Como no crucificar algo que has acabado sufriendo

Una nueva feria E3 ha dejado paso al verano. La época de las especulaciones ya pasó y ahora la fría certeza nos asola. Durante meses las empresas dejaron migas de pan a los medios y no importa si eran profesionales o aficionados todos nos las comimos.

Nadie olvidó hacer la quiniela de los lanzamientos ni dejó escapar a los favoritos. Pero cuando las expectativas están demasiado altas ni el viejo puchero de la abuela, aquel que en la niñez sabía a gloria bendita, puede copar las ansias de algo mejor… Mis compañeros y yo también tejimos una pequeña pirámide de preferencias y expectativas. Nadie escapó del error.

Partiendo de la realidad, y de que nadie puede ser completamente objetivo. ¿Qué ocurrió realmente en este E3 2011? Si alguien aun no ha leído los cientos de palabras vertidas a la red sobre el asunto es seguro que esta pregunta no le quita el sueño, así que puede saltar directamente a la conclusión. Lo que si puede ser más interesante es saber si realmente ha sido distinto a los anteriores, o mejor, el porque muchos lo consideran un fiasco. …Seguir leyendo +


Uno de los creadores de Fable, Simon Carter, abandona Lionhead Studios

Simon Carter, el director ténico del estudio Lionhead, cofundador de la filial Big Blue Box y uno de los padres de la saga Fable, ha abandonado la compañía para perseguir “nuevas oportunidades” en el espacio de las descargas digitales. Concretamente, pretende formar un nuevo equipo junto a su hermano Dene Carter que también abandonó el estudio. La nueva empresa estará centrada en la creación de juegos para Xbox Live Arcade, PlayStation Network, Steam y dispositivos móviles. En declaraciones al medio digital GamesIndustry.biz, Carter dijo que:

La decisión de abandonar Lionhead fue muy dificil para mi. Tras iniciar la franquicia hace una década aun estoy enamorado del mundo de Fable y me siento muy orgulloso de lo que Big Blue Box y Lionhead lograron. Estoy dejando atrás algunos amigos muy buenos y a algunos de los mejores desarrolladores de la industria, no podría haber escogido un grupo mejor de gente con la que pasar los últimos diez años.

Pese a la sentida disculpa, Carter también dijo que era un gran momento porque “la industria del videojuego está en un situación emocionante en este momento, y hay muchas oportunidades que perseguir”.

Recordemos que en la etapa previa durante el paso por la compañía Bulfrog ya trabajó como jefe técnico en el juego Dungeon Keeper además de en otros proyectos, así que es fácil asumir que sabrá desenvolverse bien. Antes de dar más detalles parece que esperará hasta que su hermano Dene termine su último proyecto para iPad, Incoboto.


Sega abre un nuevo estudio en Reino Unido centrado en el desarrollo de PS Vita

Sega ha anunciado la creación de un nuevo estudio en Reino Unido, dicha filial estará asentada en la población de Solihull y se centrará en la creación de productos para la nueva consola de Sony, PS Vita. Gary Dunn, el vicepresidente de producción de Sega, ha declarado que están buscando a quince nuevos empleados y que “como otros estudios jóvenes queremos que sea ágil“.

Logotipo de SegaAlgunos de los integrantes del nuevo estudio formaron parte del extinto Racing Studio, cerrado en 2008. La gran mayoría acabaron en el engranaje de Codemasters, pero seis de ellos permanecieron bajo el mandato de Sega en el Grupo de Tecnología. Tras ocuparse de ayudar a cualquier desarrollador con los nuevos productos de la otrora nextgen durante dieciocho meses, esos seis empleados formarán parte ahora de esta nueva compañía cuyo nombre aun no ha sido revelado.

Hemos visto algunos grandes y ciertamente innovadores prototipos venir del equipo de diseñadores, artistas y técnicos que forman el grupo de tecnología, y nuestra intención es mantener la innovación en el corazón del nuevo estudio creando vínculos estrechos con el Grupo de Tecnología, el cual se encargará de que esto ocurra.

Dunn añadió finalmente que están especialmente contentos con poder fundar un nuevo estudio en el país. Según el vicepresidente, el motivo de cierre de la mayoría de estudios en Reino Unido es su desproporcionado tamaño con centenares de empleados.

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Presentación de Gamelab 2011

Tras seis años en diferentes lugares de Asturias, Gamelab da un salto a todos los niveles que se ve reflejado en el cambio a la ciudad de Barcelona.

