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Hyperdimension Neptunia: Producing Perfection, homenajes inconclusos

A muchos de los que nos gusta el mundo de los videojuegos y lo seguimos desde hace tiempo, en especial a los que no somos nipones, una de las cosas que siempre nos ha sorprendido son esos juegos raros que pueden llegar a hacerse en el país del sol naciente. Acostumbrados en los 90 a que aquí apenas saliese algo que no fuese estrictamente comercial es fácil sorprendernos con los extraños títulos que llegan a aparecer hoy en día.

Buena parte de la culpa la tienen empresas como Nippon Ichi de la que ya hemos hablado en más de una ocasión en VideoShock. Pero, aun con Nippon Ichi de por medio, que Hyperdimension Neptunia saliese en España fue una alegría —por lo inesperado— pese a que el juego en realidad fuese bastante flojo. Fue otra grata sorpresa comprobar cómo seguían apareciendo títulos, y una aún mayor que cada vez fueran mejores. Y la traca final ha resultado el encontrarnos con un spin-off en forma de videojuego para Playstation Vita donde las consolas se convierten en idols japonesas musicales —un concepto que explicaremos a posteriori—, y estas deben disputarse entre ellas el tener el mayor porcentaje de aficionados posibles. …Seguir leyendo +


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Ninja Taro, acción portátil en el Japón feudal

Cuando desde las altas esferas de Videoshock se propuso la realización de un top 25 de los videojuegos exclusivos de Game Boy tuve una cierta sensación de tristeza al darme cuenta del poco dominio que tengo sobre la plataforma. En su momento fue todo un objeto oscuro de deseo, fue una época en la que el concepto de portátil en mi entorno se limitaba a algún Game & Watch baratero que pudiese caer en algún cumpleaños. A fin de cuentas, aún soy de una generación en la que sabemos lo que son la peonza y las canicas y para nosotros la calle se hizo para hacer el cafre. En el momento en el que mi interés por los videojuegos aumentó, estaba ávido de nuevas tecnologías y estuve mucho más interesado en la Game Gear. Por eso, al proponerme mi compañero Ramón el realizar una retrospectiva de Ninja Taro me ha hecho ilusión poder bucear en las entrañas de lo semidesconocido de la portátil más carismática de Nintendo.

Ninja Taro es un videojuego desarrollado por NMK, una compañía que a muchos no os dirá nada, pero que estaba formada por una buena parte del equipo desarrollador del Bomb Jack de Tehkan y que es responsable de uno de mis videojuegos favoritos de aviación arcade: P47 – Thunderbolt.
El título fue publicado en Estados Unidos y Japón en 1991 y, aunque no es especialmente conocido dentro del catálogo de Game Boy, cuenta con elementos bastante interesantes. En un primer vistazo queda patente que el videojuego hereda muchos elementos de los juegos de acción y rol típicos de las plataformas de Nintendo. De hecho, sin profundizar demasiado, parece una entrega de la saga Zelda en la que Link ha decidido vestirse de ninja. Sin embargo, la profundidad del título es bastante menor ya que, sin duda, desde NMK pretendían realizar algo más encaminado a la acción a pesar de que cuente con diversos elementos de rol. …Seguir leyendo +

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GungHo compra Grasshopper Manufacture

Diversas páginas especializadas de habla inglesa se han hecho eco esta misma mañana de la compra de GrassHopper Manufacture a manos del distribuidor japonés GungHo Online Entertainment. La empresa Grasshopper es muy conocida por varias razones, la primera por su cabeza visible y director  del estudio, Suda51 (Goichi Suda), y la segunda por la ristra de títulos peculiares o famosos que han realizado a lo largo de los años, juegos como Michigan: Report From Hell, la saga No More Heroes, el matamarcianos Sine Mora, Lollipop Chainsaw o el extraño Shadows of the Damned. …Seguir leyendo +


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Yakuza: La saga

Dado el desconocimiento que encuentro a mi paso al mencionar la saga Yakuza, era una cuestión de tiempo y algo que considero necesario el que hiciera un repaso divulgativo por toda la saga.

