos recreativos y yo apenas tenía cinco duros en el bolsillo, pero no pude evitar dirigir mis manos hacia ti y dártelo todo. Entonces te hacías llamar Mad Gear y lo nuestro fue amor a primera partida. Ya nos habíamos visto en alguna ocasión, pero tu Street Fighter me resultaba feo y ramplón, tu Ghouls Ghost and Goblins me frustraba, tu 1942 era demasiado para mí. Nada de ti me atraía, pero aquella vez fue diferente. Durante quince intensos minutos batallamos en una rápida sucesión de saltos y adelantamientos con mi poderoso camión rojo abriéndose paso por tus inmaculadas carreteras. Fue fantástico. …Seguir leyendo +


Analizando la obra

Hace unos meses, caminando por Zaragoza, me detuve a observar curioso cómo una aglomeración se detenía a mirar la placa de descripción de una réplica de El pensador de Auguste Rodin, que por cualquier motivo habían expuesto junto a otras tallas. Me sorprendió ver cómo la mayoría, en vez de analizar la representación, iba directamente a la explicación, a revelar el significado, eliminando a mi parecer toda la gracia. Pensé en cómo los expertos de arte estudian la obra desvelando la historia de Dante frente a las puertas del Infierno pensando en su gran poema.

No sólo les interesa descubrir el enigma detrás de la obra, sino que además, indagan hasta lo más profundo para descubrir todo lo que les puede ofrecer. …Seguir leyendo +

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La pescadilla que se muerde la cola

En España se venden al año 800 juegos en formato físico. En formato digital… unos 3000, y no estamos contando las barbaridades que aparecen en smartphones. De todos estos juegos venden realmente unos 50, más o menos. Cincuenta títulos que se reparten un mercado de 1500 millones de euros, o un poco más porque en esta cifra no están recogidas ningún tipo de descargas digitales.

De la descarga digital nos cuentan que otorga a la empresa desarrolladora la posibilidad de auto editarse, permitiendo que el desarrollador cree contenido con la posibilidad de que esté a disposición de todo el mundo, ahorrándole pagar un peaje en una tienda o rendir cuentas a un editor, y a veces sin sufrir los procesos de calificación de edades o de superar los requisitos de un fabricante de hardware. …Seguir leyendo +


La tarta es de coña

La pesadilla de una noche de verano

Hace un par de semanas recibí la invitación de un amigo para participar en la gigantesca LAN party que iba a montar en su casa. He de reconocer que la idea de verme atrapado en plena ola de calor sahariano en un salón con otros quince tíos y sus respectivas máquinas no era lo que más me motivaba en este mundo pero ¡que leches! Gritos, comida basura, Red Bulls con vodka y el placer de saber que el tipo que te está llenando el culo de plomo virtual está al alcance de una colleja bien lanzada son algunos de los placeres de la vida.

Normalmente para estas cosas solía llevar mi fiel sobremesa, pero el calor y lo engorroso del traslado me hizo decantarme por una opción más cómoda y moderna así que cogí mi portátil y salí a la calle donde unos 40ºC habían decidido lanzarse sobre cualquier ser lo bastante idiota como para pisar el asfalto. …Seguir leyendo +


La máquina olvidada: Hablar del PC es hablar de Piratería

Añadamos algo de leña al fuego. Se dice, se comenta, que el PC es hervidero de piratería, que no compensa su desarrollo por todas las ventas que se pierden debido a esa lacra.

Partamos de la base de que sí, es cierto que en PC la piratería es algo casi asimilado. No hace mucho un desarrollador, que ahora no alcanzo a recordar quien fue exactamente, llegó a decir que cuando te comprabas un PC lo hacías asumiendo implícitamente que tenías “derecho” a piratear. O al menos que esa era la percepción que el usuario medio tenía. Creo que esto es algo que es así.

Vale, PERO. Pero si asumimos también que el mercado de jugadores “activos” (potencial sería casi cualquiera que tuviera un ordenador) de PC es mucho menor que el de consolas, ¿no debería dar que pensar que la versión de 360 de Modern Warfare 2 ha vendido mucho menos que la de PS3? ¿Acaso no hay ahí un “vacio” que igual que se presume que son piratas en PC se trata de juegos pirateados para la blanquita de MS? Pero claro, la piratería que incide en la industria es la de PC. Ah, pero resulta que, como dijera recientemente un alto cargo de 1C para apoyar su apuesta de volcarse ya plenamente en el mercado a través de internet, no es sólo culpa de la piratería que el PC está siendo dejado de lado. Pasemos a ver los factores que debilitan la idea de que el mercado de PC no es rentable por la piratería: …Seguir leyendo +

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Midnight Nowhere, Medianoche en ningún lugar

Matando el tiempo

Desde hace algunos años existe la tendencia cada día más acusada de lanzar a la venta títulos de escasa duración. Existen muchas razones que propician este fenómeno, tal vez una de las más evidentes sean las económicas. Es casi una costumbre de los medios de comunicación el bombardearnos anualmente con noticias refiriéndose al creciente aumento de las cifras de ventas y de gastos en producción, que para la mayoría de las franquicias de las grandes compañías puede ser mayor al de una película.

Tanta repetición deja al dato al borde de convertirse en un mero tópico, lo cual no quita que sea totalmente cierto. A lo largo de las décadas, los juegos han pasado de ser un  entretenimiento creado casi de forma artesanal por un minúsculo puñado de personas a convertirse en el producto audiovisual de una cadena de montaje. Primero llegaron los costosos procesos de animación bidimensional, donde por culpa de las limitaciones técnicas conseguir un título capaz de mostrar una animación fluida o un escenario reconocible era un trabajo épico. Tiempo, personal y dinero es lo “único” que hizo falta para que la animación en videojuegos rivalizara con algunas de las producciones homólogas televisivas. La increíble capacidad de los motores tridimensionales de reutilizar el trabajo varió el rumbo pero no la mecánica. Mucho más dinero, personal y tiempo después, las producciones tridimensionales y las licencias de los motores empezaron a comerse el groso del coste de la producción. La moda de las bandas sonoras orquestales y los doblajes por famosos dobladores de películas o animación llegó al videojuego. …Seguir leyendo +


La tarta es de coña

La tarta es de coña: ¿Se acostaría conmigo por un millón de dolares?

Disculpen la interrupción de la columna durante las últimas semanas, pero un servidor sufrió un pequeño percance en la muñeca que le ha tenido apartado de mandos, ratones y teclados durante una temporada. Ya puestos a pedir disculpas disculpen también que me interese por un tema tan “viejo” como el pase de EA en vez de por las flamantes conferencias del E3 y los éxitos de las 3D y el cuerpo como control. No es que no tenga nada que decir, simplemente es que tengo mis prioridades y el Online Pass ha despertado más mi curiosidad.

A estas alturas creo que ya todos han discutido sobre lo malo que será para la segunda mano, lo bueno que será para la venta de juegos nuevos y como Electronic Arts sangra la vida de los pobres jugadores además de otras llantinas y elucubraciones. Sí, todo eso pasará y seguramente veremos una bajada de los precios de segunda mano en los juegos que implementen este sistema así como un ligero pero casi despreciable aumento de las ventas de juegos nuevos. De todas formas estas dudas se irán despejando a lo largo de septiembre, que es cuando seguramente saldrá el nuevo FIFA. …Seguir leyendo +