From__ : Desde Japón con mucho amor.

Seguir la escena independiente y a la vez estar algo alejados de los cuatro juegos que nos quieren vender las empresas poderosas es bastante complicado. Por suerte he podido pulular algo por eventos a lo largo y ancho del planeta, y gracias eso he llegado a conocer este proyecto.

From__ (guión bajo guión bajo) es un juego desarrollado en su práctica totalidad por Serina Nakajima, una desarrolladora de Osaka que prácticamente ha hecho todo el juego, menos la música (obra de Daisuke Shiiba), pero que había dejado todo su juego en japonés. Por suerte, gracias a Samuel Allen y Jackson Pietsch ahora podemos jugarlo en otro idioma que se nos da algo mejor, y en mi caso ya he podido jugarlo lo suficiente como para analizarlo.

El humilde stand de este juego en el Kyoto Bit Summit.

Conocí From__ en el listado de juegos que se presentaron el año pasado al certamen Sense of Wonder Night, el premio a los juegos independientes que está dentro del Tokyo Game Show. Tras ver el juego, intenté probarlo, pero a pesar de su encantadora música y atractivo (y sencillo) estilo visual, no conseguí pasar la barrera del texto. Les llevé a probarlo a varios que andaban por allí que si dominan el idioma japonés, y me dijeron todos que la historia es muy triste y bonita. He visto que el juego se ha movido por otros certámenes, como el Kyoto Bit Summit o los Ichi Pixel de Osaka, pero siempre desde la distancia.

Al pasar la barca me dijo el barquero…

From__ es realmente una mezcla de novela visual y simulador de caminatas. Manejamos a un cartero que está en un mundo inventado llamado Aquaria. En Aquaria, a diferencia de Ventum y Terrus, la gente vive en islas separadas por una especie de río o lago, y nuestro cartero se desplaza entre unas y otras en barca. De hecho, se maneja de una manera muy sencilla, en la que tocamos la pantalla para dirigirnos hacia cualquier punto, pero una vez en barca al darle hacia alguna dirección no frena hasta que se lo ordenemos (o llegue al final de la pantalla) lo que nos invita a seguir disfrutando del paisaje y la música.

La historia, dividida en tres actos, es muy interesante. Hay pocos personajes (pocos más de diez), pero estos tienen una personalidad muy marcada, de manera que nos cuentan sus obsesiones, sus deseos, sus problemas, como si fuéramos el diván de un psicólogo. En general nuestra misión es llevar mensajes de un lado a otro, pero ya que lo envían o lo reciben nos suelen adelantar parte de la historia.

En este escenario siempre llueve.

Y este es, seguramente, el único problema de este juego. Es un videojuego como podría haber sido una película o un cómic, ya que excepto en momentos donde podemos hablar con alguien o interactuar con algún objeto de manera totalmente opcional, en la mayoría de los casos las acciones para poder avanzar en la historia tienen un flujo único, de manera que no tenemos en ningún momento control de los actos del personaje, sino que si somos meramente expectadores de lo que está pasando.

En cualquier caso, es una historia que merece la pena disfrutar, y un mundo en el que vale la pena invertir tiempo. Su aspecto visual, en negro y azul, es muy interesante dentro de su sencillez, y de vez en cuando “se desmelena” con alguna ilustración, mientras que la historia es realmente personal e íntima. A todo esto contribuye en gran medida la banda sonora, que siempre ha tenido un gran peso en las apariciones del videojuego en las diferentes ferias a las que ha acudido.

Dadas las ventas que tiene ahora en Google Play dudamos que From__ se convierta en un título conocido en un futuro, pero cualquiera que se meta en su historia seguramente acabe guardándole un espacio en su corazón en un futuro. Mientras tanto, esperaremos que sus desarrolladores lo lleven a más plataformas, y que en un futuro podamos ver más juegos ambientados en este interesante mundo, y que a la vez sean más jugables.