Pocas sagas representan tan bien el desequilibrio entre calidad, crítica y ventas en Occidente como la Yakuza. Llamada Ryu ga Gotoku en Japón, tuvo su primera aparición en 2005 en Playstation 2. En unas fechas en las que ya estábamos en occidente pensando en disfrutar de nuestras novísimas Xbox 360, Sega se lió la manta a la cabeza y con un presupuesto de 21 millones de dólares (cinco veces menos que Shenmue, ya que la gente los suele comparar) lanzó una nueva propiedad intelectual dirigida por Tosihiro Nagoshi y desarrollada por el equipo de desarrollo Amusement Vision.

La obra estaba a medio camino entre un beat ‘em up (herencia de SpikeOut) y un sandbox, con la diferencia de que poseía una parte de “juego de rol” mucho más marcada, con misiones secundarias, mejoras de personajes y la posibilidad de alterar parcialmente el comportamiento del entorno que nos envolvía. Si tuviese que definirlo con pocas palabras, las únicas correctas que podría sugerir serían: Simulador de Yakuza Molón. …Seguir leyendo +

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Las malas ventas de Wii U y PlayStation Vita podrían provocar un acercamiento entre Sony y Nintendo

Está siendo un año muy duro para Sony. Hace poco más de un mes que sabiamos gracias a IGN que la agencia de rating Fitch ha rebajado el valor del crédito de la empresa tokiota al nivel de “bono basura”. Para colmo, las ventas de su producto más novedoso y con mayor potencial de ventas, la portátil PlayStation Vita, apenas consigue despegar, obligando a la compañía a revisar sus expectativas de ventas para el hardware y a aguantar la vergüenza de comprobar como consolas como Nintendo DS, o incluso la precursora de la PlayStation Vita, la PlayStation Portable llegan incluso a triplicar en ventas a su nuevo producto.

PSP VitaNo obstante, han surgido rumores de una curiosa aunque lógica aproximación. Tras un arranque en ventas de Wii U por debajo de lo pronosticado, y estando aún lastrada por los fallos cometidos con el lanzamiento de 3DS, Nintendo parece estar abierta a nuevas oportunidades tras adquirir Sega, o más concretamente, a permitir que Sony actualice sus sistemas PlayStation Vita para hacerlos compatible mediante la funcionalidad Cross Controller con la nueva consola de sobremesa de Nintendo.

Las fuentes aseguran que la portatil de Sony multiplicaría por tres el rendimiento de la actual Wii U al liberar de carga de proceso a la consola principal, y permitirían a la portátil sumar su potencia y ayudar en otro tipo de cálculos. También apuntan al próximo Tokyo Game Show como la fecha seleccionada para hacer público el anuncio, además de hacer las primeras demostraciones de la tecnología en pleno funcionamiento. Los rumores han surgido del popular portal japonés de Internet 2ch.net, pero en estos días que corren, resulta extremadamente complicado diferenciar entre un bulo demasiado realista y una realidad que parece inconcebible.

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Nintendo Company compra Sega Corporation

Mientras que algunas de las más grandes empresas de videojuegos se están preparando para disfrutar de los cadavéricos restos de la maltrecha THQ, la industria del videojuego se sigue conmocionando con la caída de más empresas. Ayer pudimos observar a través de distintos medios digitales una rueda de prensa retransmitida desde Tokio en la que el presidente de Sega Asia, Okitane Usui, ofrecía todo tipo de cifras para demostrar que las cuentas referentes a sus estudios internos de videojuegos eran  extremadamente desfavorables.