Presentadores de Gamelab

De dcha a izda, Gonzo Suárez, Felix Riera e Iván Fernandez Lobo

Empezó como unos cursos organizados por Iván Fernández Lobo, que se daban en la Universidad de Oviedo, atrayendo, primero, a los desarrolladores que había entonces en España, y segundo, a algún ponente internacional con cierta importancia, como Charles Cecil (Revolution) o Fred Hasson (entonces presidente de la Federación Europea de Desarrolladores de Juegos, EGDF, o del TIGA, la asociación inglesa).

Pero con una ambición de ir creciendo constantemente, se desplazaron de la universidad a otras localizaciones. Primero en un espacio pequeño, luego en un entorno como Laboral, y finalmente en la Feria de Gijón. Aquí ya se vió que tenían que seguir creciendo, así que el salto hacia un lugar como Barcelona era normal.

Y más si Barcelona, una ciudad que siempre apuesta por las novedades, por la vanguardia, a nivel estatal y en general, le interesa tener una feria de referencia como pueda ser Campus Party en Valencia, Gamerland en Bilbao o Gamefest en Madrid. En este caso además, referido al desarrollo puro de videojuegos, donde sólo se encuentra el itinerante Congreso de Desarrolladores de Videojuegos con objetivos distintos. …Seguir leyendo +

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GamersGate comenzará a ofrecer juegos soportados por publicidad

GamersGate ha anunciado recientemente que comenzará a ofrecer soporte para jugar gratuitamente a sus juegos, los mismos juegos comerciales que ahora venden, pero estos incluirán el visionado de publicidad en las partidas justo antes de comenzarlas. El nuevo servicio estará disponible para los ordenadores de Mac y PC simultaneamente y será lanzado a comienzos de septiembre de este mismo año.

El sistema permitirá disponer de un máximo de cinco juegos en su modalidad gratuita a la vez, aunque podrán adquirir otros. Gamesgate espera que una gran parte de sus más 3000 títulos disponibles en la actualidad entren en la nueva modalidad para el lanzamiento.

El nuevo servicio ofrece lo mejor de ambos mundos para jugadores y editores […] Los jugadores podrán jugar a los juegos gratis, alcanzar franquicias o probarlas antes de comprarlas. Los editores obtendrán un ingreso por publicidad mientras expanden su audiencia.

En parte, pretenden dar un golpe de efecto a la piratería en el mercado de PC/Mac, aunque colateralmente este nuevo modelo de negocio podría posicionarles muy por delante de algunos de sus competidores directos, al menos siempre que los editores y estudios entren en él.


Telltale se asegura una inversión de 7 Millones de dólares

La empresa especializada en el formato episódico ha logrado una inversión de 7 millones de dólares por parte de IDG Ventures, Granite Ventures y un número indeterminado de inversores. La compañía pretende destinar los fondos a mejorar la infraestructura existente y al lanzamiento de nuevas franquicias.

Actualmente la compañía está inmersa en el desarrollo de varias franquicias que ha adquirido recientemente, entre ellas Jurassic Park, The Walking Dead y Fables, además de continuar promocionando los capítulos de su último lanzamiento, la adaptación de Regreso al futuro.

El presidente de la compañía, Dan Connors, declaró que:

En los últimos 12 meses, Telltale Games ha expandido su línea de productos con la inclusión de un gran número de licencias de franquicias de alto nivel de manera exitosa, y hemos logrado el objetivo de la compañía de apoyar a todas las plataformas de juego incorporando a los dispositivos con iOS y los juegos sociales.

Nos encontramos extremadamente bien posicionados con las franquicias ‘Jurassic Park’ y ‘The Walking Dead’ para llegar a una audiencia muy grande. Esta financiación nos permitirá realizar un lanzamiento de estas franquicias más agresivo, sobre todo el mundo y en múltiples plataformas simultáneamente.


Nintendo también fue atacada por hackers

Nintendo fue atacada por un conjunto de hackers hace unas semanas y perdió un conjunto de datos que se ha negado a identificar, según la propia Nintendo “dado que no se produjo un daño real no había razón para anunciarlo“. El 5 de junio la empresa nipona se decidió finalmente a anunciar el hecho, pero se negaron a ofrecer la información sobre el contenido que podría haber sido sustraído de sus servidores, añadieron que “no había sido filtrada información importante o personal“.

