La película de Company of Heroes llegará a final de mes

De nuevo THQ sale a la primera plana de las noticias sobre videojuegos, pero en esta ocasión para un motivo más amable. Irónicamente, las noticia del cese de sus actividades va a coincidir con el lanzamiento de la película basada en uno de sus éxitos más sonados. Company of Heroes se distribuirá directamente en el mercado del DVD y Blu-Ray a partir del 26 de Febrero. La distribución no llegará a Europa, por lo que habrá que habrá que hacer uso de la importación para hacerse con una copia, teniendo en cuenta que la película no va a estar ni doblada ni subtitulada al castellano.

El argumento del film se basa en los hechos reales de un escuadrón aliado que se pierde tras la batalla de las Ardenas y que descubren que el ejército nazi se encuentran desarrollando una potente bomba. La misión de los soldados aliados será la de encontrar y rescatar a un científico alemán desertor.

Company of Heroes está dirigida por el actor Don Michael Paul y cuenta entre su reparto con Tom Sizemore (Blackhawk Derribado), Vinnie Jones (X-Men: La decisión final) y Neal McDonough (Street Fighter: La Leyenda). …Seguir leyendo +

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Darksiders-2-Muerte

Darksiders II, The Legend of Muerte

Muchos pensamos que la intrusión de un dibujante de cómics en el mundo de los videojuegos iba abocada al desastre cuando Joe Madureira fundó Vigil Games, sobre todo porque parecía un instrumento para dar a luz lo que su inquieta mente creaba, desarrollando como consecuencia Darksiders: Wrath of War.

Las primeras impresiones sobre este juego no podían ser peores, sobre todo tras el que a mi me gusta catalogar como “el peor tutorial de la historia“, pero darle una oportunidad tras el desangelado inicio tuvo recompensa, obsequiándome con una de las mejores aventuras de 2010, con reminiscencias a los excelentes Legend of Zelda de Nintendo 64, donde considero que sólo la falta de ambición evitó la creación de una obra antológica. Ahora nos encontramos con la esperada secuela de la odisea de Guerra para probar su inocencia, con el bagaje que otorga el haber demostrado saber lo que se hace. ¿Habrá sido capaz Vigil Games de potenciar las virtudes del primer título y solventar los puntos negros? …Seguir leyendo +

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The Humble THQ Bundle y Amnesia Fortnight, disponibles

La gente de Wolfire Games tiene acostumbrado al público a recibir cierto tipo de productos a través de su iniciativa Humble Bundle, principalmente videojuegos de corte independiente y siempre con un cierto cariz caritativo. Pero de vez en cuando sorprenden con packs levemente diferentes, desde discos de música relacionados con videojuegos, hasta libros, pasando por algunos títulos de algún estudio conocido pero menos mainstream. Desde hace relativamente poco está disponible para el público un par de bundles muy especiales. En concreto el Amnesia Fortnight Bundle y el The Humble THQ Bundle.

La primera propuesta viene de Double Fine, el conocido estudio de Tim Schafer. Esta empresa tiene un pequeño evento anual privado en el que sus trabajadores compiten creando y jugando con prototipos, y en esta ocasión han decidido hacerlo de manera pública, incluso retransmitiendo parte del evento por streaming. Durante la etapa inicial de la venta se mostraron gran parte de los prototipos, y los compradores pudieron votar para escoger los incluidos en su compra. Las votaciones se acabaron, y finalmente el grupo lo conformaron Brazen, Happy Song, un prototipo inicial de Costume Quest, Hack n’ Slash, Spacebase DF-9, The White Birch, Autonomous y Black Lake, en los enlaces podréis observar las presentaciones que sus autores idearon para las votaciones.

La segunda oferta es la más extraña ya que no es habitual que ofrezcan títulos de primera línea de un distribuidor internacional. THQ incluye sus videojuegos: Darksiders, Company of Heroes, Company of Heroes: Opposing Fronts, Company of Heroes: Tales of Valor, Metro 2033 y Red Faction: Armageddon, junto a Saints Row: The Third si superamos la media en nuestro pago; además de sus respectivas bandas sonoras. Una jugada curiosa también para una empresa que ha pasado por serias restructuraciones en los últimos años, y de la que cada cierto tiempo corren rumores de ruina o problemas.

