Las Inmensas Preguntas

Suelo aprovechar los días siguientes a cada E3 para (re)plantearme de qué va exactamente la cosa esta de los videojuegos. Es una suerte de reflexión, de investigación intuitiva, pero también una renovación de los votos.

La feria, con toda su pompa y despilfarro, me sirve de excusa para recuperar las Inmensas Preguntas: ¿quiénes somos? ¿De dónde venimos? ¿A dónde vamos? Trazo un mapa general del medio y luego evalúo si me sigue gustando lo que veo. ¿Y qué he visto este año?

De entrada, ninguna sorpresa. Entre Twitter, Facebook, filtraciones, estrategias de márketing basadas en la sobreexposición y tiempos de desarrollo cada vez más largos, resulta casi imposible pillar al público desprevenido. Ha habido confirmaciones (algunas, de peso) pero pocas revelaciones.  Y la sorpresa es la primera arma contra el aburrimiento. …Seguir leyendo +


Como no crucificar algo que has acabado sufriendo

Una nueva feria E3 ha dejado paso al verano. La época de las especulaciones ya pasó y ahora la fría certeza nos asola. Durante meses las empresas dejaron migas de pan a los medios y no importa si eran profesionales o aficionados todos nos las comimos.

Nadie olvidó hacer la quiniela de los lanzamientos ni dejó escapar a los favoritos. Pero cuando las expectativas están demasiado altas ni el viejo puchero de la abuela, aquel que en la niñez sabía a gloria bendita, puede copar las ansias de algo mejor… Mis compañeros y yo también tejimos una pequeña pirámide de preferencias y expectativas. Nadie escapó del error.

Partiendo de la realidad, y de que nadie puede ser completamente objetivo. ¿Qué ocurrió realmente en este E3 2011? Si alguien aun no ha leído los cientos de palabras vertidas a la red sobre el asunto es seguro que esta pregunta no le quita el sueño, así que puede saltar directamente a la conclusión. Lo que si puede ser más interesante es saber si realmente ha sido distinto a los anteriores, o mejor, el porque muchos lo consideran un fiasco. …Seguir leyendo +


Playstationgate, hackers y tartas para todos

Durante el presente año hemos podido observar como multitud de compañías eran atacadas de una manera brutal donde más le duele, no hablamos de sus servidores, hablamos de la confianza que sus usuarios inquebrantablemente depositaron sobre ellas a lo largo de los años.

Una confianza depositada en forma de datos personales, en algunos casos completamente necesarios pero delicados, como por ejemplo nuestras tarjetas de crédito o direcciones físicas. En otras ocasiones se nos pedían datos como nuestros gustos, la cantidad de productos de la propia compañía que poseíamos, o todo tipo de bizarras ideas más propias de un cuestionario de la revista Quore (póngase aquí Superpop o sucedáneos si se prefiere) que de una empresa seria.

Además de inscribirte puedes invitar a tu único amigo

Tu perfil es necesario, decían. Ante tales peticiones, cual anuncio de Aperture Science, siempre se nos vendía una supuesta seguridad e inocencia en todo el proceso. No importa cuales fuesen los datos, tu querida amiga multinacional siempre velará celosamente de tus datos y jamás se los facilitará a ningún extraño. …Seguir leyendo +


Los comandos de voz de Mass Effect 3 serán exclusivos de la versión de Xbox 360

Una de las mejoras mostradas durante el último E3 para el final de la trilogía de Mass Effect, fue demostrada en la presentación de Microsoft. En ella se podía observar como los jugadores serían capaces de dar órdenes mediante Kinect a la consola, para que entre otras cosas pudiésemos, por ejemplo, escoger las opciones de dialogo siendo nosotros los que las narremos. Además, podrá ser usado en las batallas para pedir ayuda a nuestros aliados y que la IA de los mismos nos asista como decida, o también para ordenar cambios de armamento. Un nuevo tipo de control que requiere del uso del mando pero que será totalmente opcional.