Según la fuente, el servidor atacado estaba conectado a su sistema de cuentas de usuario pero no almacenaba información personal alguna. Por su parte, los salteadores parece que hicieron públicos algunos de los archivos del servidor para demostrar su paso a través del mismo. Desde entonces parece que la vulnerabilidad explotada ha sido liquidada.

Esto deja a Nintendo en la misma posición que otras empresas como Square Enix, Sony o Microsoft, con demasiados clientes pendientes de la seguridad de sus datos o sus sistemas de cifrado.

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Ha sido publicada la lista de nominados y premios en el Gamelab 2011

Algo nos decía que el cambio de la localización para el Gamelab de este año influiría en más detalles. Y por si fueran pocos los invitados de honor, grandes de la industria como Cliff Bleszinsky (creador de Gears of War), Trip Hawkins (cofundador de EA) y American McGee (Director Ejecutivo de Spicy Horse), existen más razones para interesarse por esta nueva edición. Las nominaciones a los premios de este año están bastante reñidas y pueden atraer aun a más personalidades del sector.

Peter Molyneux, creador de Black&White, Theme Park o Dungeon Keeper entre otros muchos cosas, recibirá el premio el Premio Internacional en reconocimiento a sus 25 años de carrera. Por su parte, Hideo Kojima será galardonado con el Premio de Honor por su influencia en la industria y la cultura. El Premio Homenaje de este año recaerá en James Armstrong, el consejero delegado de Sony (SCE) en el sur de Europa verá reconocida su exitosa apuesta por la producción de videojuegos en España.

Premios Gamelab - PulgaAdemás entre las últimas incorporaciones a las charlas están: Richard A. Bartle, un joven pionero de los mundos virtuales y creador del primer mundo virtual interactivo (MUD); Siobhan Reddy, Directora del estudio Media Molecule creadores de LittleBigPlanet; y por último Daniel Kaplan, responsable de negocio del éxito internacional Minecraft.

Pero centrándonos en las nominaciones, ayer se hicieron públicos los nominados a los “IV Premios Nacionales Gamelab a la Industria del Videojuego” que serán entregados el jueves 30 de Junio , en la Sala Arteria Paral·lel de Barcelona, en una ceremonia conducida por el actor y director Jose Corbacho.

En esta ocasión las votaciones serán llevadas a cabo por los miembros de la recién creada “Academia de las Artes y las ciencias Interactivas“, pero que nadie desespere, existe aun una candidatura que podrá ser votada por el público desde la página de Gamelab, esta es el Premio del público al mejor videojuego. El Premio Especial de la Prensa será escogido entre los representantes del gremio asistentes al evento.

A continuación, los nominados:
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FreeStyleGames, creadores de DJ-Hero, se salva del cierre gracias a Activision

La empresa británica FreeStyleGames ha conseguido evitar el cierre tras la firma de un último proyecto para Activison. El estudio, creadores de varias versiones del popular juego Buzz (Junior) y el desastroso (en ventas) DJ-Hero, pese a haber sido fundad por antiguos miembros de Codemasters y Rara la fortuna no les ha sonreído. En 2008 la empresa acabó en manos de Activision, destructora y salvadora de estudios a partes iguales, pero seguían siendo parcialmente independientes.

FreeStyleGames LogotipoEsta jugada, que ha logrado salvar al menos 75 puestos de trabajo, fue anunciada por Jamie Jackson (director creativo) tal como recoge GamesIndustry.biz: “Durante los últimos tres meses hemos examinado numerosas opciones para el futuro de nuestro estudio con Activision. Hoy estamos emocionados de poder compartir con nuestros seguidores y la comunidad la noticia de continuaremos nuestro acuerdo con Activision, empezaremos a trabajar en un nuevo e innovador proyecto“.

Activision anunció en febrero de este mismo año que pretendía suspender indefinidamente algunas de sus franquicias, entre ellas Guitar y DJ Hero para centrar el trabajo y a los trabajadores en la saga Call of Duty y los negocios de Blizzard.

En marzo FreeStyleGames recibió un ultimátum por parte del Companies House (la agencia que se encarga del registro empresarial en Reino Unido) en el que se les daba tres meses para probar que aun eran una empresa en activo.

Desafortunadamente para los integrantes del estudio de Warwickshire, y pese a esta jugada en el último momento, aproximadamente 35 puestos de trabajo se verán afectados. Según David Osbourn, director de diseño, se está comprobando la posibilidad de ofrecer herramientas y recursos para los afectados, incluyendo asesoramiento para la recolocación o ferias de empleo. Todo un ejemplo en los tiempos que corren.