Al margen de las habladurías, lo cierto es que pese a venir con claves de Steam en esta ocasión los títulos de ambos packs no son multiplataforma y únicamente puede ser jugados desde el sistema operativo Windows. Aunque si se incluye el resto de características habituales, tanto el poder pagar lo que se desee, el donativo para la beneficencia (Child’s Play en el caso de Double Fine y además para la Cruz Roja americana en el de THQ), o el escoger el porcentaje para cada parte.

A continuación os dejamos con el fantástico vídeo de promoción creado por el estudio de Schafer, es divertido y no tiene desperdicio. …Seguir leyendo +


Deepak Chopra se adentra en los videojuegos con Leela

Suponemos que muchos de vosotros conoceréis a Deepak Chopra, uno de los últimos gurús venidos de la India que invaden las librerías de medio mundo con teorías pseudocientíficas, esas que tienen tantos fieles. Además de haber aparecido en multitud de medios, el señor Chopra ha sido convocado a filas por la empresa THQ, que ha creado un juego para Kinect basado en sus enseñanzas, o aprovechándose de ellas.

El juego se llama Leela, y ha sido desarrollado por la empresa Curious Pictures, especializada en outsorcing y con algún curioso título en su haber, como Tall Bike Joust. Aparecerá en Noviembre tanto en Europa como en Estados Unidos, y tiene esta pinta. …Seguir leyendo +


doublefine

Double Fine Productions: Los hijos del metal

Cuando Tim Schafer (recordemos, una de las cabezas en títulos como Monkey Island, Maniac Mansion, Full Throttle o Grim Fandango) tras abandonar LucasArts, montó junto a David Dixon y Jonathan Menzies una nueva empresa en Julio de 2000, todos creíamos que se dedicarían a hacer aventuras gráficas. Cual fue nuestra sorpresa cuando nos enteramos que el primer juego iba a ser un plataformas de acción llamado Psychonauts. El juego, editado por Majesco, fue un verdadero éxito de crítica y ganador de muchos premios, pero no fue ningún éxito de ventas. Y esto se puede hacer extensible a este humilde servidor, que lo compró tarde y barato.

Psychonauts

Pero al igual que lo jugué tarde, os puedo decir que no me extraña que fuera un éxito de crítica. Además de tener plataformas y acción, el juego incluye un componente de investigación, conversaciones y resoluciones de puzles muy interesantes, además de una historia y unos personajes memorables. Tanto es así que creo, firmemente, que es el mejor juego de plataformas y acción de la primera década del siglo XXI, a pesar de contar con una última fase bastante desafortunada.

Tras los problemas con Majesco, Double Fine estuvo un tiempo en la cuerda floja. Majesco, recordemos, es una distribuidora que nunca ha sido considerada como una de las grandes, y su especialidad es conseguir rentabilizar juegos no demasiado buenos. En una jugada arriesgada, apostaron por realizar tres juegos de calidad (el mencionado Psychonauts, Advent Rising y Raze’s Hell). La jugada no les salió bien, y por ello sufrieron todos los implicados. …Seguir leyendo +


Homefront

Homefront

La historia de Homefront sucede durante el año 2027. A lo largo de varios años, Corea del Norte, bajo el mando de Kim Jong-un, ha conseguido armas nucleares, ha invadido y absorbido a Corea del Sur y a otras tantas naciones, ha atacado con éxito a Estados Unidos y tomado el control del país…

Nosotros nos pondremos en la piel de Robert Jacobs, un marine piloto de helicópteros que se unirá a la resistencia para luchar contra la opresión de los norcoreanos (o norcos, como suelen llamarlos en el juego). La historia de nuestro personaje se nos explica en los primeros minutos: van a su casa a detenerlo por alguna razón (suponemos que por tener una bandera de Estados Unidos en la pared), lo meten en un autobús con otros prisioneros, escapa y se une a la resistencia. Y punto. El personaje no se relaciona con los demás, no habla, no tiene pasado ni parece preocuparse mucho por el futuro. Simplemente es un tipo al que le ponen un arma en las manos y le dicen: sígueme y dispara a todo lo que se mueva. Eso sí, por alguna razón, aunque acabe de unirse a la resistencia, delegarán en él todas las acciones importantes, del mismo modo que hacen en los Call of Duty: “¡Coge ese lanzamisiles y derriba a ese helicóptero!”, “Toma, un rifle de francotirador, ¡cubre nuestro avance!”, “¡Jacob! ¡Coge esos explosivos C4 y acaba con ese tanque!”.