Mass Effect ShepardEl singular soporte de Kinect corrió como la pólvora por lo ancho de las redes sociales mientras los medios, especializados o no, profesionales o no, seguían el evento con interés.

Ahora, tras el E3, sabemos de la boca de Casey Hudson, productor ejecutivo de Bioware, que la versión de Xbox 360 será la única que cuente con este soporte, dejando de lado a PS3. Una decisión comprensible pero peculiar porque, según el productor ejecutivo, la maquinaria interna de Kinect más que hacer posible esta característica la hace mucho más fácil, tragándose todo el trabajo duro.


El jefe de Sony no entiende las razones del ataque a PSN

Mientras la actualidad nos trae indicios de que en breve la red PlayStation Network volverá a estar operativa, y que además volverá a ser atacada, el presidente ejecutivo de Sony (Howard Stinger) declaró en la publicación Bloomberg que no entiende las razones del ataque.

Obviamente la seguridad de nuestra red no paró el ataque y estamos intentando entender porque, además hemos hecho grandes progresos reforzando nuestra seguridad. […] Tenemos una red que ofrece servicios gratuitos, no parece el lugar con más probabilidades para recibir un ataque.

Howard StingerY regaló estas palabras pese a que el grupo de hackers conocido como Anonymous comunicó abiertamente el pasado Abril que habían comenzado su guerra contra Sony por tratar de acabar con las modificaciones en su consola. Por otro lado, y según el ejecutivo, ya que muchos de los usuarios no pagan (recordemos que es un servicio gratuito) la posibilidad de que el ataque se produjera con la intención de robar datos privados es baja.

Según Bloomberg, tres años atrás tuvieron lugar tres brechas de seguridad en Europa en las que podrían haberse robado datos de usuarios, sin embargo, tras el incidente no parece que se tomaran las precauciones oportunas para reforzar la seguridad. Stinger negó cualquier relación entre ambos hechos alegando que ellos tenían una “buena, fuerte y robusta seguridad”, una seguridad que pese a ser “buena, fuerte y robusta” fue derribada por la legión anónima.

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Endemoniadamente desalmado

Como todo buen diseñador de videojuegos, tengo que estar constantemente probando nuevos títulos. Devorando más y más propuestas de mecánica de juego, comprobando nuevas ideas de HUD, observando reiteradas incursiones en el terreno de la narrativa cinematográfica o simplemente conociendo originales planteamientos o protagonistas. Esta actividad, que considero completamente imprescindible y altamente formativa, me resulta muy difícil de justificar porque para el ojo inexperto puede parecer que simplemente me estoy viciando como un cosaco con los pies por encima del respaldo del sofá. Pero no es cierto del todo. Que conste.

¿A qué viene todo esto? Pues a que hace relativamente poco me agencié un ejemplar de Demon’s Souls, ese título que está considerado como el mejor juego de rol para PS3 y que es conocido por su dificultad extrema. Y sí, ya sé que no es precisamente actual (este año se lanzará su secuela), pero es un título al que tenía pendiente jugar desde hace tiempo y además este es el apartado de opiniones, no de noticias, así que la actualidad no es un factor que se pueda considerar relevante… pero basta de divagaciones, vayamos a la “chicha” del texto.

Captura de pantalla de Demon's Souls

¿Buen momento para correr?

Demon’s Souls es difícil. Es muy difícil. Me ha provocado algo que hace tiempo que no me pasaba: ¿sabéis esa sensación de furia y frustración que te hace sujetar el mando con fuerza y estar a punto de tirarlo al suelo? Incluso puede ir acompañada de un pequeño gesto, como iniciando el movimiento, hasta que te controlas y piensas: “no, que se rompe”. Pues eso.