Pocket Game PG-100, el regalo definitivo

En mi grupo de amigos tenemos una costumbre muy saludable y habitual: solemos hacer regalos que creemos que pueden interesar al receptor. En ocasiones especiales incluso procuramos desembolsar grandes cantidades de dinero para un fondo común. Partiendo de este detalle, cuando uno ve que su cumpleaños se acerca suele pensar “¿Con qué delicia me deleitarán este año?”. Algunos ya estarán empezando a cansarse de este achaque de sinceridad y vida privada, así que iré al grano.

Mi querido amigo y compañero Ramón Nafria tuvo a bien regalarme en mi último cumpleaños una fastuosa consola china llamada Pocket Game PG100, de Prixton. Si eres de los que no conocen al señor Nafria y aún se está preguntando por qué haría algo así, deberías leer sus propias palabras para entenderlo.

Incauto de mí, la primera vez que tuve ante mis ojos el aparato creo que sonreí como un bobo, las palabras que salieron de mi boca fueron algo así como “Vaya, una especie de NES portátil ¡fantástico!“. Atareado y con diversas preocupaciones cerniéndose sobre mi cabeza decidí que el cachivache quedaría aparcado en un estante, al menos durante unos meses. Y así fue, hasta hace unos días. En una de esas largas noches de calor (el verano está cerca), insomnio y pocas ganas de aprovechar la madrugada para trabajar la vi, negra e impoluta desde un rincón oscuro. Mi aburrimiento y la excelsa programación televisiva de la madrugada hicieron el resto. …Seguir leyendo +


GameFly adquiere el distribuidor digital Direct2Drive

Pese a que muchos de los detalles de esta adquisición aun permanecen en secreto, IGN ha confirmado la compra del servicio de descarga digital de juegos Direct2Drive por parte de Gamefly, un popular servicio estadounidense de alquiler de juegos físicos a domicilio.

En el 2004 IGN lanzó su servicio de descarga de juegos auspiciada por su empresa matriz, News Corporation, durante estos años ha crecido de un modo imparable y actualmente es considerada como una de las grandes distribuidoras digitales. Alguien podría pensar que Direct2Drive no es tan rentable si la empresa de Rupert Murdoch, la famosa Newscorp., ha decidido venderla pero lo cierto es que algunos detalles de la compra dejan entrever que esto no es del todo así.

Como parte del trato, IGN mantendrá una participación minoritaria en Gamefly así como un representante oficial en el consejo de la compañía. Sin embargo, se advierte que ni Newscorp ni IGN decidirán el rumbo de Gamefly o Direct2Drive. El director ejecutivo de Gamefly, David Hodess, alegó al respecto:

Estamos muy emocionados de traer al equipo de D2D a Gamefly y expandir nuestra capacidad de servir juegos a los consumidores. […] Solo GameFly puede ofrecer un completo catálogo de juegos físicos y digitales para PC, Mac y consolas desde un mismo sitio.


Ngmoco compra el estudio holandés Rough Cookie

Los americanos ngmoco, creadores de una red social para juegos y distribuidores de juegos, han adquirido el estudio holandés Rough Cookie para de este modo ampliar su presencia en Europa. Una compra que parece haber sido bien recibida por el estudio, el cual ya había colaborado con la editora durante la creación de los siguientes títulos: Star Defense para iOS, Touch Pets y Pulse: The Game; además de los futuros We Farm y We City, para Android.

Logotipo de Rough CookieSegún dijo el cofundador de Rough Cookie, Danny Hoffman, están “muy emocionados de unirse a ngmoco y a la familia DeNA“. Y tal como apunta la declaración, con esta adquisición ngmoco no es la única en conseguir presencia Europa, también lo hace el gigante Japonés DeNA que hará unos meses compró ngmoco al módico precio de 403 millones de dólares.

Por su parte, desde Norteamérica Neil Young, director ejecutivo de la empresa, alega que “los principios y la creatividad de Rough Cookie encajan a la perfección con ngmoco […] es importante para nosotros anclar la red social Mobage con sus principales títulos y Rough Cookie será un estudio clave en la consecución de esa meta“. Esta red social creada por ngmoco como Plus+ y que será posiblemente renombrada tras la compra de los nipones, pretende imponerse en el mercado móvil y unificar todos los servicios de la compañía a lo largo y ancho del mundo.

 

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