Al borde de la quiebra, con lágrimas en los ojos y junto a los datos facilitados por sus filiales estadounidenses y europeas, añadía que una de las posibilidades para saldar las deudas era vender parte de los estudios o tal vez incluso liquidar su división de recreativas. Al parecer, pese a que la fama y el prestigio de la empresa han ido en aumento tras el abandono de la plataforma Dreamcast las ventas no han sido ni siquiera aceptables. El futuro parecía incierto ayer para el gigante japonés, y es triste recordar como fue una empresa que en su momento de máximo esplendor llegó copar el mercado mundial con sus videoconsolas domésticas, ordenadores personales, e incluso recreativas. …Seguir leyendo +

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Fairy-Bloom-Freesia

Fairy Bloom Freesia

Como fan del software japonés no puedo sino “hypearme” con la situación que vive actualmente el PC en este sentido. Y es que la aparición, hace ya un par de añitos, de Recettear: An Item Shop’s Tale en Steam fue una llamada de atención para los desarrolladores nipones, tanto de perfil alto como bajo. La plataforma de distribución digital demostró ser una gran manera de llegar al público occidental, ese público que, como es mi caso, no tenemos el nivel necesario para aventurarnos a navegar y comprar por sitios nipones pero que estaríamos encantados de obtener una buena versión adaptada “al cristiano” de sus juegos. Fairy Bloom Freesia es el último de estos experimentos de localización, desarrollado por el estudio Edelweiss y distribuido por Capcom. …Seguir leyendo +

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Cherry Tree High Comedy Club

Cherry Tree High Comedy Club

El “género” de los simulation games es bastante popular en Japón, donde algunos de los juegos que más copias venden anualmente pertenecen a este tipo, pero en Occidente es bastante extraño encontrarnos con algo así. Y si dejamos de lado aquellos que tienen añadidos, como la gestión de Harvest Moon o la estrategia de Sakura Wars, apenas veremos juegos de esta clase.

Toparse con un título como Cherry Tree High Comedy Club (de ahora en adelante CTHCC) y ver como ha conseguido dar el salto es motivo de alegría, aunque sólo sea por ver que se ha roto un poco más el muro que impide a esas aguas llegar a estas tierras, una barrera que posiblemente quedará rota definitivamente el día que se edite por aquí un título con un presupuesto decente como Tokimeki Memorial. Ver que Nyu Media traía, localizado al inglés, una curiosidad como ésta nos acerca un poquito más a ese momento. …Seguir leyendo +

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Legasista

Legasista

Está claro que uno de los géneros que históricamente ha pertenecido a los desarrolladores japoneses es el de los Action RPG. También que se trata de un género un poco olvidado en la presente generación, y de hecho, salvo que comencemos a fijarnos en experimentos como Mass Effect (que da muestras de acción y rol sin enmarcarse del todo en ninguno) apenas podemos encontrar demasiados de estos juegos llegando a occidente en esta generación.

La necesidad de los fans puede hacerles llegar a ver a Legasista con cierto interés ya que se trata de un título lanzado por la siempre excelsa editora Nippon Ichi y desarrollado por System Prisma, los mismos que hicieron los ClaDun para Psp y Pc. Y si bien es cierto que el título no es un desastre completo si que resultará complicado que esté a la altura de las expectativas que la falta de más títulos pueda generar.

Una de las principales motivaciones en estos juegos suele ser la historia, y en la presente obra es tratada como algo accesorio, a pesar de que en determinados momentos intenta poner un poco de épica a la situación. No ofrece demasiado más allá de su planteamiento a través de un protagonista, un chaval llamado Alto, que se adentra en la Torre de Hiedra con el fin de descubrir sus secretos y utilizarlos para romper la maldición que ha transformado a su hermana en una gema.

Para lograr el ansiado fin el juego nos lanza a una mazmorra tras otra en busca de la solución al problema. Las más trabajadas son aquellas que pertenecen a la historia principal de su protagonista y el resto, una ristra infinita de mazmorras generadas aleatoriamente, apenas sirven para suplir la necesidad de subir el nivel a nuestro protagonista o conseguir algún objeto concreto. Hay que tener en cuenta que no sólo manejamos a Alto, sino que conforme avancemos la partida otros personajes se unirán a la tropa, pudiendo controlarlos en todo momento. Aunque tal vez lo más interesante sea el editor de personajes que permite crearlos con casi cualquier combinación de habilidades.