¿Y en qué se basa esa dificultad? Para empezar, el juego penaliza duramente la muerte. Todas las almas (experiencia) que teníamos en el momento de morir se quedarán en nuestro cadáver, y tendremos que volver a ir a buscarlas para recuperarlas. Eso puede llevar horas, en según que situaciones, e implicará volver a acercarnos al peligro atroz que nos mató la primera vez. …Seguir leyendo +


Ape Escape vuelve a inaugurar periférico

Los particulares primates de Ape Escape fueron los encargados de dar el pistoletazo de salida al innovador doble joystick del Dualshock, protagonizando el primer juego que obligaba a usar este tipo de mando.

Este original juego de PlayStation no solo ayudó a disparar las ventas de mandos en 1999, también dejó huella creando una estética muy personal y unos personajes carismáticos e inolvidables. Pese a no ser protagonistas, sino enemigos de los juegos en los que aparecían, lo cierto es que la simplísima estética y el divertido comportamiento de estos simpáticos simios han hecho que aparezcan en varias secuelas para PS2, un remake para PSP o algunos spinoffs (como un juego de carreras al más puro estilo Mario Kart que solo se pudo disfrutar en Japón)

Ape EscapeIncluso los hemos visto hacer cameos en juegos como Monster Ranger 4, Little Big Planet o Metal Gear Solid 3 (que dedicó un modo de juego entero simplemente a perseguirlos y a cazarlos en la piel de Big Boss).

De todos modos, hasta ahora ninguno de estos títulos hizo lo que el primer Ape Escape: estrenar y exigir un periférico nuevo, con controles diseñados específicamente para él.

Ninguno hasta ahora, porque en Junio aparecerá un nuevo Ape Escape, diseñado por Sony Studios Japan específicamente para Move. Obviamente el uso de Move será obligatorio para poder jugarlo, aunque esta vez Ape Escape no haya sido el primero en imponerlo.

Quizás la aparición del juego ayude a Sony a vender más dispositivos, pero difícilmente podrá superar la última hazaña comercial de Kinect, que ha ganado un record Guiness por ser “el producto de consumo electrónico que se ha vendido más rápido en la historia en un lapso de 2 meses”, logrando vender más de 8 millones de unidades en 60 días.

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Se levanta el embargo en Europa sobre las consolas PS3

Sony parecía estar pasándolo francamente mal debido a, entre otras cosas: la cancelación de multitud de títulos desarrollados en el Reino Unido, a la violación de sus sistemas de seguridad por parte de un colectivo de hackers o a su encarnizada disputa de patentes con LG. Ahora un destello de esperanza ha aparecido en el horizonte de la empresa nipona, Sony ha ganado la apelación que había impuesto a LG por bloquear sus sistemas PS3 en toda Europa, justo cuando se especulaba con la posibilidad de que se llegaran a confiscar consolas en casas particulares en Holanda.

Ps3 - BloqueoEl Tribunal de la Haya ha determinado el fin del bloqueo y ha condenado a LG a pagar los gastos del juicio (130.000 €) más 250.000 € por cada día extra que pasen las consolas almacenadas.

Este hecho solo hace referencia al embargo de las consolas y no resuelve el problema de las patentes, que aún sigue en el aire. LG ha declarado que no se rendirá y afirma haber sufrido pérdidas multimillonarias por culpa de las infracciones de las patentes de Blu-ray.

En otro orden de cosas, Sony ha podido sobreponerse a los recientes hackeos que había sufrido PS3, mediante el lanzamiento del nuevo firmware 3.60. Esta nueva actualización ha cambiado los sistemas de seguridad blindando de nuevo la consola, hecho que ha sido confirmado por el hacker Youness Alaoui que declaró recientemente en su Twitter:

Por ahora, parece (a simple vista) que la PS3 vuelve a ser blindada […] pero eso no quiere decir que no podamos volver a desbloquearla.

Parece ser que Sony solamente ha aplazado los problemas, pero lo que es seguro es que durante una temporada podrá respirar tranquila y aliviada. Mientras tanto, se especula con la posibilidad de que esté desarrollando un sistema anti-hackeo que vendrá incorporado en futuras versiones de PS3.