El Android Market de Google pasará a llamarse Google Play

Tal como ya ha reseñado Gamasutra y algunos blogs españoles, la tienda de aplicaciones de Google Android Market pasará a llamarse Google Play. Este “nuevo” servicio es la fusión de la poco visible tienda de libros, su servicio de streaming de música y lo que suponemos era el servicio de streaming de vídeo a través de youtube, ahora como canales de Google Play, e integrados en la página del viejo Google Android Market. El caos que se generaba en algunas categorías de la tienda y su pobre sistema de organización vienen también a la “nueva plataforma”.

Además, tal como apuntan nuestros queridos amigos de Webblogs SL, las condiciones de los servicios y la disponibilidad de los mismos siguen en el mismo estado. Desde la versión española de Google Play únicamente aparece el canal de aplicaciones para móvil y tableta.

Según la propia Google el servicio se ofrecerá de manera síncrona para nuestra cuenta independientemente del punto de acceso, dispositivo móvil o navegador de escritorio. Y al parecer los dispositivos con Android 2.2 o superior podrán disfrutar de este cambio sin ningún problema. Todo ventajas para la vieja Europa.

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Todd Kerpelman de Google opina que Flash y HTML5 pueden convivir

En unas recientes declaraciones a Gamasutra, Todd Kelperman afirmó que la tecnología web Flash y el estándar HTML5 pueden coexistir con cierta armonía. Kerpelman ocupó el cargo de director creativo en Pogo (un portal de juegos en línea de Electronic Arts) y actualmente trabaja como Game Developer Advocate en Google.

Creo que probablemente haya un límite en el número de plugins que un usuario quiere tener que instalar, y viéndolo desde la perspectiva de un desarrollador obviamente ellos no quieren tener que trasladar el juego a cuatro tecnologías distintas.

Pienso que la convivencia es posible para estas tecnologías. Supongo que no vamos a aceptar el enfoque de que para que una tecnología tenga éxito el resto han de fracasar. […] Si los desarrolladores y los jugadores están contentos no hay ninguna razón para que no puedan ser todas exitosas.

[…] ahora mismo muchos de nuestros juegos en Google + están en Flash, y eso está bien para nosotros. […] dejemos que la mejor tecnología para el trabajo prevalezca.

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Ya está en marcha la tienda de aplicaciones de Google

Parece que la moda de las tiendas de aplicaciones no tiene fin y los últimos en unirse han sido Google con su Chrome Web Store, una tienda de aplicaciones que puede ejecutarse dentro del navegador Chrome y que será la espina dorsal de su sistema operativo Chrome OS.

Logotipo de la Chrome web StoreComo siempre la aparición de una nueva tienda también supone una nueva posibilidad de hacer negocio y no son pocos los que ya se han lanzado a poner sus juegos en esta nueva plataforma. Con menos de 24 horas de actividad y lanzada oficialmente tan solo en EE.UU. la tienda de Chrome ya cuenta con el apoyo de empresas como EA y más de 250 juegos, número crece por momentos. ¿Tan fácil es desarrollar para ella?

La verdad es que sí pero digamos que hay un pequeño truco. De momento casi todos los juegos que alberga la Chrome Store son enlaces a páginas o juegos ya existentes, dándose el caso de que algunos de ellos piden a los usuarios el uso de cuentas de Facebook u otros servicios para poder utilizarlos y esto no está gustando a algunos usuarios que están viendo el servicio como una simple manera de añadir marcadores a su navegador. Otros que deben andar con la mosca detrás de la oreja son los portales de juegos online ya que esta tienda podría suponer que usuarios y desarrolladores vayan directamente a Google sin pasar por ellos.

¿Revolucionará la nueva apuesta de Google el mercado de los videojuegos en internet o se quedará en otra web más? Ya veremos.

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Resumen de la semana (26/10 – 1/11/2009)

Una semana más nos acercamos a la actualidad con la mirada aviesa y la conciencia tranquila, ¿que hemos visto en los medios? prácticas desagradables, declaraciones poco sorprendentes pero incendiarias y el descenso de la máquina de hacer dinero… …Seguir leyendo +