Por desgracia el juego adolece de ese miedo creciente entre los desarrolladores actuales a perder al usuario por enseñarle demasiados conceptos de un tirón. Lo primero que hace el título es coger al jugador por banda y lanzarlo contra un tutorial demasiado largo, uno que no podemos obviar al ser también la primera parte de la trama. Aquellos que quisieran acercarse a Legasista sin temores, y tener de paso una primera impresión del título, sufrirán una densa explicación sobre como usar a nuestro personaje, equipar las armas o usar a los compañeros del equipo, mediante una sucesión de pantallas realmente poco inspiradas.

La densidad de las explicaciones y la necesidad de adentrarse en mazmorras e ir explorando, sin preocuparse de historias o del tiempo invertido, convierte a Legasista en un juego casi sólo apto para un tipo de concreto de jugador. Al menos aquellos que apenas adquieren un título al año podrán sacarle partido. Los que busquen algo que suponga una actualización a los buenos tiempos de los RPG japoneses, juegos como Story of Thor, Alundra, Secret of Mana o similares, verán a Legasista quedarse corto en todos los aspectos relevantes. Incluso el apartado gráfico resulta impropio de la consola de Sony. y en ocasiones parece puro Flash Al menos el sonido es aceptable, pero evidentemente tampoco salva por si sólo el juego. Y para colmo, el único idioma disponible para el texto es el inglés y las voces están en el japonés original.

Legasista es un juego de acción y rol repleto de mazmorras infinitas, que exige del jugador soportar eternos tutoriales y no ofrece ni siquiera unos gráficos excelsos o una buena trama como compensación, y salvo que sea esto exactamente lo que busque el jugador, dungeon crawling por un tubo, es difícil que le contente en modo algún .

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Satazius

Satazius

Dentro de los géneros que siempre se comenta que están más muertos que vivos solemos meter al origen, como quien dice, de los videojuegosos, a los matamarcianos y no está realmente muerto. En realidad matamarcianos se hacen unos cuantos al año, casi bastantes, pero los aficionados a los matamarcianos que tuvieron en Thunder Force IV su máximo referente si que están algo abandonados. De hecho, actualmente son más los juegos donde patrones infinitos de balas llenan la pantalla mientras el jugador, al mando de una nave con un punto de colisión pequeñísimo, que se encarga de esquivarlas poco a poco mientras alguna de sus balas impacta, por una razón u otra, en las naves enemigas. …Seguir leyendo +

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Avance: Mugen Souls

Tal vez sepáis la especial estima que tenemos a la empresa Nippon Ichi Software, en gran medida por estar empeñada en traernos juegos japoneses (especialmente relacionados con los JRPGs) vendan o no, haya crisis o no, salga el sol por Antequera o por Levante. Lo que seguramente no sepáis es que en nuestro corazón también tenemos un cierto aprecio a Compile Heart por ese intento de resucitar a la mítica Compile (creadora de Puyo Puyo, Zanac, Aleste, Golvellius, entre otros muchos) que por ahora sólo ha dado para juegos de rol no demasiado destacables. …Seguir leyendo +

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Los logros japoneses en videojuegos de esta generación

Me sorprendo a mi mismo viendo la reacción a la frase de Phil Fish “Just Suck“, respecto a los juegos japoneses recientes. Vamos, que según él, son una mierda.

Y me sorprende, porque esta creencia, a pesar de no ser declarada de tan vehemente manera, es bastante compartida entre los jugadores, y sobre todo, entre los críticos de videojuegos (ha sido citado en gran parte de los medios estadounidenses). Es una creencia popular incluso entre los desarrolladores, algunos de ellos japoneses.

Y si bien, hace años en España teníamos una revista llamada Loading (tal vez algún día le demos un repaso) que llegó a declarar en un momento dado que los buenos videojuegos sólo se hacían en Japón (ante lo cual cualquier amante de este medio le hubiera respondido: Monkey Island, Civilization, Ultima, …), ahora que se carga contra la industria japonesa del desarrollo del videojuego, sería interesante hacer un repaso de los juegos más interesantes de esta generación hechos en Japón, y no digo consolas porque las siguen haciendo casi todas, obviaré continuaciones que no aporten nada o juegos de estilo retro. …Seguir leyendo +

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