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stacking

Stacking

Si algo hay que reconocerle a Double Fine, es que hacen juegos muy suyos. Cada título contiene una cantidad de personalidad enorme, y aunque tienen puntos en común (el exacerbado coleccionismo y el humor) cada obra es distinta de las demás.

Si Psychonauts fue una mezcla casi perfecta de plataformas y videoaventura, Brütal Legend fue un fantástico homenaje al heavy metal, y Costume Quest un canto de amor a la infancia típica estadounidense.

Stacking - Captura de pantalla 4

Esta será la animación más común durante el juego: Andar

Con Stacking abordan un escenario espacio temporal tan fascinante como poco utilizado: El Imperio Británico de la revolución industrial, mezclándolo con las muñecas rusas (las conocidas Matrioskas). En Stacking manejamos a una de estas muñecas, el pequeño Charlie Blackmore, que ha visto como el malvado Barón ha secuestrado, de una manera u otra, a toda su familia, dejándolo a él de lado porque es la muñeca más pequeña del mundo.

Con lo que no contaba el Barón es que Charlie tiene una habilidad, dado su pequeño tamaño puede introducirse dentro de otras muñecas, manejándolas y usando sus habilidades. Para ello tiene que estar dentro de una muñeca de un tamaño exactamente inferior al que se vaya a “anidar”, y además tiene que hacerlo de espaldas, con lo que no puede hacerlo sobre quien no quiera sufrir “la anidación”. …Seguir leyendo +

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THQ pierde 14 millones de dólares, principalmente a causa de proyectos cancelados

La compañía THQ, al igual que EA, ha hecho públicas sus pérdidas del último cuatrimestre del pasado año; el total asciende a 14 millones de dólares, una cifra que contrasta fuertemente con los 542.000 dólares de beneficio del año pasado en el mismo periodo. Uno de los sumideros de dinero viene de la cancelación de proyectos, el esperado Company of Heroes Online y WWE Online le costaron a la compañía la cantidad de 9,9 millones de dólares.

Nuevo Logotipo de THQ

Presente y pasado de la compañía

Posiblemente, el coste del acuerdo con Mattel para desarrollar videojuegos basados en sus populares productos (Barbie, He-Man, etc) haya supuesto otro pequeño bache dado que  aun no ha aparecido ninguno. No hay que olvidar tampoco el gasto en el futuro desembarco de la tableta digital para Wii, uDraw, previsto para Marzo, o las 2,7 unidades de WWE Smackdown VS Raw 2011.

En declaraciones recogidas por GamesIndustry THQ afirma que “El año fiscal 2012 será impulsado por una fuerte alineación de los juegos esenciales de nuestra historia: Red Faction Armageddon, Warhammer 40,000 Space Marine, MX vs ATV Alive y la nueva entrega de nuestra franquicia Saints Row”.

A falta de que en VideoShock realicemos unas predicciones para el presente año, nuestro resumen del pasado curso parece aplicable a las actividades anunciadas por THQ. La estrategia contrasta con las palabras del comunicado de prensa del pasado Enero, en él además de anunciar un cambio de logotipo se añadían las siguientes palabras de Brian Farrell, presidente de la empresa: “Nuestro nuevo logo simboliza el cambio, la innovación y el crecimiento creativo, las cuales son las piedras angulares de la nueva THQ”.

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Resumen de la semana (10 al 14 de Enero de 2011)

Juegos

Hard Corps : Uprising, la nueva entrega de la saga Contra desarrollada por Arc System Works, estará disponible en Xbox Live Arcade a partir del 16 de Febrero

Las últimas entregas de la saga Pokémon, las ediciones Blanco y Negro para Nintendo Ds, aparecerán en el mercado español el 4 de Marzo.