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Un juez permite a Sony obtener las direcciones IP de los visitantes del sitio de GeoHot

A petición de Sony, el magistrado federal estadounidense Joseph Spero obligará a la compañía BlueHost (proveedora de los servicios de hospedaje de www.geohot.com) a entregar los datos relacionados con los visitantes de la página de George Hotz, creador y principal distribuidor del programa Jailbreak. El programa de Hotz permitía ejecutar software no firmado por Sony en PS3, vulnerando el DMCA. Los datos cedidos incluyen: direcciones IP, informaciones de cuenta, los registros del servidor (logs), horas de acceso de los usuarios, etcétera.

Las supuestas razones alegadas por Sony son: en primera instancia, demostrar que el demandado estaba distribuyendo software que vulnera el DMCA; y en segunda, la posibilidad de ubicar la mayor parte de las descargas en el norte del estado de California para de este modo poder trasladar el juicio a la ciudad de San Francisco, donde las leyes son más favorables a Sony que en New Jersey, la ciudad natal de Hotz. Por otro lado, la delicada información de los visitantes podría ayudar a Sony en una futura demanda a cualquier usuario o empresa que pudiese redistribuir el hack, unas intenciones previamente anunciadas a la prensa.

El gigante japonés ya había iniciado acciones legales para conseguir los datos de los visitantes del weblog en Blogger de Hotz y de su canal de Youtube, ambos servicios a cargo de Google. Joseph Spero, además de aceptar la petición sobre Google, ha autorizado a Sony a recoger todos los datos relacionados con la cuenta de Twitter de GeoHot.


El litigio de LG contra Sony bloquea la entrada de miles de PS3 a Europa

Miles de Playstation 3 han sido retenidas en las aduanas de Schiphol y Rotterdam (Holanda), unas consolas que inicialmente debían llegar a Europa y el Reino Unido pero que de momento van a quedarse allí a la espera de novedades. El Tribunal de La Haya ha ordenado lo anteriormente mencionado tras las denuncias de LG a Sony de hace casi un mes. En ellas, LG culpa a la compañía nipona de vulnerar algunas patentes relacionadas con la tecnología de las películas en formato Blu-Ray Disc, cuya propiedad consideran ostentar.

Ps3 - BloqueoLa compañía coreana ya se frota las manos, pues ha empezando ganando la orden judicial que ha causado tanto revuelo. Mientras todo esto sucede, algunos piensan en que pasaría si se extienden los 10 días de retención y se agota el stock de PS3 en las tiendas, cosa, por otra parte, poco probable en un corto periodo de tiempo. Al parecer, según leemos en The Guardian, se mandan 100.000 unidades semanales hacia Europa.

Por el momento, Sony no hace declaraciones, aunque como es lógico está trabajando duro en las alegaciones para solventar el problema y salir airosa de la que se le ha venido encima. Si las denuncias de LG llegan a buen puerto para los coreanos, Sony podría verse obligada a pagarles por cada Playstation 3 vendida en todo el mundo, lo que podría truncar los planes de la compañía japonesa en el futuro y, por supuesto, cerrar el actual año fiscal con pérdidas millonarias.

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La tarta es de coña

¿Dónde jugarán los niños?

Desde su creación los videojuegos han llevado puesto el sambenito de no ser más que un entretenimiento superfluo para niños, un juguete como la Nancy, el triciclo o el perrito piloto. Si bien es verdad que los medios de comunicación han hecho siempre campaña para convertirlos en algo adulto, comparándolos en adicción con la cocaína, considerándolos fábricas de terroristas y viveros de dementes varios, el mensaje no ha acabado de calar en la población.

Y es que las puñeteras compañías de videojuegos, con Nintendo a la cabeza, se han empeñado en hacer juegos y consolas con pinta infantil. Maldita sea ¿cómo le hablas a alguien de las posibilidades del videojuego como forma de expresión moderna mientras juegas con una N64 edición Pikachu? …Seguir leyendo +