En declaraciones de Nintendo, el próximo juego para Wii llamado The Last World de la desarrolladora Mistwalker no saldrá de Japón. Desde Videoshock nos olemos que esto es una estrategia para animar a los jugadores a que lo compren cuando salga el juego.

Playstation Move Heroes, el crossover con las sagas más destacadas propiedad de Sony, llegará al mercado el 22 de Marzo.

El juego Reich, que se había comentado como cancelado por la editora Ignition Entertainment, sigue en desarrollo pero en esta ocasión desde un estudio en Austin.

Tactics Ogre: Let Us Cling together llegará a Europa de la mano de Square-Enix (Koch Media en España) el día 25 de Febrero.

Se ha anunciado una nueva entrega de los juegos basados en los juguetes Lego, en esta ocasión llamado Lego NinjaGo.

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THQ se hace con los derechos de los juguetes de Mattel

La empresa productora y distribuidora de videojuegos THQ ha realizado un acuerdo multianual con la juguetera estadounidense Mattel para poder realizar videojuegos de diferentes series de juguetes de ésta.

He Man Master of the Universe

En Videoshock somos muy serios y no decimos nada de trolaso


Entre las sagas más conocidas de Mattel podemos destacar algunas tan populares como He-Man, Masters of the Universe o Barbie. Recordemos que el último juego del defensor de Greyskull fue lanzado para Playstation 2 por Midas Interactive sin demasiado éxito, mientras que la muñeca rubia más conocida del mundo ha tenido varios títulos recientes publicados por Activision para Wii.

En declaraciones a la revista Computer & Videogames, Martin Good, encargado del sello de THQ de niños, familia y juegos casuales ha dicho que “estamos emocionados de trabajar codo con codo con la empresa número 1 del mundo en juguetes, llevando a un nuevo nivel de entretenimiento sus sagas más populares.”

Desde Videoshock esperamos que además de ser juegos basados en sagas realmente populares sean buenos proyectos.

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Tim Schafer: Los editores “no ven suficiente recompensa económica” en los juegos de PC

Nuestro querido e idolatrado amigo Tim Schafer ha actualizado la página de preguntas frecuentes (FAQ) de su empresa, Double Fine, o tal vez lo hizo hace algún tiempo y está puesto al día, en cualquier caso el siguiente extracto es la mar de interesante:

Por qué no hay versiones de PC de Brütal Legend, Costume Quest, o Stacking?

Tim Schafer - Double Fine

Tim Schafer, mejor doble.

[…]  Esa es una decisión de la persona que está invirtiendo su dinero, por ejemplo el editor. Nosotros disponemos de mucha de la tecnología necesaria para producir versiones de PC de todos esos juegos, pero aún se requiere de más trabajo para hacerlo presentable y cuesta dinero.

Hasta ahora nuestros editores han elegido no hacerlo, no porque odien a los jugadores de PC, si no porque no consideran que les vaya recompensar suficiente económicamente. […] nosotros siempre presionamos para conseguir una versión de PC, y lo continuaremos haciendo […]

Curiosamente el vicepresidente ejecutivo de THQ, editora de los últimos juegos de Double Fine (Costume Quest y el futuro Stacking), declaró a principios de mes que:

[…] y podréis ver cada título (del grupo destinado a los jugadores Hardcores en THQ) que tenga sentido en PC. Quiero decir, casi cada uno. Los únicos que no irán a PC son aquellos que realmente no tienen ningún sentido allí. […] nos verás poner casi cada título de consola que podamos en un PC para expandir nuestra audiencia y expandir nuestra base de consumidores. […]

De todo esto podemos extraer varias conclusiones: que los títulos de Double Fine no son prioritarios para el público habituado según THQ, y que por tanto Dany Bilson no cree que tengan sentido en PC; o que sencillamente no se ocupa de ellos por esta misma razón.

Alguien podría decir que no tiene clara la política de su empresa, peor, que miente, pero nosotros procuramos pensar bien de todo el mundo…